Los científicos que estudian el origen de la vida en la Tierra están cada vez más convencidos de que llegó gracias a otros astros. Una nueva investigación de científicos alemanes de la Universidad de Bayreuth encontró en asteroides niveles de nitrógeno que se asemejan a los encontrados en la atmósfera terrestre.

Estudiaron muestras de dos meteoritos que fueron encontrados en la Ant√°rtida en el a√Īo de 1979. Usaron un microscopio de electrones que les permit√≠a ver part√≠culas de un elemento compuesto por nitr√≥geno y cromo, llamado Carlsbergite, que no se pueden ver a simple vista con el ojo humano.

Los resultados, publicados en la revista Nature Geoscience, apuntan a que los niveles de nitrógeno encontrados en estos meteoritos son casi idénticos a los presentes en la atmósfera terrestre. Se trata de un descubrimiento inusual ya que este elemento suele encontrarse en forma de gas y no en cristales minerales.

El equipo de investigadores cree que el nitrógeno y cromo en los asteroides fueron producidos por reacciones relacionadas con las altas temperaturas en el nacimiento del Universo. Después estos viajaron a través de nuestro Sistema Solar y chocaron con la Tierra, dando lugar al nitrógeno que hoy se encuentra en nuestra atmósfera.

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Su teoría podría comprobarse si los resultados de la investigación de la NASA en el planeta enano Ceres confirman la presencia de nitrógeno en otros astros dentro del cinturón de asteroides. Esperan que concuerden con las mediciones de sus muestras. [Nature Geoscience vía Phys.org]

Imagen: NASA/JPL/JHUAPL

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