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El cohete europeo Vega-C se autodestruye con dos satélites a bordo

Para Arianespace, este es el tercer lanzamiento fallido de un cohete Vega en los últimos ocho intentos

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El cohete Vega-C despega de su plataforma de lanzamiento en la base espacial de Kourou, Guayana Francesa, el 21 de diciembre de 2022
El cohete Vega-C despega de su plataforma de lanzamiento en la base espacial de Kourou, Guayana Francesa, el 21 de diciembre de 2022
Foto: JM Guillon (AP)

El cohete de carga media Vega-C de Arianespace no pudo alcanzar la órbita en su segunda misión, lo que provocó la destrucción de los dos satélites a bordo.

El cohete, desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA), construido por la empresa italiana Avio y operado por Arianespace, despegó el martes a las 8:47 p. m. ET desde la base espacial de Kourou en la Guayana Francesa, transportando los satélites Neo 5 y Neo 6. para la constelación de imágenes de la Tierra Pléiades Neo de Airbus.

La primera etapa del cohete se separó con éxito de la segunda etapa, pero poco después surgieron problemas. Alrededor de dos minutos y 27 segundos después del despegue, la segunda etapa del cohete, llamada Zefiro 40, experimentó una anomalía catastrófica, según anunció Arianespace en Twitter.

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“Tras el encendido nominal del motor de la segunda etapa (Zefiro 40) alrededor de 144 segundos después del despegue, se observó una disminución en la presión que condujo al final prematuro de la misión”, escribió Arianespace en un comunicado.

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“Después de esta presión negativa, observamos la desviación de la trayectoria y anomalías muy fuertes, por lo que lamentablemente podemos decir que la misión se perdió”, dijo Stéphane Israël, director ejecutivo de Arianespace, en el webcast del lanzamiento, según informó SpaceNews. Siguiendo los procedimientos estándar, se ordenó al cohete que se autodestruyera.

Los satélites a bordo estaban destinados a completar la constelación de seis satélites de Airbus para proporcionarr imágenes de alta resolución de la Tierra.

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Arianespace y la ESA han designado una comisión de investigación independiente para analizar el motivo del fallo del cohete y determinar qué se debe hacer antes de que Vega-C pueda reanudar los vuelos, según un comunicado de Arianespace.

El lanzamiento del Vega-C estaba originalmente programado para el 24 de noviembre, pero la misión se retrasó debido a un equipo defectuoso en el sistema de separación de la cofia de la carga útil. El sistema de lanzamiento no ha tenido el mejor historial: el último incidente marca la tercera vez que un cohete Vega sufre un fallo en misión en los últimos ocho despegues, según la BBC. En noviembre de 2020, un cohete Vega falló ocho minutos después del despegue como resultado de un error humano.

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Este es un desarrollo decepcionante después del debut del Vega-C este verano. El 13 de julio, el Vega-C completó con éxito su vuelo inaugural, poniendo en órbita el LARES-2 de la Agencia Espacial Italiana como carga útil principal. El Vega-C es un sucesor más potente del lanzador Vega, que estuvo en funcionamiento durante 10 años. Vega-C está equipado con una primera y una segunda etapa más potentes, junto con una etapa superior mejorada que se puede reencender.

La misión del martes marcó la primera vez que Vega-C llevaba una carga útil comercial, por lo que es lamentable que la misión terminara en un fracaso. La ESA cuenta con el Vega-C para llevar cargas útiles europeas a la órbita y mantener su presencia en la creciente industria espacial gracias a la posesión de su propio vehículo de lanzamiento.

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La ESA también se está preparando para presentar el Ariane 6, el lanzador de última generación que seguirá al Ariane 5. El lanzamiento del Ariane 6 estaba originalmente programado para 2020, pero ha sufrido numerosos retrasos y ahora está programado para volar en 2023. “Con Vega-C y Ariane 6, Europa tendrá una solución flexible e independiente para un mercado de lanzamiento que cambia rápidamente”, dijo Daniel Neuenschwande, director de Transporte Espacial de la ESA, en un comunicado en junio.

Esperemos que la ESA pueda recuperarse del fracaso de la misión y hacer que el Vega-C vuelva a la normalidad.