Foto: Paul Sancya/AP

Cuando hablamos de corrosi√≥n, solemos pensar en la humedad o en factores ambientales como la proximidad del mar, pero no son los √ļnicos factores capaces de destrozar metales. Hay todo un abanico de bacterias y hongos capaces de provocar corrosi√≥n en metales, y se est√°n comiendo poco a poco los aviones de la Fuerza A√©rea Estadounidense.

El problema de la corrosión microbiana no es exactamente nuevo, pero una serie de factores recientes lo agravan hasta el punto de que el ejército se está gastando millones de dolares en tratamientos de desinfección. La Fuerza Aérea se gasta alrededor de 6.000 millones de dólares anuales para combatir la corrosión de su flota. De esos 6.000 millones, 1.200 están asociados directamente a la biocorrosión.

Entre los factores que inciden en este problema, el m√°s importante es la antig√ľedad de los aviones. Seg√ļn la secretaria general de la fuerza a√©rea, Deborah Lee James, la edad media de los aviones militares en Estados Unidos es de 27 a√Īos.

Toby Talbot/AP

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Paradojicamente, la sostenibilidad ecol√≥gica es otro factor. Las coberturas qu√≠micas respetuosas con el medio ambiente y los biocombustibles son otros dos factores que inciden en la proliferaci√≥n de microorganismos capaces de da√Īar el metal. Los lavados a alta presi√≥n no son efectivos contra estas plagas..

La solución pasa por hacer lo mismo que se hace con los biberones de los recién nacidos: hervirlos. El proceso se llama Sistema Unificado de Descontaminación Biológica, pero en esencia se trata de escaldar los aviones mediante un tratamiento térmico a temperaturas de más de 80 grados Celsius que mata al 99,9% de los microorganismos y evita que proliferen. La técnica es la misma que se usaba para descontaminar los aviones que regresan a Estados Unidos de servir en zonas donde se sospeche que hayan podido quedar expuestos a armas biológicas.

El tratamiento comenzará a dispensarse de manera rutinaria en la base aérea Wright-Patterson. Con él, esperan reducir en buena medida los costes asociados a este inesperado enemigo. [Wright-Patterson vía Popular Mechanics]

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