Image: Wikimedia Commons

Pocas cosas suscitan m√°s repugnancia que las leyendas urbanas (o no) sobre restos encontrados en las comidas de los restaurantes. En el a√Īo 2005 se dio uno de estos casos, aunque no uno cualquiera: alguien dec√≠a haber encontrado un dedo humano en una de las hamburgueser√≠as m√°s famosas de Estados Unidos.

El hecho era doblemente horripilante. No sólo había carne humana, aquello podía significar la muerte de una persona desconocida hasta entonces o, como mínimo, la amputación de un miembro que fue a parar a un plato de comida.

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El espeluznante relato tuvo lugar en la noche del 22 de marzo de 2005. Anna Ayala, una residente de 39 a√Īos de Las Vegas, estaba cenando en un restaurante Wendy‚Äôs de San Jos√© cuando descubri√≥ lo que parec√≠a ser un dedo humano en su plato de chile . De acuerdo con el diario San Jose Mercury News:

Devina Cordero, de 20 a√Īos, estaba con su novio en el restaurante de comida r√°pida cuando dijo que la mujer comenz√≥ a jadear y corri√≥ hacia ella diciendo: ‚Äú¬°No te la comas! Mira, hay un dedo humano en nuestro chile ‚Äú.

Cordero dijo que el miembro parec√≠a cocinado y que parec√≠a tener una u√Īa larga al final. Las tres personas parecieron sentir n√°useas al momento.

‚ÄúFuimos al mostrador y nos dijeron que era un vegetal‚ÄĚ, dijo Cordero. ‚ÄúLa gente de Wendy‚Äôs lo estaba metiendo con una cuchara‚ÄĚ.

El oficial de polic√≠a de San Jos√©, Enrique Garc√≠a, dijo que el Departamento de Salud del Condado de Santa Clara se est√° haciendo cargo de la investigaci√≥n. ‚ÄúEra una especie de peque√Īa masa que parec√≠a tener una u√Īa. Es una pieza peque√Īa ‚Äú, explic√≥ Garc√≠a. ‚ÄúRecolectaron el dedo y lo colocaron en un congelador para el departamento de salud‚ÄĚ.

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Image: Tazón similar al que se encontraron un dedo (AP)

Al d√≠a siguiente, la administraci√≥n de Santa Clara confirm√≥ que lo encontrado en el plato de chile de Wendy‚Äôs era de hecho un dedo humano que conten√≠a parte de una u√Īa. Los investigadores descartaron la posibilidad de que el dedo perteneciera anteriormente a un empleado de la cadena en San Jose, pero no pudieron rastrearlo hasta su due√Īo original mediante huella digital o coincidencia de ADN.

Mientras, Wendy’s ofreció una recompensa de 50.000 dólares por cualquier información sobre el origen del dedo, ya que el negocio en los puntos de venta del área de la bahía San Francisco-San José había comenzado a disminuir significativamente en las semanas posteriores al incidente.

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Unos d√≠as despu√©s las autoridades comenzaron a sospechar que el descubrimiento de la se√Īora Ayala no fue ‚Äúaccidental‚ÄĚ. Ocurri√≥ cuando se enteraron que la mujer ya ten√≠a en marcha un pleito contra la cadena. Esas sospechas se intensificaron cuando la polic√≠a ejecut√≥ una orden de allanamiento en su casa y descubrieron que ten√≠a una historia de litigios que inclu√≠a reclamos contra otras cadenas de comida r√°pida y con General Motors.

Image: Establecimiento donde ocurrieron los hechos (AP)

De hecho, su familia hab√≠a recibido un acuerdo a√Īos atr√°s despu√©s de que su hija enferm√≥ en un restaurante El Pollo Loco en Las Vegas.

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Los primeros rumores difundidos dec√≠an que el dedo podr√≠a haber venido de un familiar muerto de Ayala. Ella lo neg√≥ todo, pero el caso tom√≥ un giro m√°s intrigante a mediados de abril. Primero cuando Ayala anunci√≥ (poco despu√©s de que se publicaran las noticias sobre sus demandas anteriores) que no iniciar√≠a acciones legales contra Wendy‚Äôs porque su reclamo ‚Äúle caus√≥ una gran angustia emocional y contin√ļa siendo dif√≠cil emocionalmente‚ÄĚ.

Luego, la atenci√≥n se centr√≥ en Sandy Allman, una mujer de 59 a√Īos de un pueblo cercano al oeste de Las Vegas que hab√≠a perdido la yema del dedo cuando fue atacada por un leopardo un mes antes del incidente en el restaurante. La yema del dedo no se pudo volver a unir, y la √ļltima vez que Allman vio su miembro fue en hielo en una sala de emergencias de Las Vegas, Ni ella ni el hospital pudieron explicar qu√© hab√≠a sido del dedo.

Allman se ofreció a someterse a pruebas de ADN para identificar si el dedo encontrado en Wendy’s era suyo, pero la coincidencia era muy dudosa teniendo en cuenta que los informes de su miembro perdido eran solo la mitad del que Ayala reclamó encontrar en su plato.

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Image: Ayala (AP)

Para el 15 de abril de 2005, Wendy‚Äôs aument√≥ su recompensa por cualquier informaci√≥n sobre el caso hasta los 100.000 d√≥lares. Seis d√≠as despu√©s, Ayala fue arrestada acusada de intento de hurto en relaci√≥n con el caso de Wendy‚Äôs. La polic√≠a determin√≥ que el dedo misterioso vino de un compa√Īero de su esposo, quien perdi√≥ la yema del dedo con la puerta trasera de un cami√≥n en el trabajo¬† y acab√≥ dando el miembro a su compa√Īero para resolver una deuda de 50 d√≥lares.

En septiembre de 2005, Ayala y su esposo, Jaime Placencia, se declararon culpables de conspirar para presentar un reclamo falso e intento de hurto. En enero de 2006, la mujer fue sentenciada a nueve a√Īos de prisi√≥n y Placencia a doce.

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No acabaron las sorpresas con Ayala. Ocho a√Īos m√°s tarde, en junio de 2013, la mujer se declar√≥ culpable de los cargos de c√≥mplice de un delito grave al presentar un informe policial falso y posesi√≥n de un arma de fuego. La mujer trat√≥ de ocultar el hecho de que su hijo se hab√≠a disparado accidentalmente en el tobillo con un arma que no pod√≠a poseer porque estaba en libertad condicional, culpando a otros dos hombres por ello. [Wikipedia, NBC, San Jose Mercury News]