Los parches de tela son una tradici√≥n en la exploraci√≥n espacial. Cada misi√≥n tiene su propio emblema. Los astronautas los llevan cosidos a sus trajes, y basta pasar por la tienda de regalos de Cabo Ca√Īaveral para hacerse con ellos. Estos otros parches son m√°s dif√≠ciles de conseguir. Son los que designan las misiones espaciales de espionaje, y algunos lucen realmente siniestros.

La mayor parte de estas misiones las lleva a cabo la NRO, siglas que designan a la Oficina Nacional de Reconocimiento de los Estados Unidos. Se trata de una de las cinco grandes agencias de inteligencia junto a la NSA o la CIA, pero su actividad es mucho m√°s espec√≠fica. Se encargan de dise√Īar, proyectar y operar sat√©lites esp√≠a para su gobierno. La agencia lleva operando desde 1961, pero su existencia no se reconoci√≥ oficialmente hasta 1992. Incluso hoy, sus actividades son bastante opacas.

Una de las pocas cosas que trascienden de la NRO es el lanzamiento de nuevos sat√©lites (aunque no especifiquen en absoluto su carga o funciones). Estos lanzamientos suelen llevar su propio emblema, y sus dise√Īos son bastante diferentes a los de la NASA. Nada mejor que un pulpo devorando el planeta con sus tent√°culos junto a la frase ‚ÄúNada escapa a nuestro alcance‚ÄĚ para lucir en la chaqueta durante las convenciones de esp√≠as. Estos son algunos de los parches m√°s curiosos recopilados por Popular Mechanics.

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NROL-49: Betty

Una misión lanzada en 2011 con la frase en latín Melior diabolus quem scies (algo así como Más vale lo malo conocido).

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Air Force TENCAP

Este parche no es del NRO, sino de la fuerza aérea. Se supone que este satélite está dedicado a recopilar información táctica para aviones de combate, aunque la cara del alien y la frase Oderint Dum Metuant (Que me odien con tal de que me teman) no augura nada bueno. La frase, por cierto, se atribuye a Calígula.

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NROL-19: Homer

Un patri√≥tico drag√≥n clavando sus garras en el planeta. El parche pertenece a la red de sat√©lites Ori√≥n encargada de monitorizar el espectro electromagn√©tico de otros pa√≠ses (se√Īales de radar, radio...).

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NROL-10: Great Bear

Este oso de aspecto infantil lleva en su interior las estrellas que forman la constelaci√≥n de la Osa Mayor. Seg√ļn la NRO, el parche hace homenaje a Dan Potter, un empleado que dedic√≥ su tiempo libre a ayudar en la educaci√≥n de la escuela de primaria de su localidad. Eso no quita que NROL-10 sea la designaci√≥n de uno de los sat√©lites SDS para comunicaciones militares de la red Quasar.

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NROL-16: Prometheus

Un gorila, un pelícano, palmeras, un cohete Atlas... los dibujos de este parche no son muy concluyentes, aunque se diría que va dedicado a espiar el continente africano. Se lanzó en 2005, pero no fue descladificado hasta 2008. Pertenece a la red de satélites Lacrosse, una secretiva plataforma de radares orientada a detectar objetos en tierra.

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NROL-11

Unos ojos de b√ļho sobre fondo negro y la frase La noche nos pertenece, adornan esta misi√≥n. Su objetivo era, al parecer, reemplazar un sat√©lite de vigilancia por otro m√°s moderno.

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NROL-39

Este parche y su lema resultan tan inquietantes que hasta la propia agencia expresa sus dudas en un informe desclasificado posteriormente. Se lanz√≥ en 2013 y a√ļn hoy no se sabe su funci√≥n.

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Hasta aquí los parches, pero hay muchas más misiones de las que se conocen los emblemas porque están pintados sobre los cohetes Atlas V que los llevan al espacio. Estos son solo tres ejemplos:

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Bonus: Si te lo contara...

Cierran la colección dos parches realmente curiosos que no se pueden atribuir con exactitud a ninguna agencia. La teoría general es que son una suerte de chiste interno de la Fuerza Aérea estadounidense. El primero es completamente negro y muestra en latín la frase Si Ego Certiorem Faciam … Mihi Tu Delendus Eris, traducible como Si te lo contara, tendría que matarte.

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El segundo exhibe un interrogante con la expresi√≥n No preguntes y las siglas NOYFB. Literalmente None of your fucking business. (Nada que sea de tu pu√Īetera incumbencia traducido libremente). [v√≠a Popular Mechanics y Vigilant Citizen]

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