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El insólito caso de la mujer que se pasó la mitad de su vida viendo dragones en los rostros humanos

Captura de pantalla: WC

En el año 2011, una mujer de 52 años se presentó en una clínica psiquiátrica en los Países Bajos informando de algo verdaderamente extraño: durante toda su vida había visto rostros de múltiples personas transformarse en caras de dragón, una alucinación que le ocurría varias veces al día.

Tres años después, un equipo de investigación publicaba en The Lancet un extenso reportaje sobre el insólito caso y lo que habían encontrado hasta ese momento. El estudio del mismo sigue siendo una de las piezas de literatura médica más desconcertantes y fascinantes de la historia. Según los investigadores:

Ella podía percibir y reconocer rostros reales, pero después de varios minutos se volvían negros, les crecían las orejas, ahora largas y puntiagudas, y un hocico saliente. Finalmente, la piel se tornaba en la de una especie de reptiloide, con ojos enormes en amarillo brillante, verde, azul o incluso rojo.

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Esta escena, más propia de una película o de un viaje alucinado por los efectos de estupefacientes, era la cruda realidad diaria de la paciente. La mujer veía rostros parecidos a dragones que se desplazaban hacia ella muchas veces al día, “incluso desde las paredes, los enchufes eléctricos o la pantalla del ordenador, tanto en presencia como en ausencia de diseños faciales, y por la noche veía muchas caras de dragón en la oscuridad”, decían en el estudio.

Captura de pantalla: The Hobbit

Finalmente, los doctores concluyeron que la mujer tenía lo que se conoce como prosopometamorfopsia, un trastorno psiquiátrico donde las caras aparecen distorsionadas, deformadas o incluso cambiantes. Sin embargo, no pudieron determinar qué lo estaba causando. Le realizaron una serie de escáneres cerebrales diferentes que incluían una resonancia magnética, electroencefalograma (EEG) y exámenes neurológicos, así como análisis de sangre. Todos fueron normales.

Poco después, apareció en escena el conocido neurólogo británico Oliver Sacks. El investigador, quien formó parte del equipo de investigación que estudiaba el caso de la mujer, también tiene un trastorno de reconocimiento facial donde no procesa las formas que componen la cara de una persona.

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En realidad, la ciencia sigue sin tener muy claro qué causa la prosopometamorfopsia, aunque sí parece ser que puede inducirse tomando medicamentos alucinógenos, así como por derrames cerebrales y tumores que afectan a ciertas áreas del cerebro.

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De hecho, se cree que una de estas áreas es la circunvolución fusiforme, que es la parte del cerebro asociada con el reconocimiento facial. La circunvolución está localizada en la corteza occipitotemporal ventral y el daño puede hacer que la gente tenga alucinaciones o sea incapaz de reconocer las caras.

Así todo, el caso de la mujer era extremadamente raro, sobre todo al ser tan específico, con esa clase de visiones “reptilianas”. Tras varios meses de investigación y mucho ensayo y error, los doctores acabaron descubriendo que un fármaco contra la demencia llamado rivastigmina había “conquistado” a los dragones, o al menos en su mayor parte.

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La rivastigmina ayuda al cuerpo humano a sintetizar el neurotransmisor, la acetilcolina, que está involucrada con el aprendizaje y la memoria. Por esta razón es eficaz para ayudar a los pacientes con Alzheimer en fase de aparición temprana a reconocer a sus seres queridos. El fármaco también ayudó a la mujer.

Antes del tratamiento la mujer que veía dragones no tenía un trabajo, ya que en algún punto se volvía insostenible para mantener cualquier tipo de interacción social. Sin embargo, tras la aplicación de la rivastigmina la mujer ha mejorado y puede llevar una vida más “estable”. Sigue sufriendo las alucinaciones, pero en menor medida. [The Lancet via ScienceAlert]

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Miguel Jorge

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