Ilustración: Credit Card Compare (CC BY-SA 4.0)

Confieso que he visto esto demasiado tarde (lleva en Internet desde marzo de 2018), pero eso no me ha impedido pasar un buen rato descubriendo el origen de los cerca de 200 nombres de países que hay en el mapamundi.

Europa

Espa√Īa deriva del nombre romano Hispania, que a su vez proviene del fenicio y significa ‚Äútierra abundante en conejos‚ÄĚ. Francia significa ‚Äútierra de los francos‚ÄĚ, una coalici√≥n de tribus germ√°nicas que tuvo dinast√≠as poderosas y duraderas en Europa. Noruega es ‚Äúel camino hacia el norte‚ÄĚ.

√Āfrica

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Los exploradores portugueses llamaron ‚Äúr√≠o de camarones‚ÄĚ a lo que hoy es Camer√ļn, precisamente por la abundancia de camarones. Malawi, en cambio, es la ‚Äútierra de las llamas‚ÄĚ por la costumbre que ten√≠an los maravi de quemar sus pastizales para preparar la tierra para el cultivo.

Asia

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El nombre de Irak se refiere a la ubicaci√≥n del pa√≠s entre los r√≠os √Čufrates y Tigris; viene del √°rabe al-‚ÄôirńĀq, que se traduce como ‚Äúal lado del agua‚ÄĚ. Corea puede traducirse como ‚Äúalta y hermosa‚ÄĚ. Y en su nombre chino, Zhonggu√≥, China significa ‚Äúel reino‚ÄĚ o ‚Äúla naci√≥n de en medio‚ÄĚ.

América del Norte y América Central

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Am√©rica, por supuesto, proviene de Amerigo Vespucci, la primera persona en darse cuenta de que el continente no era la costa este de Asia. M√©xico deriva del n√°huatl Mńďxihco, que significa ‚Äúen el ombligo de la luna‚ÄĚ. Y Panam√° quer√≠a decir ‚Äúlugar con abundancia de peces‚ÄĚ antes de que los colonizadores espa√Īoles exterminaran al pueblo ind√≠gena de los Cueva.

América del Sur

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Venezuela significa ‚Äúpeque√Īa Venecia‚ÄĚ porque a los conquistadores Alonso de Ojeda y Amerigo Vespucci les record√≥ a la ciudad italiana. Argentina proviene del lat√≠n argentum,¬†‚Äúplata‚ÄĚ, porque los primeros exploradores portugueses llamaron R√≠o de la Plata al gran estuario formado por la uni√≥n de los r√≠os Paran√° y Uruguay. Uruguay deriva del guaran√≠ uru, ‚Äúp√°jaro‚ÄĚ.

Oceanía

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Antes del descubrimiento de Australia, los griegos propusieron el nombre Terra Australis Incognita, que significa ‚Äútierra desconocida del sur‚ÄĚ, cuando so√Īaban con lugares lejanos en el hemisferio sur. Sobre Nueva Zelanda ya tenemos un art√≠culo que explica d√≥nde est√° Vieja Zelanda.


Tienes una explicación más completa de cada nombre y varias fuentes fiables sobre su etimología en esta extensa hoja de cálculo de Google Docs.