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El planeta enano más lejano del Sistema Solar ya es oficial, y tarda 800 años en dar una vuelta completa al Sol

Representación artística de Farfarout
Representación artística de Farfarout
Imagen: NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva

Se detectó por primera vez en 2018, pero es tan pequeño y refleja tan poca luz que los astrónomos han tardado dos años en confirmar su existencia y características. Bienvenidos a Farfarout, el planeta más remoto (por ahora) del Sistema Solar.

Farfarout debe su nombre a otro planetoide hallado el mismo año cuya lejanía respecto al Sol le valió el apelativo de Farout. Poco después, el mismo equipo de astrónomos del Instituto Carnegie y la Universidad de Arizona detectaron uno aún más lejano y el chiste se escribió solo. El apodo, no obstante, no es definitivo. El Centro de Planetas Menores lo ha designado como 2018 AG37, y aún no se le ha dado ningún nombre oficial mejor que eso.

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El objeto es muy pequeño (400 kilómetros de diámetro) pero aún entra dentro de la denominación de Planeta Enano a la que pertenecen otros astros muy notables como Ceres o el propio Plutón. El caso es que Farfarout (o 2018 AG37) se descubrió a una distancia de 132 unidades astronómicas (una unidad astronómica o Ua es la distancia media entre la Tierra y el Sol). Plutón, por citar una referencia, está solo a 34 Ua del Sol.

Distancias de los principales objetos transneptunianos conocidos.
Distancias de los principales objetos transneptunianos conocidos.
Ilustración: Roberto Molar Candanosa, Scott S. Sheppard from Carnegie Institution for Science, and Brooks Bays / University of Hawaiʻi.

Farfarout se mueve tan lento en su órbita alrededor del Sol que los astrónomos tardaron años en poder calcular su trayectoria (el planetoide apenas se deja ver un puñado de veces al año). Cuando lo lograron descubrieron que su órbita no es regular, sino elíptica y muy elongada hasta el punto de que en ocasiones se acerca a solo 27 unidades astronómicas, pasando entre Neptuno y Plutón. El paso junto a Neptuno y sus interacciones gravitatorias con él probablemente sean la causa de su peculiar órbita.

Aún es pronto como para definir con absoluta precisión la duración de una de sus órbitas, pero los cálculos preliminares indican que su año equivale a más de 800 años terrestres. Los astrónomos confían en poder calcular pronto cuándo volverá a acercarse a nosotros porque será una oportunidad única para estudiar con más detalle este tipo de objetos transneptunianos. De momento toca buscarle un nombre más apropiado y definitivo. [Universidad de Hawái vía Science Alert]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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