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La máquina de vapor más grande del mundo se está moviendo por sus propios medios por primera vez en décadas

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Captura de pantalla: YouTube

El Titanic fue inmenso en su día, pero sería eclipsado por los cruceros modernos. La locomotora Big Boy de Union Pacific era grande cuando era nueva en 1941, y aún se ve colosal al lado de los trenes modernos. Un modelo especial de la máquina ha estado en el garaje para una larga restauración, y finalmente se está moviendo por sus propios medios.

Los Big Boys impulsados ​​por carbón pesan 600 toneladas y son tan largos que la cosa está articulada para que pueda sortear curvas. No han operado desde 1959, y los restantes en existencia fueron suspendidos o se hicieron museos. Hoy hay ocho en existencia, y ahora, uno que puede moverse bajo su propia fuerza.

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Ilustración: Union Pacific

Big Boy número 4014 se estacionó en un museo ferroviario de California en 1962, luego regresó al garaje de Union Pacific en Cheyenne, Wyoming, hace aproximadamente seis años para comenzar el proyecto.

En marzo, Union Pacific anunció que Big Boy y otra máquina de vapor conocida como Living Legend 844 saldrían de gira este año.

El número 844 saldrá de Cheyenne, Wyoming, el 27 de abril. Hará varias paradas breves en las comunidades a lo largo de su ruta, llegando a Ogden el 28 de abril. La leyenda viviente estará en exhibición en la Estación de la Unión de Ogden hasta el 11 de mayo.

El regreso de Big Boy sigue a más de dos años de restauración. De los ocho que aún existen, el No. 4014 es la única locomotora Big Boy que opera en el mundo. Saldrá de Cheyenne el 4 de mayo después de una ceremonia de bautizo a las 9:30 a.m. en el histórico Cheyenne Depot y llegará a Ogden para el evento de celebración del 9 de mayo en Ogden Union Station. El Big Boy también hará varias paradas en las comunidades a lo largo de su ruta.

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Este video de NETNebraska sobre el viaje del tren desde el Museo RailGiants en Pomona, California, hasta Cheyenne, te dará una idea del enorme trabajo. El solo hecho de meter la locomotora en el garaje fue un realmente complicado.

Ahora deberías poder apreciar lo increíble que es que Big Boy 4014 se esté moviendo por sus propios medios en abril de 2019:

Y aquí está el tooter. Después de unos dos minutos de la canción del viejo tema de Union Pacific que suena a Disney, por supuesto:

Por “tooter” me refiero al “silbato”, que es algo que entusiasma a la gente en el mundo del tren. Mientras que los motores modernos típicamente tienen bocinas de aire controladas electrónicamente, los silbatos de los trenes viejos eran mucho más melodiosos y orgánicos e incluso podrían ser “tocados” por el operador del tren, dependiendo de cómo tiraran del cable para abrirlo.

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En cualquier caso, puedes hacer un seguimiento de los viajes del No. 4014 en tiempo real a través del rastreo por GPS o consultar su calendario en el sitio de Union Pacific. Si de repente te interesan los trenes antiguos o Big Boy 4014 en particular, puedes profundizar en este proyecto de restauración aún más en la lista de reproducción de videos de Union Pacific.

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