Lo siento, pero Plut√≥n apesta y me alegra que ya no sea un planeta. Es m√°s peque√Īo que nuestra Luna y tiene aproximadamente el mismo tama√Īo que muchos otros objetos distantes del sistema solar. ¬ŅHas visto la forma en la que orbita junto a su luna, Caronte? Clasificarlo como planeta en primer lugar fue un error. ¬ŅNo podemos tener un mejor planeta nueve, por favor?

Afortunadamente, los astr√≥nomos se han percatado de que los movimientos de los objetos espaciales que est√°n m√°s lejos del octavo planeta, Neptuno, implican la existencia de un noveno planeta. En teor√≠a, este planeta tendr√≠a 10 veces la masa de la Tierra y una √≥rbita larga y exc√©ntrica alrededor del Sol. Esta semana, los cient√≠ficos han anunciado el descubrimiento de roca que se mueve de forma extra√Īa, la cual refuerza la evidencia de la existencia de famoso Planeta nueve.

Este nuevo objeto, bautizado como 2015 BP519, realiza un viaje elíptico alrededor del Sol que abarca de 35 a 862 veces el radio de la órbita de la Tierra. Sin embargo, mientras que los ocho planetas que conocemos actualmente orbitan alrededor del Sol en un mismo plano, como coches en una pista de carreras, 2015 BP519 orbita en un ángulo de 54 grados con respecto a ese plano.

Un equipo internacional de cient√≠ficos de la organizaci√≥n astron√≥mica Dark Energy Survey detect√≥ el objeto y model√≥ su movimiento en un nuevo estudio publicado recientemente en arXiv. Es el ‚Äúobjeto transneptuniano m√°s extremo descubierto hasta la fecha‚ÄĚ, seg√ļn el estudio.

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Despu√©s de modelar su √≥rbita bas√°ndose en sus observaciones, el equipo, dirigido por Juliette Becker, estudiante graduada de la Universidad de Michigan en Estados Unidos, se dio cuenta de que necesitaban algo m√°s para explicar por qu√© su √≥rbita era tan torpe. Si se form√≥ en el plano del sistema solar, es poco probable que uno de los ocho planetas conocidos fuese capaz de proporcionar la fuerza que lo ha desviado. Los investigadores aseguran que la extra√Īa √≥rbita de 2015 BP519 se puede explicar si est√° siendo arrastrado por un noveno planeta.

No obstante, esto dista de ser evidencia concluyente. Shannon Hall, primera en publicar un reportaje acerca del estudio, menciona en Quanta que otros astrónomos no están tan seguros de esta conclusión, ya que no sabemos muy bien cómo eran las cosas en el sistema solar primitivo. Tal vez existían otros objetos en los inicios de sistema solar que podrían haber ocasionado ese ángulo en su órbita.

Sin embargo, los entusiastas del Planeta Nueve, como el astrofísico Konstantin Batygin de CalTech, están muy emocionados:

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¬ŅExiste el Planeta Nueve? No es seguro. Pero si lo hubiera seguro ser√≠a un planeta digno, a diferencia de Plut√≥n. [arXiv via Quanta]