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El astronauta Mark Vande Hei rompe el récord del vuelo espacial más largo de la NASA

Vande Hei no tenía ninguna intención de superarle cuando emprendió lo que iba a ser una visita de seis meses a la estación espacial la primavera pasada

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Foto: NASA

Nada menos que 341 días a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) el pasado martes 15 de marzo, con esas cifras, el astronauta Mark Vande Hei conseguía superar el anterior récord de la NASA, cuando Scott Kelly pasó 340 días continuos en el espacio.

Como ha explicado estos días la agencia, Kelly estableció el récord anterior de la NASA en 2016, y Vande Hei no tenía ninguna intención de superarle cuando emprendió lo que iba a ser una visita de seis meses a la estación espacial la primavera pasada. Todo cambió en septiembre de 2021, cuando se le pidió a él y sus compañeros que renunciaran a sus asientos en una Soyuz que viajaba de regreso a casa para que un equipo de filmación ruso pudiera abandonar la ISS.

Un tiempo donde las “cosas” en la Tierra han cambiado, y donde la invasión de Rusia en Ucrania hicieron temer que el astronauta estadounidense pudiera ser abandonado en la estación por Roscosmos, que tiene la tarea de transportar personal hacia y desde la ISS.

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Por fortuna, su destino no parece que corra peligro, y el programa espacial ruso ha confirmado que a Vande Hei se le permitirá viajar de regreso a la Tierra en un cohete Soyuz a finales de este mes.

Cuando lo haga el 30 de marzo, habrá pasado un total de 355 días en la ISS. Según explicó el gerente del programa ISS de la NASA, Joel Montalbano:

Puedo asegurarles que Mark regresará a casa en esa Soyuz. Todas estas actividades han continuado durante 20 años y nada ha cambiado en las últimas tres semanas.

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Por cierto, aunque Vande Hei ahora tiene el récord del vuelo espacial continuo más largo de un astronauta de la NASA, su paso por la órbita está por debajo del logrado por el cosmonauta ruso Valeri Polyakov, quien pasó 438 días a bordo de la estación espacial Mir en 1994-95. [IFLScience]