Image: Wikimedia Commons

Pocas cosas suscitan más repugnancia que las leyendas urbanas (o no) sobre restos encontrados en las comidas de los restaurantes. En el año 2005 se dio uno de estos casos, aunque no uno cualquiera: alguien decía haber encontrado un dedo humano en una de las hamburgueserías más famosas de Estados Unidos.

El hecho era doblemente horripilante. No sólo había carne humana, aquello podía significar la muerte de una persona desconocida hasta entonces o, como mínimo, la amputación de un miembro que fue a parar a un plato de comida.

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El espeluznante relato tuvo lugar en la noche del 22 de marzo de 2005. Anna Ayala, una residente de 39 años de Las Vegas, estaba cenando en un restaurante Wendy’s de San José cuando descubrió lo que parecía ser un dedo humano en su plato de chile . De acuerdo con el diario San Jose Mercury News:

Devina Cordero, de 20 años, estaba con su novio en el restaurante de comida rápida cuando dijo que la mujer comenzó a jadear y corrió hacia ella diciendo: “¡No te la comas! Mira, hay un dedo humano en nuestro chile “.

Cordero dijo que el miembro parecía cocinado y que parecía tener una uña larga al final. Las tres personas parecieron sentir náuseas al momento.

“Fuimos al mostrador y nos dijeron que era un vegetal”, dijo Cordero. “La gente de Wendy’s lo estaba metiendo con una cuchara”.

El oficial de policía de San José, Enrique García, dijo que el Departamento de Salud del Condado de Santa Clara se está haciendo cargo de la investigación. “Era una especie de pequeña masa que parecía tener una uña. Es una pieza pequeña “, explicó García. “Recolectaron el dedo y lo colocaron en un congelador para el departamento de salud”.

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Image: Tazón similar al que se encontraron un dedo (AP)

Al día siguiente, la administración de Santa Clara confirmó que lo encontrado en el plato de chile de Wendy’s era de hecho un dedo humano que contenía parte de una uña. Los investigadores descartaron la posibilidad de que el dedo perteneciera anteriormente a un empleado de la cadena en San Jose, pero no pudieron rastrearlo hasta su dueño original mediante huella digital o coincidencia de ADN.

Mientras, Wendy’s ofreció una recompensa de 50.000 dólares por cualquier información sobre el origen del dedo, ya que el negocio en los puntos de venta del área de la bahía San Francisco-San José había comenzado a disminuir significativamente en las semanas posteriores al incidente.

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Unos días después las autoridades comenzaron a sospechar que el descubrimiento de la señora Ayala no fue “accidental”. Ocurrió cuando se enteraron que la mujer ya tenía en marcha un pleito contra la cadena. Esas sospechas se intensificaron cuando la policía ejecutó una orden de allanamiento en su casa y descubrieron que tenía una historia de litigios que incluía reclamos contra otras cadenas de comida rápida y con General Motors.

Image: Establecimiento donde ocurrieron los hechos (AP)

De hecho, su familia había recibido un acuerdo años atrás después de que su hija enfermó en un restaurante El Pollo Loco en Las Vegas.

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Los primeros rumores difundidos decían que el dedo podría haber venido de un familiar muerto de Ayala. Ella lo negó todo, pero el caso tomó un giro más intrigante a mediados de abril. Primero cuando Ayala anunció (poco después de que se publicaran las noticias sobre sus demandas anteriores) que no iniciaría acciones legales contra Wendy’s porque su reclamo “le causó una gran angustia emocional y continúa siendo difícil emocionalmente”.

Luego, la atención se centró en Sandy Allman, una mujer de 59 años de un pueblo cercano al oeste de Las Vegas que había perdido la yema del dedo cuando fue atacada por un leopardo un mes antes del incidente en el restaurante. La yema del dedo no se pudo volver a unir, y la última vez que Allman vio su miembro fue en hielo en una sala de emergencias de Las Vegas, Ni ella ni el hospital pudieron explicar qué había sido del dedo.

Allman se ofreció a someterse a pruebas de ADN para identificar si el dedo encontrado en Wendy’s era suyo, pero la coincidencia era muy dudosa teniendo en cuenta que los informes de su miembro perdido eran solo la mitad del que Ayala reclamó encontrar en su plato.

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Image: Ayala (AP)

Para el 15 de abril de 2005, Wendy’s aumentó su recompensa por cualquier información sobre el caso hasta los 100.000 dólares. Seis días después, Ayala fue arrestada acusada de intento de hurto en relación con el caso de Wendy’s. La policía determinó que el dedo misterioso vino de un compañero de su esposo, quien perdió la yema del dedo con la puerta trasera de un camión en el trabajo  y acabó dando el miembro a su compañero para resolver una deuda de 50 dólares.

En septiembre de 2005, Ayala y su esposo, Jaime Placencia, se declararon culpables de conspirar para presentar un reclamo falso e intento de hurto. En enero de 2006, la mujer fue sentenciada a nueve años de prisión y Placencia a doce.

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No acabaron las sorpresas con Ayala. Ocho años más tarde, en junio de 2013, la mujer se declaró culpable de los cargos de cómplice de un delito grave al presentar un informe policial falso y posesión de un arma de fuego. La mujer trató de ocultar el hecho de que su hijo se había disparado accidentalmente en el tobillo con un arma que no podía poseer porque estaba en libertad condicional, culpando a otros dos hombres por ello. [Wikipedia, NBC, San Jose Mercury News]