Tiangong‚Äď1, la primera estaci√≥n espacial experimental de China, caer√° a la Tierra y se desintegrar√° en la atm√≥sfera casi por completo en cuesti√≥n de semanas, seg√ļn ha anunciado la Agencia Espacial Europea (ESA).

Advertisement

El laboratorio espacial Tiangong‚Äď1 fue lanzado al espacio el 29 de septiembre de 2011 desde el centro de lanzamiento de sat√©lites de Jiuquan, en China, a bordo de un cohete chino Long March 2F (mismo usado para poner en √≥rbita las naves espaciales Shenzhou). Tiangong‚Äď1 tiene una longitud de 10,4 metros, un di√°metro de 3,3 metros y un peso de 8,5 toneladas.

En marzo de 2016 la oficina de ingenier√≠a espacial china anunci√≥ que la misi√≥n del laboratorio espacial hab√≠a finalizado. Desde entonces, se esperaba que a inicios de 2018 cayera a la Tierra para desintegrarse en la atm√≥sfera, y ahora la ESA estima que eso suceder√° entre el pr√≥ximo 24 de marzo y 19 de abril. Los c√°lculos de la agencia espacial indican que su entrada en la atm√≥sfera ser√° ‚Äúen cualquier lugar entre los 43 grados norte y los 43 grados sur‚ÄĚ, y algunos restos podr√≠an no desintegrarse por completo. La ESA advierte que no se podr√° conocer el lugar exacto de su entrada hasta d√≠as o incluso horas antes de que suceda.

China espera tener lista su nueva estación espacial tripulada para la próxima década. [vía Space]