Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

El descubrimiento de una tostada de 14.000 años sugiere que podemos añadir el pan a la paleo dieta

Una de las extructuras halladas en Shubayqa 1
Foto: Alexis Pantos

Arqueólogos han descubierto la evidencia más temprana de fabricación de pan al noreste de Jordania. El descubrimiento, que data de hace 14.400 años, demuestra que los antiguos cazadores-recolectores fabricaban y comían pan 4.000 años antes del neolítico y la aparición de la agricultura.

Según el nuevo estudio publicado hoy, la fabricación de pan es anterior a la agricultura. Es toda una revelación, si tenemos en cuenta que hasta ahora se creía que el pan solo apareció después de la llegada de la agricultura. El descubrimiento significa que los antiguos cazadores-recolectores usaban los antepasados ​​silvestres de los cereales y tubérculos para hacer productos alimenticios parecidos al pan. Además, el nuevo documento muestra que el pan ya se había convertido en un alimento básico mucho antes del período neolítico y la Revolución agrícola.

Advertisement

Un equipo de investigación de la Universidad de Copenhague liderado por Amaia Arranz-Otaegu analizó fragmentos de restos de alimentos carbonizados hallados en un campamento de cazadores recolectores en el noreste de Jordania llamado Shubayqa 1. Los restos del pan quemado aparecieron en dos antiguas chimeneas de piedra basáltica , y su datación por radiocarbono apunta a 14.400 años con un margen de error de 100 años. Eso corresponde al Paleolítico superior y a La cultura Natufian que habitaba el Levante, una región en el Mediterráneo oriental, desde hace entre 14.600 y 11.600 años.

Antes del descubrimiento, el pan más antiguo que se conocía provenía del asentamiento de 9.500 años de Çatalhöyük, ubicado en Anatolia, Turquía. Çatalhöyük se remonta a la época neolítica, una época en que los humanos antiguos ya se habían asentado en aldeas permanentes y desarrollado la agricultura. El pan encontrado en Shubayqa 1 es anterior al pan de Çatalhöyük en alrededor de 5.000 años, y ahora es el ejemplo más antiguo de panificación de la historia.

Advertisement
Imégenes de los restos de pan bajo el SEM.
Foto: Amaia Arranz-Otaegui

Para el estudio, los investigadores analizaron 24 fragmentos carbonizados de pan utilizando un microscopio electrónico de barrido (SEM). Gracias a SEM, los investigadores pudieron obtener imágenes de alta resolución requeridas para estudiar las estructuras incrustadas en los materiales carbonizados. Estas imágenes se compararon con pan producido experimentalmente, lo que permitió a los investigadores identificar los especímenes con exactitud. El análisis SEM lleva bastante tiempo. Los investigadores solo lograron analizar 24 muestras de un total de 600 piezas que parecen restos de pan.

Advertisement

Tobias Richter, profesor asociado de la Universidad de Copenhague y coautor del nuevo estudio, explica:

Primero, ese pan es anterior al advenimiento de la agricultura y la agricultura. Siempre se pensó que era al revés. En segundo lugar, el pan era de muy alta calidad. Estaba hecho con harina bastante fina. No esperábamos encontrar harina de esa calidad tan temprano en la historia de la humanidad. En tercer lugar, el pan de estos cazadores-recolectores no solo contiene harina de cebada silvestre, trigo y avena, sino también de tubérculos de plantas acuáticas (juncias). Por lo tanto era más un pan de granos múltiples que un pan blanco.

Advertisement

Richter dijo que el método utilizado para identificar los fragmentos de pan es nuevo, y que otros investigadores deberían usar la técnica para volver a analizar colecciones arqueológicas más antiguas y buscar en ellas ejemplos más tempranos de producción de pan.

Creo que es muy importante reconocer que el pan es un alimento básico muy importante en el mundo de hoy. Ahora podemos demostrar que comenzó mucho más temprano de lo que se creía, lo cual es bastante intrigante. Puede ayudar a explicar la gran variedad de diferentes tipos de panes que se han desarrollado en diferentes culturas alrededor del mundo a lo largo de milenios.

Advertisement

Dorian Fuller, un arqueobotánico del University College London y coautor del nuevo estudio, explica que es altamente plausible que los cazadores-recolectores pudieran hacer pan sin el beneficio de la agricultura.

“El pan más básico es la harina, el agua y el calor seco. La harina también debería incluir alguna proteína, como el gluten, que se produce en el trigo para mantener unida la masa y proporcionar elasticidad “, le dijo Fuller a Gizmodo. “Por lo tanto, esto requiere una harina adecuada, y los trigos silvestres y las cebadas contienen gluten”.

Advertisement
Herramientas de piedra del neolítico para procesar grano.
Foto: José-Manuel Benito Álvarez / Wikipedia

Herramientas de piedra y hornos sin cerámica

Además, el equipo necesario para producir harina, como herramientas de piedra para pulverizar granos, ya existía en el momento en que se hizo este pan antiguo. Algunos de los ejemplos más antiguos datan de hace 25,000 años o más. “El hecho de que las personas tengan herramientas básicas para procesarlo no es sorprendente”, explica Richter. El tercer y último elemento para hacer pan es el calor de cocción. Probablemente también existía en una cultura sin cerámica como la que describe esta cultura particular en ese momento.

Advertisement

Ehud Weiss, arqueobotánico de la Universidad Bar-Ilan que no participó en el nuevo estudio, reconoce que el nuevo artículo describe un descubrimiento significativo.

Uno de los aspectos interesantes de la reconstrucción de la dieta de nuestros antepasados ​​es la tecnología que utilizaron. Aquí, está claro que aquellas personas molieron y mezclaron varios tipos de alimentos, cereales y raíces para crear un producto horneado.

Advertisement

Weiss comenta que es importante recordar que el retorno calórico era un problema importante con la dieta de cazadores recolectores, especialmente en entornos duros. Los alimentos molidos y horneados tienen un índice glucémico (GI) más alto que los alimentos crudos. El GI es una clasificación relativa de los carbohidratos en los alimentos según cómo afectan a los niveles de glucosa en sangre.

Hoy, utilizamos el GI como una herramienta para evitar alimentos que agregarían demasiados azúcares a nuestro torrente sanguíneo. Para los cazadores-recolectores que luchaban en entornos hostiles para obtener la máxima energía de sus alimentos, la situación es la contraria. La capacidad de aumentar el rendimiento calórico de sus alimentos era un paso importante en el desarrollo de la nutrición humana.

Advertisement

Francesca Balossi Restelli, de la Universidad Sapienza de Roma, que tampoco participó en el nuevo estudio, no se sorprendió con el hallazgo y dijo que se esperaba un descubrimiento de esta naturaleza:

Ciertamente, encontrar restos carbonizados de productos de harina es la confirmación muy necesaria de lo que la gran cantidad de morteros, y herramientas para moler ya nos estaba sugiriendo. Si las personas cultivaban plantas o si tuvieran morteros es porque ya estaban horneando alimentos parecidos al pan. El descubrimiento descrito en el artículo PNAS es ciertamente muy significativo, pero no totalmente inesperado. Es una buena noticia, ya que confirma la tendencia actual de pensamiento e investigación.

Advertisement

El arqueólogo de la Universidad de Cambridge Martin Jones se muestra entusiasmado con el nuevo documento, tanto por lo que significa sobre los hábitos alimenticios de los humanos paleolíticos, como por la nueva técnica para estudiar los restos de material vegetal dejado por los humanos antiguos.

Si escuchamos muchas de las narrativas populares sobre cómo comían los humanos antes del advenimiento de la agricultura, escuchamos mucho sobre animales y un poco sobre mariscos. Sin embargo, no hemos llegado a ninguna parte respecto a la comprensión de cómo usaban las plantas, y está empezando a quedar claro que la cocina basada en plantas es tan antigua como significativa.

Ver material pulverizado de plantas sigue siendo bastante novedoso. Nosotros, los arqueobotánicos, nos sentimos más seguros sobre la identificación de las plantas antes de que hayan sido reducidas a pulpa. Pero los SEM aquí muestran hasta qué punto el patrón celular es aún discernible, y cuán fructífero puede ser perseverar y darle una mirada más cercana.

Advertisement

Como nota final, este estudio nos recuerda, una vez más, que la llamada dieta Paleo no es una cosa real, o al menos no es una dieta coherente y unificada que existió en múltiples poblaciones de pueblos paleolíticos. Este estudio no nos dice qué dieta ancestral particular era la “más saludable”, y es dudoso que la arqueología pueda decirnos algo significativo a este respecto. Cuando se trata de una dieta balanceada y saludable, lo mejor es escuchar a los expertos en nutrición: come muchos vegetales y frutas, elige granos enteros, no te olvides de tus proteínas y evita los alimentos altamente procesados, especialmente aquellos con azúcares añadidos. [vía PNAS]

Share This Story