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El iceberg más grande del mundo se ha derretido hasta desaparecer

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: Copernicus/Sentinel-1/Antonio Vecoli

El pasado mes de febrero ya lo anunciábamos. Entonces, unas imágenes satelitales parecían confirmar lo que ya se venía intuyendo, el otrora colosal iceberg A68a, que llegó a ser el iceberg más grande del mundo, estaba cerca de su final. Ese final ha llegado.

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Como muchos recordarán, A68 rompió la capa de hielo Larsen C en la Península Antártica en 2017 convirtiéndose al momento en uno de los icebergs más grandes de la historia. En ese instante, medía 5.800 kilómetros cuadrados.

Sin embargo, desde entonces ha ido menguando debido a su deriva, golpeado por el Atlántico Sur, y curvándose hacia la Isla Georgia del Sur, donde las cálidas temperaturas y las olas lo rompieron en grandes pedazos. Luego, esos pedazos se han fragmentado en otros demasiado pequeños para rastrearlos.

El viaje que siguió el iceberg A68a.
El viaje que siguió el iceberg A68a.
Imagen: Modified Copernicus Sentinel data (2021), processed by ESA; Antarctic Iceberg Tracking Database

Para que nos hagamos una idea, el Centro Nacional de Hielo de EE.UU. rastrea los icebergs que tienen al menos 18,5 kilómetros de longitud o que tienen un área de al menos 68,5 kilómetros cuadrados. Hoy, la pieza más grande de Larsen C ya no califica. De hecho, y según según la base de datos del Centro, medía solo 5,5 km por 3,7 km.

En cualquier caso, su periplo y estudio durante estos años no será en vano. Los investigadores han estado trabajando para comprender cómo un gran evento de “parto” como el que dio a luz a A68 afecta a los ecosistemas que lo rodean. En 2018, una expedición del British Antarctic Survey se dirigió al sitio para recolectar muestras del fondo marino, aunque se vio obstaculizada por el hielo marino pesado.

Una segunda misión en 2019 se vio frustrada de manera similar. Una misión a la isla Georgia del Sur en febrero finalmente tuvo éxito. Los investigadores desplegaron dos robots marinos cerca de la isla para aprender cómo la afluencia de agua fría y dulce de los fragmentos de fusión de A68 afectó al ecosistema local. [Live Science] 

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