Se le conoce como el ordenador m√°s antiguo del mundo y, ciertamente, es una pieza muy inusual. El mecanismo de Anticitera es una calculadora mec√°nica dise√Īada para prever la posici√≥n del Sol, la Luna, y algunos planetas. Se cree que fue construida nada menos que en el a√Īo 87 antes de Cristo. Sus engranajes aparecieron en los restos de un naufragio junto a la isla griega de Anticitera. Ahora, un equipo de arque√≥logos ha vuelto a sumergirse en esas aguas y est√° encontrando nuevos restos.

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El naufragio de Anticitera se descubrió hace mucho, en 1900. Los pescadores de perlas de la zona fueron los primeros en localizar todo tipo de restos de un navío griego cargado hasta los topes con tesoros provenientes de Asia con destino a Roma. Entre ellos apareció el fascinante mecanismo para predecir eclipses.

Anverso y reverso del mecanismo de Anticitera, junto a una reconstrucción de cómo pudo ser su aspecto original basada en exámenes de rayos X. Foto: Wikimedia Commons

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Con el tiempo, diferentes equipos de arqueólogos han logrado recuperar numerosos restos en las inmediaciones del naufragio, pero el lugar donde reposa el pecio tiene un problema: está a demasiada profundidad. Los 55 metros de esa zona hacen que sea muy peligroso para buceadores convencionales explorar los restos con seguridad.

Ahora, un equipo internacional de arque√≥logos dirigidos por el Instituto Oceanogr√°fico Woods Hole, y el departamento griego encargado de la conservaci√≥n de antiguedades marinas han iniciado una nueva expedici√≥n bautizada como Return to Antykythera. En lugar de equipos de buceo convencionales, los investigadores bajan hasta el lugar del naufragio en un traje de buzo de √ļltima generaci√≥n que les permite estar tres horas bajo el agua.

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Los esc√°neres en 3D realizados mediante sumergibles a control remoto han arrojado un mont√≥n de datos nuevos sobre el naufragio. El barco es mucho m√°s grande de lo que se cre√≠a (50 metros de longitud) y la mayor parte de su carga todav√≠a est√° esperando oculta en el sedimento marino. Los buzos ya han comenzado a recuperar diversos restos como anclas, jarras, o una lanza y una esfera de bronce. La expedici√≥n se muestra optimista sobra la posibilidad de localizar nuevos tesoros, entre ellos quiz√° alg√ļn mecanismo de la complejidad del primero. [v√≠a Instituto Oceanogr√°fico Woods Hole]

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Fotos: Return to Antikythera 2014

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