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La NASA acaba de dar por completado el segundo test de su desacelerador supersónico de baja densidad (LDSD en sus siglas en inglés). Los técnicos de la agencia ya han rescatado del mar la nave no tripulada cerca de la isla hawaiana de Kauai. Sin embargo, el éxito de la misión se ha visto empañado de nuevo por el paracaídas.

En la primera misión del LDSD, el paracaídas supersónico se hizo pedazos poco después de inflarse debido a la alta velocidad a la que cae la nave. Pese a ello, la prueba fue considerada un éxito ya que tanto el sistema hinchable que equilibra el vehículo como el resto de dispositivos funcionaron con normalidad.

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En esta segunda prueba, el paracaídas se desplegó con normalidad, pero no llegó a inflarse. En la rueda de prensa posterior a la prueba, los técnicos de la NASA reconocen que no saben con seguridad lo que ha pasado, ya que los vídeos preliminares tienen tan baja resolución que no permiten sacar conclusiones.

Todos los sistemas de la nave se han podido recuperar sin daños, así que la NASA espera poder obtener más datos sobre el fallo tras analizar las grabaciones de vídeo en alta definición. De momento, la agencia se resiste a hablar de fracaso de la prueba. El ingeniero del LDSD, Dan Coatta, explica:

Esta es exactamente la razón por la que hacemos estos test antes de enviar nada a Marte. Así podemos entender exactamente cómo funcionan, y cómo no funcionan, y podemos mejorar nuestros diseños de manera que cuando estemos listos para enviar la nave a Marte sepamos que va a responder correctamente.

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Habrá que esperar pues a que la NASA analice los datos. Está en juego la viabilidad de futuras misiones a Marte en las que primero habrá que ir dejando suministros antes de enviar a ningún ser humano. Esos suministros irán en el LDSD. Este es el vídeo del despegue sujeto a un globo. A continuación, un primer vídeo, a muy baja resolución, del momento del fallo. [vía NASA]

Foto de portada: Momento del ascenso con cohetes tras soltarse del globo. La imagen en alta definición pertenece al lanzamiento del año pasado.

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