En 1838 Edgar Allan Poe escrib√≠a su √ļnica novela La narraci√≥n de Arthur Gordon Pym, una apasionante historia violenta donde el autor nos acerca en un episodio al canibalismo. El azar quiso que 46 a√Īos despu√©s ocurriera uno de los cr√≠menes m√°s famosos de Inglaterra. Una espeluznante historia que ya predec√≠a la novela.

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El acontecimiento del que hablamos ocurriría un 5 de julio de 1884 tras el naufragio de un velero inglés. Ironías del destino, el fatal accidente desembocaría, igual que en el pasaje del libro, con la cruel muerte de una persona con el mismo nombre y las mismas circunstancias narradas en la novela.

Por tanto debemos empezar por la novela, la √ļnica del genial autor con la que figuras como H.P. Lovecraft o Julio Verne mostraron siempre una gran fascinaci√≥n. Un relato ficticio y apasionante del que Poe dec√≠a basarse en hechos reales.

Poe: el escritor con una √ļnica novela

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Foto: Dmvphoto / Shutterstock

A Edgar Allan Poe se le conoce principalmente por ser uno de los grandes escritores del relato corto, especialmente venerado por sus cuentos de terror, además de haber contribuido a varias obras de lo que por aquel entonces era un género nuevo, la ciencia ficción.

En el a√Īo 1838 aparecer√≠a la que a la postre ser√≠a su √ļnica novela, La narraci√≥n de Arthur Gordon Pym. Estamos ante un relato por episodios, una aventura en el mar centrada en el protagonista que da nombre a la obra donde Poe tomar√≠a como fuentes antiguas leyendas marineras (como la del Holand√©s errante). Una obra genial de la que el mismo Julio Verne retomar√≠a escribiendo una secuela: La esfinge de los hielos.

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Foto: ilustración de Albert Edward Sterner / Wikimedia Commons

La historia de la novela nos introduce en la figura del joven Pym, quién se embarca de forma clandestina en el barco ballenero Grampus. A partir de aquí la obra nos envuelve en varias historias donde el personaje debe salvar su vida, aunque nosotros nos vamos a detener y centrar en un momento y un episodio del relato. Una parte de la obra que comenzaría así:

Cuando todos nos habíamos tranquilizado, nos pusimos a mirar la nave que se alejaba, hasta que se perdió de vista. El tiempo empeoraba y soplaba un ligero viento. En el preciso momento en que el buque desapareció en el horizonte, Parker se volvió hacia mí con una expresión en la cara que me dio escalofríos. Tenía un aire de seguridad y entereza que nunca le había observado. Antes de que despegara los labios, yo tenía el pálpito de lo que iba a decirme. En una palabra, insinuó que uno de nosotros debía morir con el fin de salvar a los demás.

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Y así, con esta cita, daba pie a una de las mayores polémicas del libro, el canibalismo. Y es que si por algo será recordada la obra es por su carácter surrealista en muchos pasajes, con una narrativa enigmática, violenta y cruda.

Foto: La narración de Arthur Gordon Pym / Wikimedia Commons

En un momento del relato y mientras Pym se esconde a bordo del barco, se forma un mot√≠n y como resultado la matanza de gran parte de la tripulaci√≥n. M√°s tarde y tras una tormenta se produce un naufragio y tan s√≥lo quedar√≠an cuatro de los personajes, cuatro supervivientes que estar√≠an varios d√≠as a la deriva sin provisiones ni alimentos. Uno de ellos, Richard Parker, sugerir√≠a la opci√≥n que da pie a la cita, echar a suerte (dibujando unas pajitas) la muerte de uno de los cuatro para que los dem√°s puedan comer y sobrevivir. Parker obtendr√≠a la paja m√°s peque√Īa y morir√≠a apu√Īalado. El m√°s joven de los supervivientes servir√≠a de comida en los siguientes cinco d√≠as.

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Richard Parker, 46 a√Īos despu√©s

Foto: Dermot McBrierty / Shutterstock

Desde luego, estamos ante una de esas extra√Īas y espeluznantes coincidencias que se dan muy rara vez. Y es que, iron√≠as del destino, a√Īos m√°s tarde nac√≠a ‚Äúotro‚ÄĚ Richard Parker. As√≠, 46 a√Īos despu√©s de que se publicara la novela de Poe, se produjo un evento que guarda m√°s que terribles parecidos con lo ocurrido en el relato.

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En mayo de 1884 cuatro hombres (el capitán Tom Dudley, Edmun Brooks, Edwin Stephens y el grumete Richard Parker) que viajaban en un velero mercante inglés cuya ruta era Inglaterra-Australia, sufren un naufragio a la altura del Cabo de Buena Esperanza y quedan a la deriva. Y es aquí donde comienzan las (terribles) coincidencias. Los cuatro se encontrarían luchando por sobrevivir a bordo de un bote salvavidas.

Durante los primeros días se alimentaron de lo que pudieron recuperar tras el naufragio, pasando luego, una vez agotados los víveres, a alimentarse de su propia orina. En este punto de la historia y dependiendo de la fuente existen dos versiones, aunque en ambas el desenlace es el mismo.

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En la primera se explica que uno de ellos, el grumete Richard Parker (el real, no el ficticio) se niega a beber de su propia orina y opta en cambio por beber agua del mar. Parker sufrir√≠a alg√ļn tipo de intoxicaci√≥n y posteriormente quedar√≠a inconsciente, momento en el que sus compa√Īeros de viaje, desesperados, casi desvanecidos por desnutrici√≥n, optan por matarlo para poder alimentarse.

La segunda de las versiones habla de la idea que ya rescatar√≠a Poe en su novela 46 a√Īos atr√°s. Echar a suerte qui√©n deb√≠a morir para servir como alimento. Como podemos imaginar, le toc√≥ a Parker, qui√©n mor√≠a sirviendo de sustento para el resto.

Sea como fuere, la muerte de Parker sirvió para que los tres supervivientes aguantaran varios días hasta que fueron rescatados por un barco. Al llegar a Cornwall los tres fueron arrestados y posteriormente juzgados acusados de homicidio en uno de los más famosos casos de asesinato de la época en Inglaterra.

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Imagen: el bote salvavidas de 1884 / Wikimedia Commons

Los tres hombres alegaron a la ley del mar, una tradici√≥n marinera que por aquel entonces serv√≠a de gu√≠a fuera de la ley ante determinados casos. Se trata de tradiciones por las que los marineros se han regido durante la historia de la navegaci√≥n, reglas tales como que el capit√°n debe ser el √ļltimo en abandonar el barco o que las mujeres y los ni√Īos deben ser los primeros en salir ante un naufragio. Lo curioso es que por esta √©poca a√ļn se inclu√≠a en esta ‚Äúley‚ÄĚ la posible pr√°ctica de canibalismo por supervivencia si se diera el caso de que un grupo de n√°ufragos queda a la deriva (Poe a su vez se hab√≠a basado en lo ocurrido en Essex para su novela).

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El caso tuvo especial relevancia porque fue el primero en el que se no se dio por v√°lido el argumento. Recibir√≠an condenas a muerte, aunque pasados seis meses fueron indultados debido a la presi√≥n de la opini√≥n p√ļblica sobre las circunstancias tan particulares que hab√≠an vivido en el mar.

La figura alargada de Poe ha dado pie para que ambas coincidencias, enormes coincidencias (escenario, nombre del protagonista muerto o la espeluznante forma de morir y servir de alimento), hayan sido tratadas en el tiempo como parte del mito del escritor. La ‚Äúmagia negra‚ÄĚ de Allan Poe por la que su √ļnica y enigm√°tica novela acab√≥ reflejando fielmente los acontecimientos 46 a√Īos despu√©s.

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Imagen: Allan Poe. 2Stlz / Shutterstock

Foto portada: Géricault (La balsa de la medusa) / Wikimedia Commons

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