Imagen: AiirSource Military (YouTube).

El Cuerpo de Marines de los Estados Unido y la compa√Ī√≠a Aurora Flight Sciences han desarrollado un sistema que permite convertir a, en teor√≠a, cualquier helic√≥ptero en aut√≥nomo. En noviembre realizaron las primeras pruebas de vuelo en uno de los m√≠ticos helic√≥pteros Huey, y fueron un √©xito.

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El Huey, cuyo nombre oficial es Bell UH‚Äď1 Iroquois, es uno de los helic√≥pteros m√°s utilizados en la historia del cuerpo de Marines y el ej√©rcito estadounidense. Entraron en servicio a partir del a√Īo 1959 y fueron parte muy importante de la flota de Estados Unidos durante la guerra de Vietnam.

Aunque los Marines hoy en d√≠a solo usan tres modelos de helic√≥pteros (el CH‚Äď53E Super Stallion, el AH‚Äď1Z Cobra y el UH‚Äď1Y), decidieron comenzar las pruebas en este helic√≥ptero emblem√°tico por lo vers√°til que es. El sistema lleva el nombre de ‚ÄúAutonomous Aerial Cargo/Utility System‚ÄĚ (AACUS), o sistema de carga a√©rea aut√≥noma. La idea es que las misiones m√°s repetitivas y b√°sicas las puedan hacer en el futuro las aeronaves por s√≠ solas, mientras los pilotos se dedican solo a las m√°s importantes (y as√≠ descansan m√°s).

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El Huey vol√≥ tres misiones simuladas con las coordenadas que hab√≠an sido programadas, un proceso que tarda apenas ‚Äúpocas horas‚ÄĚ. El vuelo fue controlado y supervisado mediante una tablet y un port√°til por parte de los ingenieros encargados.

En el futuro el ejército espera implementar el sistema en diferentes helicópteros para automatizar algunas misiones de carga y transporte. [AiirSource Military vía Popular Mechanics]