Entre los d√≠as 23 al 27 de junio de 1941 se libr√≥ la batalla de Raseiniai (Lituania). Un evento donde destac√≥ un √ļnico tanque, el KV-2 sovi√©tico, que fue capaz de contener durante m√°s de 24 horas el solo a todo un ejercito alem√°n nazi. Esta es la historia de este ‚Äúcoloso‚ÄĚ en combate indescifrable para el ej√©rcito de Hitler.

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Para situarnos en contexto, nos encontramos en una batalla esencialmente de tanques que libraron el 4¬ļ Grupo Panzer alem√°n y el 3¬ļ Cuerpo mecanizado y 12 Cuerpo mecanizado sovi√©ticos en las orillas de la ciudad de Raseiniai, en Lituania.

El resultado de la batalla fue la destrucción casi total de las fuerzas blindadas soviéticas del Frente, lo que despejó el camino de la ofensiva alemana hacia los cruces del río Daugava. Esta fue también una de las grandes batallas durante las fases iniciales de la conocida como Operación Barbarroja alemana contra los soviéticos, aunque nosotros nos vamos a centrar en esos pocos días de junio de 1941 y en la figura de un solo tanque y sus seis tripulantes a bordo. El indestructible KV-2.

Breve historia de una bestia: el KV-2

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KV-2, acr√≥nimo de Kliment Voroshilov 2, fue en su √©poca un tanque pesado cuya realizaci√≥n estaba dirigida a funcionar como artiller√≠a autopropulsada. En este caso y como era habitual, su designaci√≥n KV ven√≠a dada por el nombre oficial de la serie de tanques pesados sovi√©ticos que se construyeron entre los a√Īos 1940 y 1943, a su vez denominados as√≠ por el que fue h√©roe de guerra en Rusia y pol√≠tico Kliment Efremovich Vorosh√≠lov.

El modelo entr√≥ en producci√≥n una vez ya estaba en funcionamiento su predecesor, el KV-1, que ten√≠a como elemento estrella una torreta que portaba un ob√ļs de 152 mm. La idea con el KV-2 era la de construir un tanque de ruptura, una bestia que entrara en combate con el fin de traspasar defensas terrestres y fortificaciones. Lo har√≠a con un el ob√ļs modificado M-10 que era capaz de disparar un proyectil de 52 kg a 436 m/s, dicho de otra forma, podr√≠a penetrar un blindaje de 72 mm a 1500 metros.

Aunque se trata de un tanque que fue utilizado ampliamente en batalla, sin duda fueron los acontecimientos que ocurrieron en Raseiniai los que han elevado a esta bestia de la guerra a un lugar en la historia bélica. Fue su combate más memorable y famoso.

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Raseiniai, el escenario del indestructible KV-2

El 22 de junio de junio de 1941 daba comienzo la Operación Barbarroja con la que la Alemania de Hitler planeaba la invasión de la Unión Soviética. Una operación que abrió el Frente Oriental y que se convirtió en el teatro de una de las operaciones más grandes de la Segunda Guerra Mundial, además de ser el escenario de las batallas más brutales del conflicto en Europa.

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Aunque la operaci√≥n supuso un duro golpe para las desprevenidas fuerzas sovi√©ticas, quienes sufrieron un gran n√ļmero de bajas y perdieron grandes extensiones de territorio, la operaci√≥n alemana no fructific√≥ y finaliz√≥ el 5 de diciembre de 1941 con la retirada del ejercito alem√°n.

Volviendo a la batalla que se libraba ese mes de junio de 1941, Lituania sería el espacio donde se dieron los principales choques entre unidades blindadas, y un tanque, un KV-2, se había quedado varado en las postrimerías de Raseiniai al segundo día de las hostilidades, el 23 de junio. Los hechos que tuvieron lugar en las siguientes horas fueron contados por los mismos alemanes, en este caso oficiales que fueron capturados por los norteamericanos. De sus palabras se ha conocido en el tiempo las peculiaridades que se dieron tras el informe que realizaron los soldados norteamericanos. Y es que el tanque fue capaz de contener a elementos de la 6ª División Panzer durante más de un día.

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Foto: KV-2 tras su captura

Ese segundo día los soviéticos habían desplegados tanques por varias zonas como defensa. Los KV irían en grupo junto a los BT-5 y los T-34. Todos ellos tanques enormes y en general lentos, aunque con un poder de impacto enorme al que los alemanes no podían replicar fácilmente.

De esta forma los sovi√©ticos pudieron repeler el ataque alem√°n en sus comienzos llegando a penetrar en posiciones de artiller√≠a. El bando alem√°n tard√≥ en responder, principalmente porque los ca√Īones de 37 mm antitanques ni los tanques PZ35 pod√≠an resistir a la entrada de los KV. Esta fue la din√°mica hasta que comenzaron a utilizar los ca√Īones antia√©reos de 88 mm, momento en el que los sovi√©ticos comenzaron a perder efectivos y se daba inicio a una retirada.

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De acuerdo a los acontecimientos narrados, ese 23 de junio un KV (el KV-2 en adelante) lleg√≥ hasta un puente sobre el r√≠o Dubissa, se par√≥, y ah√≠ se qued√≥ toda la noche sin que se supiera la raz√≥n ni el n√ļmero de soldados en su interior. Al d√≠a siguiente, un primer convoy alem√°n con prisioneros de guerra avist√≥ el tanque, momento en el que KV-2 abri√≥ fuego por primera vez contra el convoy. Los alemanes pudieron huir e informaron en la base mas cercana, lo que dio que pensar a los generales que se trataba de un contraataque sovi√©tico que ten√≠an planeado.

El ‚Äúindestructible‚ÄĚ tambi√©n atacar√≠a y dejar√≠a desactivada en las siguientes horas la l√≠nea telef√≥nica de esta base, lo que no permiti√≥ durante horas las comunicaciones con otros cuarteles y por tanto se instal√≥ un clima de incertidumbre y desinformaci√≥n ante la capacidad de este tanque varado en el puente. Horas despu√©s ser√≠a un convoy alem√°n cargado de munici√≥n el que se encontraba con el tanque sovi√©tico, un tercer acto donde el solitario tanque destruy√≥ doce camiones alemanes que no esperaban la entrada ni la posici√≥n del carro de combate.

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El caos que hab√≠a creado un solo tanque desde que llegara la noche anterior comenzaba a tener dimensiones enormes. Los alemanes, ahora s√≠, agrupados y pensando en la mejor forma de atacar a esta ‚Äúalma solitaria‚ÄĚ, segu√≠an pregunt√°ndose qui√©n, c√≥mo y por qu√© estaba tras la estrategia de un √ļnico tanque ante Raiseiniai. La historia tampoco lo aclarar√≠a, de entre las causas que se dan sobre su ‚Äúestacionamiento‚ÄĚ se especula con la posibilidad de que se hubiera quedado sin combustible o bien hab√≠a sufrido alg√ļn tipo de fallo mec√°nico, quiz√° la menos probable es la de que se trataba de una estrategia, porque en ese caso se tratar√≠a de un plan suicida en el que tarde o temprano caer√≠an atrapados.

Posiblemente, y la mayor parte de los relatos lo cuenta as√≠, tras alg√ļn tipo de fallo o simplemente en previsi√≥n del final que les esperaba, los seis tripulantes decidieron tomar una posici√≥n de ventaja, de ah√≠ su situaci√≥n en el puente.

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En cualquier caso los alemanes no estaban dispuestos a esperar m√°s y tomaron posiciones para atacarlo con una bater√≠a de 50mm antitanque. Tras seis o siete disparos alemanes, la torreta del ‚Äúindestructible‚ÄĚ gir√≥ de su hasta ahora inamovible punto de mira sobre Raiseiniai, y dispar√≥ sobre los ca√Īones alemanes quedando estos destruidos.

Foto: Monumento en Raseiniai al KV-2 y tripulación

El siguiente en caer ser√≠a un ca√Ī√≥n de 88 mm y las bajas alemanas comenzaban a ser considerables. Se hab√≠a creado un gran embudo en la zona por la que los alemanes no pod√≠an trasladar a sus heridos debido a la presi√≥n ejercida por el tanque y la imposibilidad de pasar a los lados del puente debido al gran pantano y fango que lo rodeaba. La noche en la que se cumpl√≠an 24 horas desde que el KV-2 estacionara en el puente fue un momento de tregua.

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A la ma√Īana siguiente los germanos ya ten√≠an un plan trazado: enviaron una secci√≥n de PZ35 que deb√≠an servir de distracci√≥n para que la artiller√≠a de 88 mm pudiera acercarse al KV. La historia dice que estos fueron los que por fin impactaron sobre el tanque, seis disparos que paralizaron la torreta. Este fue el momento en el que tras m√°s de 24 horas de lucha, los primeros PZ35 se acercaron hasta el tanque, momento en el que introdujeron dos granadas de mano en su interior.

Tras cerciorarse de que el tanque hab√≠a perdido finalmente la batalla, los alemanes revisaron su interior descubriendo a los seis tripulantes muertos. Los propios alemanes y tras semejante batalla contra un √ļnico tanque, en vez de abandonar los cuerpos los enterraron con honores. A√Īos despu√©s, en 1965, los cuerpos de los seis tripulantes se llevaron al cementerio de Raseiniai junto a la creaci√≥n de un monumento a su memoria.

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