La hip√≥tesis del bombeo del Sahara intenta explica los cambios clim√°ticos peri√≥dicos por los que ha pasado dicha regi√≥n en √Āfrica. De √°rido desierto con uno de los climas m√°s duros del mundo, como ahora, a exuberantes oasis lleno de agua y de vida. Un nuevo estudio profundiza en c√≥mo eran estos √ļltimos.

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¬ŅPor qu√© ocurren dichos cambios? Los motivos exactos todav√≠a tienen intrigados a los ge√≥grafos y paleohidr√≥logos. Ahora, un estudio publicado en Nature Communications por un equipo franc√©s utilizando el Advance Land Observation Satellite japon√©s ha revelado las capas sedimentarias de los r√≠os en cuyas cuencas florec√≠a la vegetaci√≥n y la fauna. Un panorama muy diferente al actual.

Y aunque las teor√≠as sobre ese pasado verde del S√°hara son m√°s o menos un√°nimes en la comunidad cient√≠fica, el mismo estudio ha permitido averiguar con mucha m√°s precisi√≥n cada cu√°nto ocurren esos cambios: el clima y la humedad cada 20.000 a√Īos, y lo ha hecho unas nueve veces en los √ļltimos 200.000, aproximadamente.

¬ŅPor qu√© ocurre? Sobre todo porque el eje de la tierra tiene una variabilidad con un ciclo de unos 41.000 a√Īos en el que su inclinaci√≥n cambia entre 22 y 24,5¬ļ, un cambio que unido a la formaci√≥n en monzones en verano transforma por completo ciertas latitudes como la sahariana. En otros 15000, aproximadamente, se espera que vuelva ser verde.

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Por qué es importante

La variabilidad clim√°tica del S√°hara tiene una relevancia que va mucho m√°s all√° del ‚Äúpues todo esto antes era prado‚ÄĚ. Para empezar ayuda a a los cient√≠ficos a entender mejor los ciclos climatol√≥gicos del planeta (como las glaciaciones por ejemplo) as√≠ como su repercusi√≥n en algo que de momento nos afecta de manera m√°s directa: el calentamiento global.

Pero tambi√©n tine mucho que ver en c√≥mo hace unos 5000 a√Īos la fauna y la flora migraron, debido a ese cambio clim√°tico, hacia otras latitudes, las mismas que acabar√≠an por dar lugar a las primeras civilizaciones y, en √ļltimo lugar, a nosotros, la desde√Īosa pero intrigada humanidad del siglo XXI. [v√≠a Quartz]

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Imagen: Ekaterina Pokrovsky/Shutterstock

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