El complejo conjunto de engranajes de bronce conocido como mecanismo de Anticitera no solo es una pieza inusualmente avanzada para la √©poca en que se cre√≥. Un nuevo estudio de este dispositivo de m√°s de 2.000 a√Īos encontrado en un naufragio cerca de la isla de Anticitera, en Grecia, ha revelado que es incluso m√°s antiguo de lo que se cre√≠a.

El mecanismo de Anticitera forma parte de un valioso yacimiento arqueológico hallado en 1901, en el naufragio de un antiguo barco griego. Se trata de un complejo mecanismo de bronce, similar a un reloj, que servía para calcular la periodicidad de los eclipses de sol y luna, así como la posición de los planetas conocidos en la época.

Diversas dataciones realizadas en los a√Īos 70 calculaban que esta m√°quina, a la que muchos se refieren como el ordenador m√°s antiguo del mundo, se construy√≥ hacia el a√Īo 87 antes de Cristo. Sin embargo, Christi√°n C. Carman, historiador de la Universidad Nacional de Quilmes, en Argentina, y James Evans, f√≠sico de la Universidad Puget Sound en Washington, creen que es al menos un siglo m√°s antiguo.

Carman y Evans han estudiado las inscripciones griegas del mecanismo, y han concluido que las f√≥rmulas utilizadas en el c√°lculo de los eclipses no pertenecen a trigonometr√≠a griega, sino a aritm√©tica de origen babilonio. El calendario del objeto se inicia en el a√Īo 2o5 antes de Cristo, siete a√Īos despu√©s de la muerte de Arqu√≠medes. Carman y Evans creen que su construcci√≥n data de en torno al a√Īo 100 a 150 antes de Cristo.

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Lo que sigue siendo un misterio es para qu√© se utilizaba exactamente el mecanismo de Anticitera. Los √ļltimos estudios indican que la m√°quina se guardaba dentro de una caja de madera desde la que se pod√≠an apreciar los engranajes, y que se activaba mediante una palanca en el lateral. Aparte de para predecir eclipses, el dispositivo permit√≠a calcular la posici√≥n astron√≥mica del Sol, la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Saturno y J√ļpiter. Tambi√©n marcaba la fecha de los juegos ol√≠mpicos, y contiene una referencia a unos juegos celebrados en Rodas, que es donde se cree que lo construyeron.

Independientemente de para qu√© lo usaban, tuvieron que pasar mil a√Īos m√°s para que se volviera a construir un objeto de semejante complejidad. El lugar donde se descubri√≥ el mecanismo se encuentra a bastante profundidad, y a√ļn se siguen encontrando nuevos objetos. Quiz√° en el futuro se hallen nuevas partes del objeto que aclaren su funci√≥n. [Archive for History of Exact Sciences v√≠a Smithsonian]

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