Foto: Adam Clark Estes (Gizmodo)

Google lanz√≥ sin hacer mucho ruido un¬†nuevo Chromecast esta semana, durante su √ļltimo evento. Y cuando digo sin hacer ruido me refiero a que la compa√Ī√≠a ni siquiera lo mencion√≥. Cuando sal√≠ del evento me di cuenta de que hab√≠a un Chromecast en el fondo de una bolsa que alguien de Google me hab√≠a dado. S√≠, es nuevo y tiene buena pinta, pero es una pena que Google a√ļn no haya hecho un Chromecast que sea m√°s √ļtil.

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El nuevo Chromecast es igual que el viejo Chromecast de segunda generaci√≥n, excepto por algunos peque√Īos cambios en el dise√Īo y un par de nuevas caracter√≠sticas que trae su software. Tambi√©n sigue costando 35 d√≥lares.

El hardware sigue siendo el mismo: un dispositivo con forma de disco que tiene una salida HDMI. La diferencia es que en lugar de una carcasa de pl√°stico brillante con el logotipo de Chromecast grabado, ahora tiene una cobertura mate con una peque√Īa ‚ÄúG‚ÄĚ de Google en la parte frontal. El conector HDMI ya no se une magn√©ticamente al disco, aunque es algo que probablemente nunca hayas notado. El nuevo Chromecast llega en color blanco y carb√≥n.

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En cuanto al software, el Chromecast ahora tiene soporte apra v√≠deo en 1080p a 60 fps, lo que es interesante por un par de razones: la primera es porque los Chromecasts m√°s antiguos solo admit√≠an v√≠deo en 720p, algo sorprendente ya que la mayor√≠a de los decodificadores de este tipo admiten v√≠deo 4K. Google ha estado vendiendo durante un par de a√Īos un dispositivo compatible con 4K llamado Chromecast Ultra, pero ese modelo cuesta 70 d√≥lares.

La segunda cosa destacable es que esos nuevos 60 fps no le importar√°n a casi nadie, ya que eso m√°s que nada es √ļtil si ves gameplays de juegos desde YouTube en tu televisor. Tambi√©n puedes encontrar material a 60 fps en sitios como Netflix, pero generalmente se limitan a v√≠deos HDR 4K, por lo que deber√°s hacerte con un Chromecast Ultra si deseas la experiencia completa.

Foto: Adam Clark Estes (Gizmodo)

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Tambi√©n tiene otros detalles adicionales. El nuevo Chromecast ofrece soporte de audio para varias habitaciones, pero solo en altavoces Google Home o altavoces equipados con soporte de Chromecast Audio, lo que limita bastante las opciones. Con el nuevo modelo tambi√©n puedes convertir tu televisor en un marco de fotos gracias a la nueva funci√≥n de Google Live Photos, un peque√Īo a√Īadido a la opci√≥n que ya exist√≠a del protector de pantalla. Google tambi√©n dice que ‚Äúla velocidad del hardware ha mejorado un 15%‚ÄĚ, algo que realmente no percib√≠ al usarlo.

La suma de todo esto resulta en... casi nada. El Chromecast a√ļn no alcanza a hacer lo que podr√≠a hacer un decodificador (o set top box) completo u otro dispositivo de streaming. A√ļn es necesario que obtenga el contenido desde una computadora o tel√©fono para poder enviarlo a un televisor, es decir, todav√≠a no es posible encender el dispositivo por s√≠ solo y acceder a apps directamente en tu televisor. En otras palabras, b√°sicamente puede hacer las cosas que el primer Chromecast podr√≠a hacer, solo un poco m√°s r√°pido. Enviar series, pel√≠culas, v√≠deo o m√ļsica desde tu smartphone a tu TV parec√≠a realmente genial en 2013, cuando Google lanz√≥ la primera generaci√≥n del dispositivo; ahora, no tanto.

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Eso s√≠, no es que la compa√Ī√≠a no lo haya considerado. A principios de este a√Īo, Google dispositivo de Android TV que se parec√≠a mucho a una Chromecast, pero la diferencia es que convert√≠a a cualqier TV en un Android TV, con soporte para 4K a 60 fps, adem√°s de tener 2GB de RAM y 8GB de almacenamiento. Eso es b√°sicamente lo que pueden hacer el √ļltimo Roku Streaming Stick y el dispositivo m√°s b√°sico de Amazon Fire TV. B√°sicamente, es una versi√≥n del Apple TV pero hecha por Google, un dispositivo de streaming m√°s costoso que permite transmitir v√≠deos de manera confiable y estable al TV usando AirPlay. El problema es que el dongle de Android TV solo est√° disponible para desarrolladores.

Por otra parte, el gran atractivo de venta del Chromecast siempre ha sido que es muy barato. Por 35 dólares no necesitas comprar un set top box, ya que un Chromecast le permitiría a tu teléfono hacer el trabajo pesado y simplemente emitir sus videos a una pantalla más grande. Pero recientemente esa idea de hacer menos en un dispositivo más barato ya no es tan efectiva para Google. Esto se debe a que Roku lanzó el Roku Express, un dispositivo de transmisión con muchas funciones que soporta vídeo 4K y cuesta solo 30 dólares. Amazon también vende un dongle Fire TV preparado para 4K por 50 dólares, mientras que la versión que no soporta 4K cuesta solo 40 dólares. También puedes gastar más dinero y comprar un Nvidia Shield, que viene con capacidades de juego y de streaming, además de soporte a Google Assistant, por 180 dólares.

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No quiero decir que el nuevo Chromecast es malo. Siendo objetivo, es mejor que el viejo Chromecast. Pero parece que Google perdi√≥ la oportunidad de hacerlo m√°s √ļtil, especialmente ahora que se est√° inclinando mucho m√°s en el mercado de hardware para el hogar inteligente con el nuevo Home Hub. Sin embargo, tengo entendido que Google hace un mont√≥n de dinero vendiendo Chromecasts a 35 d√≥lares que no son tan √ļtiles como podr√≠an ser. Probablemente algunos clientes piensan que hace m√°s, o sencillamente no les importa.

L√ČEME

  • Tiene un nuevo dise√Īo que luce muy bien
  • Ofrece 1080p a 60 fps y audio en varias habitaciones (pero solo con dispositivos compatibles con Google Home y Chromecast)
  • Contin√ļa siendo barato a 35 d√≥lares
  • Pero sigue siendo in√ļtil para algo m√°s que reproducir contenido multimedia del tel√©fono en tu televisor.