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El camaleón más pequeño del mundo sorprende a los científicos por el tamaño de sus genitales

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Frank Glaw

Un estudio publicado en Scientific Reports describe una nueva especie de camaleón que ha reemplazado al diminuto Brookesia micra como el reptil más pequeño del mundo. El Brookesia nana, cuyo nombre deriva del griego nanos (que significa “enano”), fue descubierto en Madagascar y ha sorprendido a los científicos por el formidable tamaño relativo de su hemipene.

Según IFLScience, el escurridizo camaleón tiene el tamaño de la yema de un dedo. Fue localizado gracias a la ayuda de guías locales, pero fueron los investigadores quienes descubrieron que el B. nana compensa su escaso tamaño con unos genitales “sorprendentemente grandes”.

En los machos, estos genitales se denominan hemipenes. El hemipene suele estar guardado dentro del cuerpo del animal, pero aflora antes de la reproducción mediante tejidos eréctiles similares a los del pene de los mamíferos. Cuando el B. nana saca su hemipene a relucir, este alcanza una extraordinaria extensión equivalente al 18,5% de su tamaño corporal:

Es difícil determinar por qué estos pequeños camaleones están tan bien dotados, pero los investigadores sospechan que se debe al tamaño corporal sustancialmente mayor de las hembras. Para reproducirse con éxito, los genitales de los machos deben poder funcionar mecánicamente con los genitales de las hembras, lo que hace que tenerlos más grandes sean beneficioso para la supervivencia y la continuación genética de estos animales.

El hemipene del B. nana es uno de los más largos entre los pequeños camaleones, pero no ocupa el primer lugar. El Brookesia tuberculata, que mide solo 18,3 - 20,1 milímetros desde el hocico hasta el orificio de ventilación, tiene el primer puesto con una extensión del hemipene de más del 30% del tamaño de su cuerpo.

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Es desmoralizador pensar que el tamaño importa, aunque seas el reptil más pequeño del mundo. Claro que el Brookesia nana no siente ningún complejo.

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