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El nuevo Chromecast con control remoto es el mejor accesorio que puedes comprar para tu TV por $50

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Sam Rutherford / Gizmodo

Nunca entendí el enfoque de Google en el negocio del streaming. Si bien proporcionaba Android TV a socios como Sony, Hisense, Nvidia y Xiaomi para sus televisores y reproductores, cuando se trataba de productos de cosecha propia, su única opción seria era el Chromecast Ultra, que fue lanzado originalmente en 2016. Y aunque técnicamente se podía usar un Chromecast para ver series de Netflix, Hulu y muchos otros servicios, la falta de un control remoto y una interfaz real hacía que toda la experiencia fuera deficiente en comparación con los dispositivos de transmisión rivales de Amazon, Apple y Roku. Pero todo eso cambia con el nuevo Chromecast con Google TV, que ha catapultado instantáneamente a Google al frente de las guerras de dispositivos de transmisión con una propuesta de $50 que es más inteligente y más fácil de usar que casi cualquier otra cosa.

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Pero antes de adentrarnos en el producto en sí, tengo que tomarme un minuto para quejarme del nombre del nuevo Chromecast con Google TV. Sí, con el nuevo dongle de Google aún puedes enviar videos, música y otro contenido desde tu teléfono a un televisor o altavoz inteligente cercano, pero esa no es su mejor función. Google TV es lo que buscas, es lo que impulsa toda la experiencia y es lo que eleva al dispositivo por encima de su competencia. Al agregar “con Google TV” al final, Google no solo ha hecho que el nombre suene torpe y complicado, sino que ha enterrado su atracción principal. Google TV debería estar al frente y al centro del nombre, Chromecast es realmente solo un reproductor de apoyo.

Dicho esto, podemos hablar sobre cómo Google TV eleva Android TV (que es lo que se ejecuta debajo) para que sea una gran plataforma para ver películas y series de TV. Como un Apple TV, Amazon Fire Stick u otros dispositivos de transmisión modernos, Google TV utiliza un sistema basado en aplicaciones para acceder a todo su contenido. Y debido a que Google TV es básicamente una interfaz mejorada para Android TV, tiene acceso a la gama completa de aplicaciones de streaming de video basadas en Android TV, que incluye prácticamente todos los servicios que no sean Apple TV+.

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Pero el fuerte de Google TV es su interfaz de usuario, que resulta muy atractiva gracias a un diseño más cuidado con fondos dinámicos basados ​​en el contenido. Cuando pasas el cursor sobre una película, ves un fondo con una escenas de la película, y si pasas el cursor sobre un partido de fútbol, ves los escudos de los dos equipos que están jugando de fondo. Y aunque el contenido en sí no cambia, es bastante atractivo y ciertamente agradable de ver.

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Foto: Sam Rutherford / Gizmodo
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En la parte superior de la interfaz de usuario, verás pestañas de Búsqueda, Para ti, En vivo, Películas, Series, Aplicaciones y Biblioteca, que están organizadas de manera sencilla. En el buscador puedes encontrar fácilmente nuevas series y programas de televisión, y Google TV puede recomendarte las diversas aplicaciones o plataformas en las que está disponible un determinado programa o película, lo que también puedes hacer con tu voz presionando el botón del Asistente de Google en el control remoto de Google TV (más sobre esto más adelante). Si ya has iniciado sesión en uno de los servicios disponibles, hacer clic en un programa te teletransportará directamente al contenido, omitiendo los menús o configuraciones intermedias, de forma similar a como se comporta el buscador del Apple TV. Y aunque Google no clava todas las plataformas en las que un programa o película puede estar disponible el 100% del tiempo, en mi experiencia, se acerca bastante.

Pero donde Google TV destaca realmente es en la pestaña Para ti, porque al analizar el contenido que ya has visto (y esto es opcional), Google puede recomendarte mejor contenido adaptado a ti de cualquiera de las otras secciones. Esto es algo que Google ha estado haciendo en Shield y otros dispositivos con Google TV durante un tiempo y es muy bienvenido. Cuando un nuevo episodio de Property Brothersse se sube a YouTube TV, aparece automáticamente en el feed, no es necesario iniciar la aplicación Youtube TV. También es el lugar al que puedes ir para ver las series que tienes a medias o sugerencias de contenido relacionado que podrían despertar tu interés. Básicamente, acelera el proceso de elegir un contenido, por lo que puedes evitar la triste situación en la que terminas tu cena frente al televisor antes de finalmente elegir algo para ver.

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Foto: Sam Rutherford / Gizmodo

La sección En vivo es donde Google TV integra la programación de TV en directo directamente en la interfaz. Es similar a la aplicación Live TV que usan sintonizadores de TV para obtener contenido en Android TV. La sección en vivo se centra menos en la compatibilidad con sintonizadores de TV y más en la compatibilidad con otros servicios de TV en vivo. Hace que sea aún más fácil cambiar entre contenido en vivo y video bajo demanda, pero es un trabajo en progreso. El único servicio de TV en vivo integrado en Google TV ahora mismo es YouTube TV, y aunque Google dice que planea agregar más, definitivamente es una decepción para cualquiera que pague por otros servicios, porque te hace abrir manualmente esas aplicaciones. Aquellos que tengan YouTube TV, obtienen acceso directo a una lista de TV actualizada, por lo que, una vez más, pueden entrar y salir de la TV en vivo sin tener que sumergirse en una aplicación.

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Las pestañas Películas y Series también se explican por sí mismas y muestran selecciones distribuidas en varias categorías, como títulos populares, programas nuevos, lo que está de moda en Google, sugerencias (por ejemplo, si te gustó The Mandalorian...) y una variedad de géneros (comedia, drama, falsos documentales y más). Al igual que en la pestaña Para ti, el contenido generalmente se extrae de los servicios de streaming en los que ya estás registrado.

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Finalmente, la pestaña Aplicaciones es a donde vas para descargar nuevas aplicaciones y organizar las que ya usas, mientras que la pestaña Biblioteca te brinda acceso rápido a cualquier contenido que hayas comprado en Google (generalmente la aplicación Play Movies & TV, que se convertirá en la aplicación de Google TV) y también sirve como otro lugar para ver programas grabados en YouTube TV (y presumiblemente en otros servicios de TV en vivo en el futuro). Gran parte de esta actualización es más bien un ajuste del diseño del Android TV existente, pero es refrescantemente pulido y fácil de usar.

En cuanto al Chromecast como hardware de Google TV, es un disco simple disponible en tres colores (Snow, Sunrise y Sky) que se conecta directamente al puerto HDMI de tu televisor. El disco también tiene un puerto USB-C que debes conectar a una fuente de alimentación (usando el cable USB-A a USB-C incluido), que puede ser un puerto USB en tu televisor o una toma de corriente estándar (usando el adaptador de corriente, incluido en la caja). La mayoría de la gente probablemente optará por conectarse a Internet a través de wifi (lo que en mi experiencia ha resultado bastante fluido, aunque tengo una red relativamente rápida), pero si te preocupa la transmisión inalámbrica, Google ofrece un adaptador Ethernet opcional por $20. No estoy seguro de que sea necesario para la mayoría de las personas. La única vez que me encontré con tartamudeos fue después de desconectar el dispositivo o hacer un reinicio manual, lo cual es un poco molesto, pero no ocurre a menudo con el uso normal.

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Foto: Sam Rutherford / Gizmodo

El control remoto del Chromecast con Google TV es una bendición para cualquiera como yo, que nunca creyó en la idea de usar su teléfono como control remoto. Hay un D-pad para navegar por los menús con un botón OK en el medio, junto a un puñado de otros botones de Atrás, Inicio, Silenciar y convocar al Asistente de Google. Google incluso incluyó accesos directos a YouTube y Netflix basándose en la justificación de que son las dos aplicaciones de streaming de video más populares, lo cual es algo útil, pero preferiría que no estuvieran allí. Honestamente, nunca tendrás que hacer más de unos pocos toques para ingresar a la aplicación de streaming que quieres, lo que significa que el ahorro de tiempo simplemente no vale la pena como para poner botones adicionales para aplicaciones específicas.

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Para el control remoto, Google parece haberse inspirado en su división de telefonía porque colocó un control de volumen en el lateral. Esta ubicación puede parecer extraña al principio, pero teniendo en cuenta el tamaño pequeño del control remoto, creo que es una forma inteligente de proporcionar funcionalidad sin necesidad de aumentar las dimensiones para poner más botones en la parte superior. Lo único que desearía que Google hubiera incluido para el control remoto es una batería recargable en lugar de depender de baterías AAA desechables.

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En la parte inferior hay un botón de encendido dedicado y un botón para cambiar las entradas, lo cual es notable porque el Chromecast con control remoto también viene con soporte de infrarrojos y HDMI-CEC, lo que significa que puedes sincronizar el mando del Chromecast con tu televisor para controlar todas las funciones básicas del televisor. Esto te permite deshacerte del control remoto del televisor y mantener tu desorden al mínimo. Hurra. La configuración también es muy simple, porque la primera vez que enciende el Chromecast con Google TV, Google te guía paso a paso para asegurarse de que el control remoto esté emparejado correctamente con el televisor, y todo el proceso dura solo uno o dos minutos.

La interfaz de Google TV recoge un conjunto familiar de aplicaciones, muchas sugerencias de contenido y atajos útiles para saltar rápidamente al contenido, independientemente del servicio que esté alojado, y une todo con soporte para el Asistente de Google, lo que te permite buscar o encontrar nuevos programas fácilmente con tu voz (junto con todas las tareas habituales del Asistente, como preguntar sobre las noticias, el clima, etc.). Sin embargo, en comparación con todas las demás plataformas e interfaces de transmisión de TV, todo lo relacionado con Google TV se siente un poco más cuidado, pulido y ajustado para hacer que el proceso de volver a tus series y películas favoritas (o descubrir nuevas) sea mucho más rápido. Y si tienes una cámara de seguridad Nest, puedes pedirle que te muestre la imagen en directo.

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Foto: Sam Rutherford / Gizmodo

Además, en comparación con su competencia, el Chromecast con Google TV tiene una mejor relación calidad/precio. El Apple TV menos costoso, que es un dispositivo excelente y tiene la siguiente mejor interfaz de usuario, cuesta $150 o $200 si eliges la versión compatible con 4K. Eso es cuatro veces el precio de Google TV. Ay. Lo mismo ocurre con Nvidia Shield, que es un fantástico dispositivo Android TV que incluye un montón de características sofisticadas como reescalado IA a 4K y la funcionalidad de servidor de Plex, pero a partir de $150, es un poco exagerado para la mayoría de las personas.

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Eso deja solo un puñado de competidores reales frente a este dongle asequible. Puedes obtener dispositivos rivales de Amazon y Roku por $50, pero el Roku Streaming Stick+ no es compatible con Dolby Vision (tendrías que actualizar al Roku Ultra de $100 para eso). Eso deja al Fire TV Stick 4K de Amazon de $50 como el competidor más cercano del Chromecast con Google TV, que tiene prácticamente las mismas especificaciones y un control remoto similar pero algo más voluminoso (aunque a diferencia del Chromecast, el Fire Stick tiene acceso a la aplicación Apple TV+). El Fire TV Stick 4K es bueno, pero creo que la interfaz de Google TV está un poco mejor diseñada, es más intuitiva y con más funciones. Entonces, a menos que ya hayas invertido mucho en el ecosistema de Amazon, el Chromecast con Google TV es la mejor compra.

Resumen

  • Google está regalando el Chromecast con Google TV a cualquiera que pague por un mes de YouTube TV, lo cual es una gran oferta para cualquiera que aún no esté pagando por cable u otro servicio de TV en vivo.
  • Como Google TV se basa en Android TV, obtienes soporte para todos los grandes servicios de streaming, excepto Apple TV, pero la integración de televisión en directo está limitada actualmente a YouTube TV.
  • El Chromecast con Google TV no funciona de forma nativa con Stadia en este momento, pero Google dice que el soporte de Stadia llegará en algún momento de la primera mitad de 2021.
  • Este otoño, Google también cambió el nombre de la aplicación Play Movies & TV a Google TV para ayudar a crear una experiencia más conectada tanto para tu teléfono como para tu televisor.
  • El Chromecast con Google TV soporta 4K/60 fps con HDR Dolby Vision, HDR 10 y HDR10+.

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