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El Ingenuity vuela de nuevo mientras el rover Perseverance comienza a buscar vida en Marte

Fue el octavo vuelo del helicóptero marciano, un logro que demostró una vez más el éxito de la nave.

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La sombra del Ingenuity en el vuelo ocho.
La sombra del Ingenuity en el vuelo ocho.
Imagen: NASA/JPL-Caltech

Después de semanas de terrícolas hablando de Venus y del rover Perseverance que comenzó una nueva etapa en su misión científica, podríamos imaginar que el helicóptero Ingenuity de Marte se sintió un poco molesto porque el foco de atención ya no estaba centrado en él. Pero el martes 22 de junio por la mañana, la NASA anunció que el helicóptero había completado su octavo vuelo, colocando al Ingenuity nuevamente en el centro de la conversación sobre exploración espacial.

El Ingenuity voló durante 77,4 segundos, viajando unos 160 metros hasta un nuevo lugar de aterrizaje a unos 134 metros del rover Perseverance, anunció la NASA en un tweet. (Actualmente el Ingenuity debe mantenerse junto al Perseverance como si fuera un perro con correa, mientras el rover se embarca en su misión principal, buscando signos de vida antigua en el cráter Jezero, en Marte) .Estos números son comparables a los vuelos anteriores: el vuelo ocho fue un poco más largo en distancia y duración que el vuelo siete, pero por debajo de los números alcanzados en el vuelo seis. Eso se debe a que esos vuelos que batieron récords formaron parte del régimen de exploración inicial de Ingenuity, cuando las pruebas del helicóptero no eran secundarias ante el rover.

El Ingenuity en vuelo durante su quinto viaje al aire marciano.
El Ingenuity en vuelo durante su quinto viaje al aire marciano.
Imagen: NASA/JPL-Caltech
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Los primeros cuatro vuelos marcianos se mantuvieron en Wright Brothers Field, donde el helicóptero fue descargado originalmente por Perseverance y obtuvo sus alas. Con tiempo de sobra antes de que Perseverance estuviera programado para iniciar sus objetivos científicos, Ingenuity entró en su fase de exploración marciana, una mejora de su papel inicial como una mera demostración de tecnología.

Los vuelos recientes del helicóptero se han alternado con aproximadamente dos semanas de diferencia, una desviación de su programa previamente frenético, donde logró cuatro vuelos en 11 días.

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El Ingenuity seguirá revoloteando por los alrededores de Perseverance mientras el rover hace lo suyo. Esperamos que la NASA continúe empujando los límites del helicóptero, incluso si resulta en una crisis que pone fin al proyecto.