Lauren Schroeder / Dpto. de Interior de EEUU

Death Valley o el Valle de la Muerte es el lugar m√°s bajo, seco y c√°lido de Am√©rica del Norte. En verano registra temperaturas de 50 ¬ļC y es uno de los puntos con mayor riesgo de muerte por golpe de calor. ¬ŅC√≥mo es posible que √©ste sea el aspecto actual de uno de los lugares m√°s √°ridos del planeta?

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La respuesta, como muchos de los fen√≥menos clim√°ticos extremos de esta temporada, tiene que ver con El Ni√Īo. El promedio anual de precipitaciones en el Valle de la Muerte es de 60 mil√≠metros, pero el intenso efecto de El Ni√Īo ha tra√≠do un nivel de lluvias que no se ve√≠a desde el periodo 2004-2005, durante el que se alcanzaron los 150 mil√≠metros de espesor.

Jae C. Hong / AP

Como pas√≥ entonces, el agua y la suavidad de las temperaturas han permitido este a√Īo el florecimiento de una extensa alfombra dorada de flores silvestres. Adem√°s de las predominantes flores amarillas, tambi√©n se ven otras blancas y p√ļrpuras creciendo entre la roca agrietada. Los turistas paran sus coches y caravanas a un lado de la carretera nacional para hacerse selfies con esta rara exhibici√≥n de la naturaleza ‚ÄĒque podr√≠a no volver a repetirse en muchos a√Īos.

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‚ÄúHay m√°s de una docena de especies de flores silvestres que transforman la zona, de ser el Valle de la Muerte a ser el Valle de la Vida‚ÄĚ cuenta Alan Van Valkenburg, uno de los guardas del parque nacional Death Valley. El fen√≥meno se conoce como super bloom o s√ļper floraci√≥n y se dice que ocurre una vez cada diez a√Īos. Y as√≠ ha sido, si le perdonamos un a√Īo de margen de error.

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Las flores del valle se denominan ‚Äúef√≠meras del desierto‚ÄĚ. Su corta vida es una estrategia de supervivencia: en lugar de batallar un a√Īo entero con el implacable calor y la escasa lluvia (en 1929 no llovi√≥ en absoluto), las flores guardan sus semillas bajo tierra para asegurar la supervivencia. ‚ÄúHay un mont√≥n de semillas ah√≠ fuera esperando para brotar y crecer cuando lleguen las condiciones perfectas, la tormenta perfecta‚ÄĚ explica Van Valkenburg.

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A pesar de su nombre y de su clima hostil, el Valle de la Muerte alberga m√°s de 1.000 especies de plantas. Tambi√©n hay unos extra√Īos peces plateados nadando en el acu√≠fero del Hoyo del Diablo (una cueva que forma parte del parque), y borregos cimarrones vagando por las laderas de las monta√Īas. [NPS v√≠a CNN]

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