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Este manuscrito escocés de hace casi 500 años contiene la primera mención conocida de la palabra fuck

El castillo de Edimburgo, en la actualidad.
El castillo de Edimburgo, en la actualidad.
Foto: Kim Traynor (CC BY-SA 3.0)

Probablemente sea la palabra malsonante más popular del planeta. Al menos es la palabra malsonante más popular del inglés, pero ¿de dónde proviene? Si nos atenemos a lo que dicen en la Librería nacional de Escocia, Fuck es una palabra de origen escocés, y su uso se remonta a hace más de 500 años.

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En uno de esos irónicos paralelismos con la historia reciente, todo comenzó durante una cuarentena. Según los historiadores corría el año 1868, y la peste azotaba la ciudad de Edimburgo. Un comerciante llamado George Bannatyne aprovechó el confinamiento para recopilar una colección de casi 400 poemas escoceses de entre los siglos XV y XVI. El resultado de ese trabajo se conoce como el Manuscrito Bannatyne, y es probablemente la antología poética más valiosa de esa época. Durante siglos perteneció a los descendientes del propio comerciante, pero en 1772 pasó a formar parte de la Biblioteca Nacional de Escocia, en Edimburgo.

El caso es que el Manuscrito Bannatyne contiene las transcripciones de los grandes Makars, los bardos de aquella época en Escocia. Además de cantar baladas, fábulas o alegorías religiosas, los Makars eran especialmente aficionados a un arte llamado Flyting. En esencia, el Flyting es como una batalla de rap medieval. Dos Makar rivales se reunían en un lugar público e intercambiaban floridos insultos y provocaciones en verso para solaz de los asistentes.

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En algún momento hacia el año 1500 los poetas William Dunbar y Walter Kennedy se enfrentaron en uno de estos duelos verbales en la corte del rey Jacobo IV de Escocia. Durante aquella épica batalla, Dunbar se burló del acento de las Highlands de Kennedy y de su apariencia sucia y desaliñada, llegando a sugerir que fornicaba con caballos. Kennedy respondió a estas puyas riéndose de la estatura de Dunbar y de su bulliciosa actividad intestinal.

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La transcripción de aquel épico Flyting forma parte del manuscrito Bannatyne, y en ella se puede leer la frase “wan fukkit funling”. Ese “fukkit” es, que sepamos, la primera mención conocida del hoy popular verbo “fuck”.

Los pormenores de toda esta curiosa historia se relatan en un documental titulado “Celebration of Caledonian cursing” y dedicado precisamente al intrincado arte de los escoceses a la hora de mentarle la madre a alguien. En ese documental, la doctora Joanna Kopaczyk, lingüista de la Universidad de Glasgow explica la historia del manuscrito, aunque el hecho de que contiene el primer “fuck” de la historia era algo ya conocido por los lingüistas. Con todo, saber que los poetas escoceses se enzarzaban en batallas de insultos es uno de esos datos que te alegran el día. [The Scotsman vía Ars Technica]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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