Im√°genes: S. Allen et al.

Todos los humanos sexualmente maduros estamos familiarizados con el triste concepto de hacer un regalo para cortejar a una posible pareja sexual, pero este comportamiento no hab√≠a sido observado en el mundo animal. Ahora, tras diez a√Īos de trabajo de campo, un equipo de investigadores ha comprobado que esa es precisamente la t√©cnica que utiliza el macho de delf√≠n jorobado para ligar.

Investigando en la costa noroeste de Australia, un grupo de biólogos marinos de la Universidad de Australia Occidental ha descubierto que los delfines jorobados presentan a las hembras grandes esponjas marinas en un aparente esfuerzo por aparearse. Los investigadores observaron el comportamiento hasta 17 veces en cinco grupos diferentes de delfines, dispersos a lo largo de 1600 kilómetros.

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(a) Un delfín jorobado macho acercando una gran esponja a una hembra, (b) un macho arrojando una esponja a una hembra adulta, (c) y (d) machos realizando la postura del plátano

En la primera observaci√≥n, un esp√©cimen macho se zambull√≥ en el agua para extraer una enorme esponja marina del lecho marino y la balance√≥ sobre su pico hasta llegar a la hembra. ‚ÄúAl principio nos quedamos perplejos al presenciar estas intrigantes muestras de comportamiento ‚ÄĒexplica Simon Allen, autor principal de un estudio que ha sido publicado por la revista Scientific Reports‚ÄĒ, pero a medida emprend√≠amos nuevos trabajos de campo, la evidencia aument√≥‚ÄĚ.

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Adem√°s de obsequiar grandes esponjas a las hembras, los jorobados macho realizaban exhibiciones ac√ļsticas y visuales, como la denominada postura del pl√°tano en la que arqueaban la espalda, la cabeza y la cola sobre el agua. ‚ÄúTodav√≠a no sabemos qu√© estaban haciendo, si era una flexi√≥n o luc√≠an su pene erecto, pero se quedaban tumbados un rato en esa pose cerca de la hembra‚ÄĚ.

En todos los casos, las hembras seleccionadas eran sexualmente maduras, ya que a menudo iban acompa√Īadas de sus cr√≠as en edad de destete (y por lo tanto estaban listas para aparearse de nuevo). A diferencia de otros mam√≠feros, los delfines jorobados australianos no son mon√≥gamos, y tanto los machos como las hembras pueden aparearse con varios compa√Īeros en la temporada de cr√≠a.

Sin embargo, esta la primera vez que se documenta un comportamiento as√≠. El uso de objetos en cortejos sexuales por parte de mam√≠feros no humanos es raro, y los investigadores creen que podr√≠a ser una muestra de la fuerza o calidad del macho como compa√Īero de apareamiento. El delf√≠n es uno de los animales socialmente m√°s complejos, y si algo demuestra este hallazgo es que existe un nivel a√ļn no reconocido de esa complejidad social.

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Ahora el objetivo de los investigadores es determinar a trav√©s de nuevas observaciones si el uso de esponjas como regalo para hembra mejora las posibilidades de √©xito en la b√ļsqueda de apareamiento. Como macho de la especie humana, puedo certificar que no siempre ser√° el caso.

[Scientific Reports vía The University of Western Australia]