Imagen: John Gomez / Shutterstock

En mayo de 1940 y mientras una patrulla alemana descansaba cerca de Richebourg (Francia) comienzan a escuchar una poderosa gaita. Una marcha cada vez más penetrante que anunciaba la irremediable e inminente batalla. Allí apareció de entre las sombras una hombre lanzando una granada contra los nazis, gritando y desenfundando su espada mientras corría como el diablo hacia el enemigo. Era John Malcolm Churchill, más conocido como Mad Jack. Y esto es sólo una anécdota en su historial bélico.

Cualquier oficial que entra en acción sin su espada está vestido de manera incorrecta. (Mad Jack)

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Corriendo a la batalla armado con una espada, un arco y unas flechas era perfectamente normal si estuvi√©ramos hablando de matar a unos orcos en la Tierra Media o incluso si nuestro protagonista se encuentra luchando en la Guerra de los Cien A√Īos. Pero la fecha y tiempo donde transcurrieron las historias de Churchill fueron en la mism√≠sima Segunda Guerra Mundial, donde semejante armamento medieval no acababa de encajar frente a la tecnolog√≠a y armas de la √©poca. Una espada frente a tanques y fusiles.

Y lo curioso es que estamos ante una leyenda b√©lica, un soldado del ej√©rcito brit√°nico cuyas acrobacias semi-suicidas en batalla le confirieron un nombre m√≠stico. S√≥lo en el transcurso de la guerra el tipo sobrevivi√≥ a m√ļltiples explosiones, se escap√≥ de los prisioneros o captur√≥ a m√°s de 40 alemanes. Y todo esto con la √ļnica e inestimable ayuda de su inseparable espada y arco con flechas. Un tipo duro.

Churchill sin espada

Imagen: Mad Jack durante un torneo de arco. DailyMail

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Churchill naci√≥ el 16 de septiembre de 1906 en el seno de una familia en Oxfordshire (Reino Unido). Cuatro a√Īos despu√©s se trasladan a vivir a Hong Kong porque a su padre (Alec Fleming Churchill) lo nombran Director de Obras P√ļblicas. En 1917 regresan a Inglaterra.

John estudi√≥ en el King William‚Äôs College en la Isla de Man, gradu√°ndose posteriormente en la Royal Military College de Sandhurst en 1926. Nada m√°s terminar sirvi√≥ en Birmania con el regimiento de Manchester, espacio donde estuvo 10 a√Īos, hasta 1936, momento en el que decide abandonar el ej√©rcito y empezar a trabajar como editor de un peri√≥dico en Nairobi (Kenia). Apasionado de las motos, fue una √©poca donde nuestro protagonista tambi√©n prueba como espor√°dico modelo masculino o incluso con un peque√Īo papel como extra en las pel√≠culas A Yank at Oxford y The Thief of Bagdad, estas √ļltimas gracias a su talento en el tiro con arco.

No era un hobby m√°s para Churchill. En 1938 queda en segundo lugar en una competici√≥n militar y un a√Īo m√°s tarde, en 1938, Churchill representa a Gran Breta√Īa en el Campeonato Mundial de Tiro con Arco en Oslo.

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Mad Jack

Imagen: Mad Jack (a la derecha con su espada) en un desembarco. Wikimedia Commons

Ocurre que era una √©poca donde Europa se acercaba r√°pidamente a la Segunda Guerra Mundial, y aunque Churchill hab√≠a dejado el ej√©rcito hac√≠a m√°s de 10 a√Īos, nuestro hombre ten√≠a claro que la llegada de los nazis s√≥lo pod√≠a paliarse con su presencia en la guerra. As√≠ es como John vuelve a la acci√≥n despu√©s de que Hitler invade Polonia en septiembre de 1939.

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Lo hace como parte de la Fuerza Expedicionaria Brit√°nica en Francia. All√≠, en mayo de 1940, Churchill comienza a convertirse en la leyenda de Mad Jack. Por ejemplo cuando Jack y su unidad, el regimiento de Manchester, preparan una emboscada a una patrulla alemana cerca de Pas-de-Calais. Mad Jack da la se√Īal de ataque, pero lo hace lanzando una flecha desde gran distancia y matando al sargento de la patrulla alemana. Se convert√≠a as√≠ en el √ļnico soldado brit√°nico conocido por haber derribado a un enemigo con un arco a lo largo de la Segunda Guerra Mundial. A√Īos m√°s tarde ser√≠a su hijo Malcolm qui√©n contar√≠a la escena seg√ļn le explic√≥ su padre:

√Čl y su escuadr√≥n estaban esperando a los alemanes desde una torre. Cuando el enemigo se acerc√≥ mi padre dijo: ‚Äúvoy a disparar a ese primer alem√°n con una flecha‚ÄĚ. Y eso fue exactamente lo que hizo.

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En mayo de 1940 ya era el segundo mando de una compa√Ī√≠a de infanter√≠a. Reconocido por aliados y enemigo, Jack marchaba a cada batalla con su fiel claymore (espada escocesa) junto a su inseparable arco con flechas (y una gaita). A pesar de que estas armas eran tremendamente anticuadas para la guerra en la que se encontraba, Churchill defend√≠a su uso dando lugar a su m√≠tica frase: ‚ÄúCualquier oficial que entra en acci√≥n sin su espada‚Ķ‚ÄĚ.

Imagen: Mad Jack. Wikimedia Commons

Llegados a 1941, Mad Jack se ofrece voluntario para la denominada Operaci√≥n Archery. Se trataba de un ataque el 27 de diciembre contra una guarnici√≥n alemana en Noruega en la que se llev√≥ dos compa√Ī√≠as durante la batalla. Durante la misma, √©l y sus hombres fueron los encargados de sacar a las patrullas alemanas de la isla Maaloy.

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La palabra √©pica en este caso se queda corta. La situaci√≥n fue la siguiente. Un barco con Mad Jack se acerca a la costa. Nuestro protagonista se sit√ļa en la parte delantera y comienza a tocar su gaita con la melod√≠a de The March of the Cameron Men. La embarcaci√≥n se acerca y cuando ya est√°n tocando la costa, Mad Jack deja la gaita, lanza una granada contra los alemanes, da un salto para pisar tierra y desenfunda su espada en alto para cargar contra los primeros alemanes por delante del resto de sus hombres. Me pregunto qu√© opinar√≠a de esto Peter Freuchen.

Churchill recibiría la cruz militar por sus acciones en el desembarco de Maaloy. Tras esta batalla su hoja de heroicidades pasan a Italia, concretamente en Salerno. En julio de 1943, Mad Jack ya era un oficial al mando, también una figura mítica y toda una marca propia registrada; con su espada escocesa colgada a la cintura, un arco y flechas alrededor del cuello y su inseparable gaita bajo el brazo, todo un personaje.

Una noche en Italia, Churchill recibe la orden de capturar un puesto de observaci√≥n alem√°n a las afueras de la localidad, concretamente en una zona de control que conduce a la playa de Salerno. Con la ayuda de un cabo se infiltra en la zona y se hace con el puesto. Primero saltando sobre dos centinelas alemanes, m√°s tarde y seg√ļn contar√≠an sus soldados, por el propio miedo que inflig√≠a al enemigo. Ese d√≠a Mad Jack tom√≥ a 42 prisioneros alemanes en la noche, y lo hizo √ļnicamente vali√©ndose de su claymore. Por esta acci√≥n recibi√≥ la orden de servicio distinguido.

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Imagen: Mad Jack Churchill. Wikimedia Commons

Un a√Īo despu√©s, el tipo m√°s duro de la Segunda Guerra Mundial llega a Yugoslavia con sus comandos. En mayo de ese mismo a√Īo recibe la orden de atacar la isla de Vis, por aquel entonces conquistada por los alemanes. La operaci√≥n involucraba tres ataques a la cima de una colina.

Jack se lleva a un grupo hasta la colina y tan solo seis de ellos logran alcanzar el objetivo. Desde lo alto y en inferioridad num√©rica, este Chuck Norris del ej√©rcito brit√°nico pod√≠a divisar perfectamente c√≥mo se acercaban los alemanes. Con tan solo un pu√Īado de hombres vivos para la defensa, nuestro hombre hace lo √ļnico que un tipo sensato como √©l podr√≠a hacer, comienza a tocar la gaita en modo √©pico, en este caso el poema escoc√©s Will Ye No Come Back Again. Jack sigui√≥ tocando hasta que fue golpeado y capturado por los soldados alemanes.

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Churchill fue enviado inmediatamente al campo de concentraci√≥n de Sachsenhausen despu√©s de un largo interrogatorio. Los alemanes creyeron que debido a su nombre John ten√≠a alg√ļn tipo de parentesco con Winston Churchill, obviamente no era as√≠, aunque en cualquier caso los nazis lo consideraron un prisionero ‚Äúdistinguido‚ÄĚ por su rango.

Ocurre que estamos hablando de Mad Jack, un tipo que iba por la Segunda Guerra Mundial carg√°ndose nazis a espadazos mientras tocaba una gaita, as√≠ que tras llegar al campo de concentraci√≥n y a las pocas semanas, Jack consigue escapar junto a un compa√Īero de la Royal Air Force arrastr√°ndose bajo el alambre a trav√©s de un desag√ľe abandonado. Desde all√≠ intentaron llegar hasta la costa del mar B√°ltico pero fueron encontrados y capturados otra vez cerca de la ciudad costera de Rostock, a muy pocos kil√≥metros del mar.

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Esta vez su destino ser√≠a un campo de concentraci√≥n en Austria custodiado por tropas de las SS. Una noche de abril de 1945 y tras un fallo en el sistema de iluminaci√≥n del campo austr√≠aco, Churchill y varios de los presos logran huir. No saben hacia donde van pero tienen claro que simplemente deben avanzar. Fue una huida de ocho d√≠as que termin√≥ cuando pudieron divisar un contingente de veh√≠culos blindados del Ej√©rcito de Estados Unidos. A pesar de su aspecto desali√Īado, nuestro protagonista logra convencerles de que se trataba realmente de un coronel brit√°nico.

Imagen: Mad Jack con su gaita. DailyMail

Hab√≠a perdido un a√Īo de guerra atrapado en los campos de concentraci√≥n alemanes, un a√Īo que acercaba sin remedio el fin de la guerra. Para una persona normal ser√≠a una gran noticia, pero para un personaje como Mad Jack supon√≠a una decepci√≥n tremenda.

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¬ŅQu√© hace? Se asigna a Birmania, donde la guerra contra Jap√≥n estaba en pleno apogeo, pero al llegar all√≠ las bombas de Hiroshima y Nagasaki hab√≠an terminado pr√°cticamente la guerra. De ah√≠ otra de sus m√≠ticas frases, a su vez, un peque√Īo destello de la psique de Churchill donde muy posiblemente su locura no fue todo ‚Äúdiversi√≥n‚ÄĚ ni digno de alabar:

Si no fuera por esos malditos yanquis podr√≠amos haber mantenido la guerra diez a√Īos m√°s.

Aunque sus aventuras continuar√≠an. Tras la ‚Äúdecepci√≥n‚ÄĚ por Birmania nuestro hombre se viene arriba de nuevo form√°ndose como paracaidista para m√°s tarde ser enviado a Palestina como segundo al mando del Primer Batall√≥n. Luego pasar√≠a a ser instructor de vuelo en Australia, espacio en el tiempo donde desarroll√≥ una nueva pasi√≥n por el surf.

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Mad Jack se retir√≥ del ej√©rcito en 1959 para volver a su ciudad natal en Surrey. Un Mad Jack ya maduro, probablemente m√°s cerca de ese John Churchill de la juventud, se dedic√≥ en Inglaterra a dise√Īar sus propias tablas de surf y a pasar los √ļltimos 37 a√Īos de vida a formar una familia junto a su esposa e hijos.

Churchill moría el 8 de marzo de 1996. Mientras, su flamante espada escocesa, su arco con flechas y su gaita, las guardó como monumento a una época y una vida tan épica como ciertamente excéntrica.


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