Cuando se trata de bares o pubs antiguos, ¿hasta dónde tendríamos que remontarnos en la historia para encontrar el primero? De acuerdo a los datos oficiales, ese espacio donde beber, charlar o, según la época, tramar una guerra, se encuentra en Irlanda. Su nombre: Sean´s Bar, y abrió en el año 900 dC.

Es decir, que cabe pensar que si existía la figura de algún tipo de seguridad en la entrada, sería para requisar las espadas antes de entrar a echar un trago.

El establecimiento se encuentra en la ciudad de Athlone, aproximadamente a medio camino entre Dublín y Galway. El nombre de la ciudad deriva del irlandés Átha Luain, que significa “el Ford de Luain”. Luain era un posadero que guiaba a la gente a través de las traicioneras aguas del antiguo río Shannon (de ahí que el pub se llamara originalmente Lupin’s Inn). Posteriormente, se estableció un asentamiento alrededor del punto de cruce y el rey Turlough O’Connor construyó el primer castillo de madera en la zona en 1129.

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Los registros arqueológicos han encontrado que las paredes del Sean´s Bar han estado en servicio desde la Edad media. Además, hay registros de todos los propietarios del pub hasta su fundación en el siglo X. Durante las renovaciones en 1970, se encontró que las paredes del bar estaban hechas de acacia y mimbre, y que se remontan al siglo X.

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Las monedas antiguas (que aparentemente fueron acuñadas por varios propietarios para el trueque con sus clientes) también se encontraron en su interior y fueron datadas en este período. De hecho, las paredes y las monedas se exhiben en el Museo Nacional junto a una pequeña sección que permanece en exhibición en el propio pub.

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En la actualidad, el establecimiento recibe a los visitantes y lugareños con una pinta y música en vivo. Además, el edificio ha pasado a ser estructura protegida, por lo que está prohibida cualquier alteración de la barra principal.

Así que ya sabes, si estás de viaje por Irlanda, en la ciudad de Athlone puedes tomarte una pinta en el, oficialmente (según el Guinness), bar más antiguo del planeta. Al menos hasta que se demuestre lo contrario. [Wikipedia, BuckedList]