Una imagen de la superficie de Mercurio
Imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Un equipo de científicos acaba de demostrar algo que podría sorprenderte: Mercurio, y no Venus, es el planeta más cercano a la Tierra (en promedio).

Los investigadores presentaron sus resultados esta semana en un art√≠culo de la revista Physics Today. Explican que nuestros m√©todos para calcular qu√© planeta es ‚Äúel m√°s cercano‚ÄĚ simplifica en exceso el tema. Pero eso no es todo.

‚ÄúAdem√°s, Mercurio es el vecino que est√° m√°s cerca, en promedio, de cada uno de los otros siete planetas del sistema solar‚ÄĚ, escriben. Espera, ¬Ņqu√©?

Nuestras ideas err√≥neas acerca de lo cerca que est√°n los planetas entre s√≠ provienen de la forma en que generalmente estimamos las distancias a otros planetas. Normalmente, calculamos la distancia promedio desde el planeta hasta el Sol. La distancia promedio de la Tierra es de 1 unidad astron√≥mica (UA), mientras que la de Venus es de alrededor de 0,72 UA. Si haces la resta, te sale que la distancia promedio de la Tierra a Venus es de 0,28 UA, la distancia m√°s peque√Īa para cualquier par de planetas.

Pero un trío de investigadores se dio cuenta de que esta no es una forma precisa de calcular las distancias a los planetas. Después de todo, la Tierra pasa el mismo tiempo en el lado opuesto de su órbita de Venus, a 1,72 UA de distancia. Uno debe promediar la distancia entre cada punto a lo largo de la órbita de un planeta y cada punto a lo largo de la órbita de otro planeta. Los investigadores realizaron una simulación basada en dos supuestos: que las órbitas de los planetas eran aproximadamente circulares, y que sus órbitas no estaban en un ángulo relativo entre sí.

Advertisement

GIF: Tom Stockman/Gabriel Monroe/Samuel Cordner

En cierto modo tiene sentido: si compraras asientos para un partido de f√ļtbol, los preferir√≠as cerca de la mitad del campo que en los extremos, para ver la mayor cantidad de acci√≥n aunque los goles ocurran m√°s cerca de los otros asientos. Eso es lo que est√° pasando aqu√≠.

De hecho, los investigadores descubrieron que Mercurio era el planeta m√°s cercano a la Tierra durante la mayor parte del tiempo, de media, as√≠ como para todos los dem√°s planetas del sistemas del sistema solar. La √≥rbita inclinada y exc√©ntrica de Plut√≥n no encaja en estas suposiciones, pero de todos modos no es un planeta, seg√ļn la Uni√≥n Astron√≥mica Internacional. Por favor, no me mandes un email sobre esto.

Advertisement

Puedes repasar los cálculos en Physics Today o ver una explicación detallada en YouTube Siempre que no haya errores evidentes en el análisis, creo que es hora de decirle adiós a Venus y dar la bienvenida a nuestro nuevo vecino más cercano: el mejor planeta, Mercurio.