Se le conoce como "cometa del siglo" porque es uno de los que mejor se está observando desde la Tierra. Ayer Ison registró un estallido de actividad que lo hizo visible a simple vista. La espectacular fotografía de arriba, tomada por Mike Hankey, muestra al cometa a medida que se aproxima al Sol. Si no se desintegra antes por completo, alcanzará su punto de mayor cercanía al Sol el 28 de noviembre.

El cometa Ison fue descubierto hace apenas un a√Īo por astr√≥nomos rusos. Ahora est√° siendo observado por medio mundo a medida que se acerca al Sol. La novedad en las √ļltimas horas ha sido la confirmaci√≥n de su estallido, algo que lo ha hecho visible a simple vista. En sitios como el El Navegante est√°n haciendo un seguimiento constante del cometa, con m√ļltiples y fascinantes fotos captadas por astr√≥nomos y aficionados que merecen mucho la pena.

Al acercarse al Sol, como está ocurriendo, los cometas sufren grandes alteraciones por la evaporación de sus elementos químicos o el aumento de la temperatura del hielo que contienen. El polvo que dejan a su paso refleja la luz solar que nosotros vemos en forma de cola.

El estallido del cometa ha provocado que se vean m√ļltiples colas. Las nuevas fotos apuntan a que ahora Ison pueda estar perdiendo fuerza. Est√° por ver si alcanzar√° su punto de mayor cercan√≠a al Sol el pr√≥ximo 28 de noviembre como previsto, o se fragmentar√° por completo antes. Mientras, siempre nos quedar√°n estas incre√≠bles im√°genes.

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Foto: Mike Hankey, reproducida con permiso del autor