El centro de Estados Unidos está a punto de ser alcanzado por un ciclón bomba de configuración rara y potencialmente de récord que traerá de todo, desde lluvia y nieve hasta vientos huracanados que podrían dejar inundaciones severas desde Texas hasta Minnesota. Si vives en esas áreas, escucha con atención.

El caos ya est√° comenzando en forma de corrientes de humedad desde el Pac√≠fico hacia el Suroeste, donde las advertencias de tormentas de invierno est√°n vigentes a partir del martes por la tarde. Seg√ļn el Servicio Meteorol√≥gico Nacional, podr√≠an caer hasta medio metro de nieve en la Sierra de la Sangre de Cristo de Nuevo M√©xico, acompa√Īadas por vientos que azotan las cimas de las crestas a velocidades de hasta 120 km/h. Eso por s√≠ solo ser√≠a bastante salvaje, pero es solo un precursor del caos del clima de este mi√©rcoles.

A medida que la tormenta empuje tierra adentro, se espera que su presi√≥n, que disminuye a medida que las tormentas se hacen m√°s fuertes, caiga en el rango de 970 milibares. Eso es m√°s o menos a la par con un hurac√°n del Atl√°ntico de Categor√≠a 2 promedio y podr√≠a desafiar el r√©cord hist√≥rico de baja presi√≥n para Kansas. La ca√≠da ser√° impulsada por los vientos de la tormenta a medida que se envuelven alrededor de su n√ļcleo en sentido contrario a las agujas del reloj, lo que hace que el aire h√ļmedo y c√°lido del Golfo de M√©xico entre en contacto con el aire fr√≠o del Alto Medio Oeste y Canad√°. El movimiento de los vientos se denomina cicl√≥nico, y se espera que la presi√≥n caiga m√°s de 24 milibares en 24 horas, lo que significa que esta tormenta se perfila para cumplir los criterios para un cicl√≥n bomba en el interior. Incluso podr√≠a tener una apariencia de hurac√°n.

‚ÄúLo fascinante de esta tormenta es la rapidez con la que se intensificar√° y las posibles presiones r√©cord que producir√° en las llanuras‚ÄĚ, dijo a Earther Jason Furtado, profesor de meteorolog√≠a en la Universidad de Oklahoma. ‚ÄúOtra cosa interesante es que algunos modelos indican que esta tormenta se fortalecer√° tan r√°pidamente que podr√≠a desarrollar una caracter√≠stica similar a la de un ojo en el centro de la tormenta. Esto es muy raro para los sistemas no tropicales y m√°s a√ļn para las tormentas en EE. UU. central‚ÄĚ.

Dejando a un lado la geología, la tormenta va a hacer un montón de cosas. El área que enfrenta ráfagas de viento equivalentes a una tormenta tropical se extiende por más de 1.600 km desde Sturgis, Dakota del Sur hasta la frontera de Texas y México. En comparación, el alcance de los vientos con fuerza de tormenta tropical de Sandy fue de 1.850 km de borde a borde, aunque incluso esa no es una comparación perfecta, ya que los vientos de tormenta tropical comienzan a 60 km/h.

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As√≠ que sobre esos vientos. Las explosiones m√°s intensas podr√≠an arrasar hasta 120 km/h en las Monta√Īas Rocosas y las Planicies del Sur. La rotaci√≥n de la tormenta tambi√©n crear√° lo que Furtado denomin√≥ ‚Äúun conducto de humedad que sale del Golfo de M√©xico‚ÄĚ. Eso significa que no solo habr√° viento, sino tambi√©n nieve. El Servicio Nacional de Meteorolog√≠a pronostica hasta medio metro o m√°s de nieve desde Colorado hasta las Dakotas. Las advertencias tambi√©n est√°n vigentes en gran parte de la regi√≥n, y podr√≠an expandirse a medida que la tormenta comienza su embestida.

Incluso despu√©s de que la tormenta se haya despejado esta noche, sus impactos podr√≠an persistir. Aparte de la pesada nieve que sopla, las √°reas en las Planicies del Sur podr√≠an ver la lluvia impulsada por el viento que podr√≠a derretir la capa de nieve que existe, ayudada por una r√°faga de aire c√°lido el jueves. Ed Vallee, el fundador de Empire Weather, le dijo a Earther que ‚Äúinundar y derretir la capa de nieve es otro impacto √ļnico‚ÄĚ podr√≠a suceder despu√©s de que la tormenta llegue al Atl√°ntico.