Recreación artística de un cinturón de asteroides
Imagen: NASA / JPL

Hay algo raro en los confines del Sistema Solar. Algo lo bastante grande com para alterar la √≥rbita de los asteroides que flotan mas all√° de Neptuno, en el cintur√≥n de Kuiper. Existe la hip√≥tesis de que ese objeto es un planeta, pero nuevos c√°lculos ofrecen una hip√≥tesis a√ļn mejor. Es un anillo.

Los astr√≥nomos llevan d√©cadas intentando encontrar al esquivo planeta 9 (Planeta X si contamos a Plut√≥n) sin √©xito. ¬ŅC√≥mo es posible que podamos detectar exoplanetas a cientos de a√Īos luz y no un planeta en las afueras de nuestro propio Sistema Solar. La respuesta es que en esa zona de nuestro vecindario hay muy poca luz y es bastante complejo encontrar algo que para empezar ni siquiera sabemos donde est√° ni tenemos forma de detectarlo directamente.

La fiebre por la b√ļsqueda del Planeta 9 se intensific√≥ en 2016. Ese a√Īo, dos astr√≥nomos de Caltech descubrieron que hab√≠a una serie de objetos transneptunianos (TNO por sus siglas en ingl√©s) cuya √≥rbita estaba inclinada 30 grados respecto a la de todos los dem√°s. Esa desviaci√≥n se puede explicar con la presencia de un objeto con la suficiente masa como para causar esa desviaci√≥n. El problema es que no hemos encontrado m√°s pruebas de ese objeto. A d√≠a de hoy sigue siendo una hip√≥tesis v√°lida, pero solo eso.

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Ahora, dos astr√≥nomos de las Universidades de Cambridge y Beirut han dado con otra hip√≥tesis tan plausible como la del planeta 9, e incluso m√°s intrigante. Seg√ļn Antranik Sefilian y Jihad Touma, la perturbaci√≥n registrada en algunos objetos transneptunianos se debe a un c√ļmulo de objetos cuya masa combinada es suficiente como para causar esa alteraci√≥n. En otras palabras, el Sistema Solar tiene un anillo. Sefilian explica:

Si eliminas el planeta 9 del modelo e introduces muchos objetos peque√Īos dispersos en un √°rea amplia, las atracciones colectivas entre esos objetos podr√≠an explicar las √≥rbitas exc√©ntricas que vemos en algunos TNO.

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Por supuesto, hay pegas a esta hip√≥tesis. El astr√≥nomo de Caltech Mike Brown, uno de los mas firmes defensores de la hip√≥tesis del planeta 9, explica que un anillo de esas caracter√≠sticas no puede mantenerse durante miles de millones de a√Īos. Usando el mismo razonamiento que usan los detractores del planeta 9 Brown cree que un anillo de esas caracter√≠sticas ser√≠a m√°s f√°cil de localizar que el mencionado planeta, y a√ļn no se ha descubierto. De momento, y hasta que obtengamos m√°s informaci√≥n, ambas teor√≠as son igual de v√°lidas. [Astronomical Journal v√≠a Motherboard]