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El astronauta de la NASA Scott Kelly a Rusia: "Vuestro programa espacial no valdrá un carajo"

Kelly llamó al jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, en Twitter, lo que agregó más tensión a la asociación con la Estación Espacial Internacional

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Imagen para el artículo titulado El astronauta de la NASA Scott Kelly a Rusia: "Vuestro programa espacial no valdrá un carajo"
Foto: NASA

La invasión de Ucrania por parte de Rusia está tensando la asociación de la Estación Espacial Internacional entre Estados Unidos y Rusia aparentemente hasta un punto de ruptura. Ahora, el astronauta de la NASA Scott Kelly y el director general de Roscosmos, Dmitry Rogozin, se enfrentan en lo que es una batalla de Twitter inusualmente concisa.

Flotando en la órbita terrestre baja, la Estación Espacial Internacional ha sido, en su mayor parte, un espacio seguro para que estadounidenses y rusos trabajen juntos, pero esta precaria relación ha llegado a un nuevo punto bajo. La invasión rusa de Ucrania, que comenzó el 24 de febrero, provocó una serie de sanciones internacionales, lo que provocó que Rusia detuviera los lanzamientos de Soyuz desde la Guayana Francesa y dejara de vender motores de cohetes a empresas estadounidenses. Rogozin incluso llegó a tuitear que las sanciones de EE. UU. podrían obligar a Rusia a dejar que la EEI se estrelle en suelo estadounidense o europeo.

El 3 de marzo, la compañía satelital británica OneWeb suspendió sus lanzamientos desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán en respuesta a la invasión. Un día antes, los ingenieros de la plataforma de lanzamiento retiraron las banderas estadounidenses y japonesas del cohete Soyuz de fabricación rusa, para deleite de Rogozin.

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“Los lanzadores en Baikonur decidieron que sin las banderas de algunos países, nuestro cohete se vería más hermoso”, escribió en un tuit Rogozin, un leal acérrimo de Putin y frecuente agitador online (todas las traducciones del ruso al inglés proporcionadas por Google Translate).

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“Dimon, sin esas banderas y las divisas que traen, tu programa espacial no valdrá un carajo”, tuiteó Scott Kelly, un astronauta retirado de la NASA conocido por pasar un año completo en la EEI, el domingo en respuesta. “Tal vez puedas encontrar un trabajo en McDonald’s si McDonald’s todavía existe en Rusia”. (De hecho, McDonald’s anunció el martes que detendría todas sus operaciones en Rusia).

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Rogozin, ex viceprimer ministro de Rusia a cargo de la industria de defensa, apoya claramente la invasión y está totalmente dispuesto a utilizar Roscosmos como plataforma para promover el conflicto en curso. “Baikonur se solidariza con las acciones de nuestras Fuerzas Armadas, apoya a nuestros muchachos que cumplen con su deber patriótico y militar”, dijo Rogozin en un tuit que incluye fotos de iconografía a favor de la invasión que se agregan a los activos rusos relacionados con el espacio.

Kelly, que habla ruso con fluidez, como resultado de su entrenamiento como astronauta, ha expresado su indignación por la invasión, proporcionando traducciones al ruso de artículos de noticias en inglés y otra información a través de Twitter (ejemplos aquí y aquí). La libertad de prensa actualmente no existe en Rusia, y el Kremlin envía propaganda e información errónea directamente a los medios de comunicación estatales.

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La hostilidad de Rogozin hacia la colaboración internacional dio otro giro oscuro el 5 de marzo, con la publicación de un video producido por Roscosmos en el que se muestra a los cosmonautas rusos saliendo de la ISS. Después de despedirse sarcásticamente, los cosmonautas parten a bordo del segmento ruso separado, dejando atrás al astronauta de la NASA Mark Vande Hei (Vande Hei se encuentra actualmente en la ISS). Esta no es la primera vez que Rogozin amenaza con abandonar la ISS.

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“Es simplemente inimaginable que el programa espacial ruso deje atrás a una persona en el espacio a la que fueron responsables de llevar a casa. No veo que eso suceda”, dijo Kelly a CNN. La invasión de Ucrania ha revisado sus expectativas, diciendo: “Aunque acabo de decir que era inimaginable, tal vez podrían dejar atrás a una persona. No sé.”

Rogozin, claramente frustrado por los mordaces tuits de Kelly, emitió una respuesta enojada que ya eliminó, en la que decía: “¡Para, imbécil! De lo contrario, la muerte de la ISS estará en tu conciencia”.

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“Dimon, ¿por qué borraste este tuit?”, respondió Kelly. “¿No quieres que todos vean lo niño que eres en realidad?” Dimon, por cierto, es el nombre familiar de Dmitry, y Kelly está usando este nombre para meterse en la piel de Rogozin, y está funcionando.

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Ese mismo día, Rogozin bloqueó a Kelly en Twitter, lo que provocó que el astronauta retirado de la NASA tuiteara: “¿Qué, Dimon, te duelen los ojos?” Kelly le dijo a CNN que es la “primera discusión en Twitter que he tenido”.

Es difícil saber hacia dónde va la disputa de Twitter desde aquí, pero ni Kelly ni Rogozin parecen dispuestos a dar marcha atrás. Es justo decir que la relación entre Estados Unidos y Rusia nunca volverá a ser la misma. La pregunta ahora es qué pasará con la ISS, ya que el puesto de avanzada orbital no está programado para retirarse hasta el final de la década.