Foto: Dave Price / Flickr, bajo licencia Creativa commons

¬ŅQu√© tal el verano? ¬ŅHas disfrutado en la playa? ¬ŅQuiz√° incluso has jugado con la idea de llevarte un poco de arena como recuerdo? Un nuevo estudio publicado en Science alerta sobre un problema relacionado precisamente con la arena y tan real como dif√≠cil de creer. Nos estamos quedando sin arena.

Un momento, ¬Ņc√≥mo es posible que nos estemos quedando sin arena? La respuesta, una vez m√°s, est√° en la avaricia del ser humano. Un estudio realizado por Naciones Unidas en 2014 estima que el ser humano extrae la friolera de 40.000 millones de toneladas de grava y arena al a√Īo. La arena es un material muy com√ļn no solo en la construcci√≥n, sino en la fabricaci√≥n de materiales de vidrio y cristal o en la electr√≥nica.

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El problema es que la arena se considera tan abundante que nadie ha puesto coto a su extracción, y llevamos décadas expoliando este recurso sin ninguna medida. Al principio se sacaba de explotaciones al aire libre o deltas y estuarios de ríos, pero ya se extrae también de muchas zonas costeras.

No es la primera vez que la comunidad cient√≠fica alerta sobre ello. En 2007 ya hab√≠a informes que trataban de alertar sobre el problema, pero nadie les hizo mucho caso. El a√Īo pasado se public√≥ un estudio que asegura que entre el 68 y el 85% del total de minerales que se extraen en el mundo son arena. En regiones como el Delta del Mekong hay aut√©nticas mafias que obtienen 17 millones de d√≥lares anuales extrayendo y vendiendo arena. Suena absurdo, pero existe.

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Extracción de arena en un estuario. Foto: Aurora Torres, German Center for Integrative Biodiversity Research

¬ŅY qu√© pasa si nos quedamos sin arena? La respuesta es que depende, pero la arena es un recurso geol√≥gico que forma parte del ecosistema. Su desaparici√≥n no solo puede acarrear riesgo de extinci√≥n para un n√ļmero de especies imposible de calcular ahora mismo. Tambi√©n afecta al ser humano. La desaparici√≥n de los yacimientos de arena de algunas regiones est√°n da√Īando el suministro de agua potable. En regiones costeras de la India, la p√©rdida de arenales deja el terreno vulnerable a la erosi√≥n y empeora los efectos de cualquier tsunami que golpee la costa.

Lo investigadores que han publicado el √ļltimo informe al respecto en Science alertan de que el ritmo al que se extrae arena es m√°s de dos veces superior al ritmo al que se deposita nuevo sedimento. De momento hay pocos datos al respecto, pero los cient√≠ficos sugieren que los gobiernos comiencen a regular la extracci√≥n de arena, su aprovechamiento y, eventualmente, su reciclaje. [v√≠a Science]