√Ārbol geneal√≥gico. Getty

Un nuevo árbol genealógico de los perros con más de 160 razas revela la historia escondida y poco conocida del mejor amigo del hombre. Además, el trabajo muestra cómo el estudio de los genomas caninos podría ayudar con la investigación de enfermedades humanas.

Lo cierto es que los investigadores son los primeros en otorgarle al trabajo la categor√≠a de √°rbol geneal√≥gico ‚Äúdefinitivo‚ÄĚ. Es posible que una de las claves sea que no s√≥lo arrojan luz sobre las diferentes razas, tambi√©n revela por qu√© algunas son m√°s propensas a las mismas enfermedades a pesar de que parecen ser muy diferentes. Seg√ļn Elaine Ostrander, coautora de la investigaci√≥n:

Queríamos saber cómo se formaron las razas y eso no es algo que se haya hecho de una manera grande y sistemática. Ahora tenemos una buena manera de estudiar y entender cómo varias mutaciones de las enfermedades han emigrado alrededor de las razas de perros.

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En el estudio publicado los cient√≠ficos examinaron los genomas de 1.346 perros para crear uno de los mapas m√°s diversos producidos hasta la fecha, uno donde trazaron la relaci√≥n entre razas. El mapa muestra los tipos de perro que las personas cruzaron para crear razas modernas y revela que los caninos criados para realizar funciones similares no comparten necesariamente los mismos or√≠genes. El an√°lisis incluso sugiere un tipo de perro antiguo que podr√≠a haber llegado a las Am√©ricas miles de a√Īos antes de que Crist√≥bal Col√≥n llegara al Nuevo Mundo.

√Ārbol geneal√≥gico. Getty

Lo cierto es que de las 160 razas estudiadas, 150 se agruparon en s√≥lo 23 grupos diferentes. Los 23 grupos parecen estar definidos en gran parte por la ubicaci√≥n geogr√°fica, los atributos f√≠sicos o habilidades como la capacidad de cazar por el olor. De hecho creen que no fue hasta hace unos 300 a√Īos que el desarrollo de las razas comenz√≥ a ser impulsado por la ‚Äúmoda‚ÄĚ, lo que finalmente result√≥ en las razas modernas que se ven hoy en cada grupo. Seg√ļn Dayna Dreger, otra autora de la investigaci√≥n:

Cuando los seres humanos comenzaron a vivir con perros, no era tanto sobre la estética y más sobre la supervivencia y hacer la vida más fácil a nosotros mismos.

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El equipo también observó qué razas en diferentes grupos comparten patrones particulares en su ADN, descifrando su evolución. Entre los hallazgos, los resultados muestran que mientras que el labrador es principalmente un producto de la cría dentro del grupo del perro perdiguero, su pariente cercano el golden retriever (o cobrador dorado) difiere compartiendo parte del material genético con el setter irlandés, el setter inglés y el Airedale Terrier.

Mientras tanto, la divisi√≥n dentro del grupo del perro perdiguero fue se√Īalada a partir de los datos gen√©ticos hasta el a√Īo 1895, ligando cuidadosamente con los expedientes hist√≥ricos de la cr√≠a selectiva para los perros entre 1868 y 1890.

El increíble viaje de los perros

Brigitte Bardot y su perro. AP

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Los hallazgos arqueol√≥gicos han sugerido previamente que los primeros colonos que llegaron a Estados Unidos hace m√°s de 10.000 a√Īos llevaron consigo a sus compa√Īeros caninos, aunque se pens√≥ que hab√≠an sido reemplazados por animales tra√≠dos durante la colonizaci√≥n europea.

La mayor√≠a de las razas en el estudio surgi√≥ de grupos de perros que se originaron en Europa y Asia. Sin embargo, los perros dom√©sticos llegaron a las Am√©ricas hace miles de a√Īos, cuando la gente cruz√≥ el estrecho de Bering que entre Alaska y Siberia.

Estos perros del Nuevo Mundo desaparecieron m√°s tarde, cuando los perros europeos y asi√°ticos llegaron a Am√©rica. Los investigadores han buscado el legado gen√©tico de estos antiguos caninos en el ADN de las razas americanas modernas, pero han encontrado poca evidencia hasta ahora. Seg√ļn Dreger:

Si tenemos esta firma gen√©tica que dice que estos perros de Am√©rica Central son diferentes y √ļnicos en comparaci√≥n con las razas europeas modernas que tenemos, la siguiente pregunta que tenemos es ¬Ņc√≥mo llegaron hasta all√≠? Si no llegaron con la colonizaci√≥n europea de Am√©rica Central, entonces podr√≠an haber estado con la gente que estaba all√≠ antes de la colonizaci√≥n europea.

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Perros en Alemania. AP

Por √ļltimo, la investigaci√≥n aclara una serie de enigmas, incluyendo por qu√© el Retriever de Nueva Escocia es propenso a una enfermedad ocular t√≠picamente encontrada en razas como los collies.

Los investigadores creen que gracias al estudio se podrá ayudar en el diagnóstico de enfermedades en perros domésticos. Además, también apuntan que podría ayudar al estudio de las enfermedades humanas.

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Los perros y las personas pueden sufrir de condiciones similares como la epilepsia. En los seres humanos puede haber cientos de genes que pueden influir en esa enfermedad. Sin embargo, debido a que las razas de perros est√°n relativamente aisladas gen√©ticamente, cada raza puede llevar s√≥lo uno o dos de los genes involucrados en la epilepsia. Por ello los investigadores concluyen que ‚Äúal estudiar los perros, podemos mirar cada gen individualmente. Y quiz√°s ayudarnos a nosotros mismos‚ÄĚ. [Nature]