¬ŅPuede una persona vivir sin una zona del cerebro tan grande como el cerebelo? Aparentemente s√≠. Una joven china que acudi√≥ recientemente al hospital aquejada de mareos y migra√Īas es la prueba. La mujer, de 24 a√Īos, y con un desarrollo aparentemente normal, no tiene cerebelo.

Se trata del noveno caso de este tipo que se ha documentado nunca. La mujer acudi√≥ a una consulta com√ļn en el Hospital General de Jinan, en la provincia de Shandong. Al practicarle una tomograf√≠a de la cabeza, los m√©dicos descubrieron que, en el hueco donde deber√≠a estar el cerebro, s√≥lo hay l√≠quido cefalorraqu√≠deo como el que ba√Īa el resto del cerebro. La condici√≥n es de nacimiento.

El cerebelo es una parte muy importante del cerebro. Entre sus funciones está la coordinación motora, el equilibrio, el habla, y no pocas funciones cognitivas. Aunque supone solo el 10% del volumen del cerebro, contiene el 50% de sus neuronas. No existen suficientes casos documentados sobre cómo afecta la falta del cerebelo a una persona viva porque la mayor parte de pacientes anteriores murieron jóvenes y su condición solo se descubrió al practicar la autopsia.

Al indagar m√°s sobre su condici√≥n, la mujer report√≥ haber tardado m√°s de lo normal en aprender a caminar cuando era peque√Īa, as√≠ como algunos problemas menores de coordinaci√≥n y de habla. Nada tan grave como lo que cabr√≠a esperar en una persona que carece de cerebelo.

El caso pone de manifiesto la increíble capacidad del cerebro para ajustar sus conexiones y desarrollar sus funciones incluso con una parte tan grande ausente. Los médicos no tienen nada claro cuál es el diagnóstico a futuro de la paciente. Los estudios sobre los contados pacientes que han sobrevivido sin cerebelo indican que mueren prematuramente pero, en realidad ya es un milagro que esta mujer siga viva. [vía New Scientist]

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Portada: la izquierda, el cerebro de la paciente. A la derecha, un cerebro normal. vía Feng Yu et. al. / Shutterstock

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