Lo siento, pero Plutón apesta y me alegra que ya no sea un planeta. Es más pequeño que nuestra Luna y tiene aproximadamente el mismo tamaño que muchos otros objetos distantes del sistema solar. ¿Has visto la forma en la que orbita junto a su luna, Caronte? Clasificarlo como planeta en primer lugar fue un error. ¿No podemos tener un mejor planeta nueve, por favor?

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Afortunadamente, los astrónomos se han percatado de que los movimientos de los objetos espaciales que están más lejos del octavo planeta, Neptuno, implican la existencia de un noveno planeta. En teoría, este planeta tendría 10 veces la masa de la Tierra y una órbita larga y excéntrica alrededor del Sol. Esta semana, los científicos han anunciado el descubrimiento de roca que se mueve de forma extraña, la cual refuerza la evidencia de la existencia de famoso Planeta nueve.

Este nuevo objeto, bautizado como 2015 BP519, realiza un viaje elíptico alrededor del Sol que abarca de 35 a 862 veces el radio de la órbita de la Tierra. Sin embargo, mientras que los ocho planetas que conocemos actualmente orbitan alrededor del Sol en un mismo plano, como coches en una pista de carreras, 2015 BP519 orbita en un ángulo de 54 grados con respecto a ese plano.

Un equipo internacional de científicos de la organización astronómica Dark Energy Survey detectó el objeto y modeló su movimiento en un nuevo estudio publicado recientemente en arXiv. Es el “objeto transneptuniano más extremo descubierto hasta la fecha”, según el estudio.

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Después de modelar su órbita basándose en sus observaciones, el equipo, dirigido por Juliette Becker, estudiante graduada de la Universidad de Michigan en Estados Unidos, se dio cuenta de que necesitaban algo más para explicar por qué su órbita era tan torpe. Si se formó en el plano del sistema solar, es poco probable que uno de los ocho planetas conocidos fuese capaz de proporcionar la fuerza que lo ha desviado. Los investigadores aseguran que la extraña órbita de 2015 BP519 se puede explicar si está siendo arrastrado por un noveno planeta.

No obstante, esto dista de ser evidencia concluyente. Shannon Hall, primera en publicar un reportaje acerca del estudio, menciona en Quanta que otros astrónomos no están tan seguros de esta conclusión, ya que no sabemos muy bien cómo eran las cosas en el sistema solar primitivo. Tal vez existían otros objetos en los inicios de sistema solar que podrían haber ocasionado ese ángulo en su órbita.

Sin embargo, los entusiastas del Planeta Nueve, como el astrofísico Konstantin Batygin de CalTech, están muy emocionados:

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¿Existe el Planeta Nueve? No es seguro. Pero si lo hubiera seguro sería un planeta digno, a diferencia de Plutón. [arXiv via Quanta]