El a√Īo pasado, un grupo de investigadores del MIT comenz√≥ un ambicioso proyecto para dibujar un mapa de todas las conexiones nerviosas de la retina de un rat√≥n. La tarea por delante era tit√°nica pero, gracias a la ayuda de 2.200 voluntarios, hoy han presentado los resultados de esa cartograf√≠a. El mapa podr√≠a explicar una de las funciones que a√ļn se desconoc√≠an del ojo de los mam√≠feros: C√≥mo percibimos el movimiento.

El proyecto, denominado Eyewire, partía de una serie de imágenes tridimensionales en alta definición de la retina de un ratón tomadas mediante microscopio electrónico. Los voluntarios del proyecto debían encontrar el camino de células nerviosas que une dos puntos en la retina, como en un laberinto de pasatiempos.

El trabajo de los voluntarios, unido al de un superordenador, se ha traducido en el intrincado mapa que veis sobre estas l√≠neas. Una de las primeras teor√≠as que ha aportado la imagen explica c√≥mo procesamos el movimiento. Seg√ļn comenta el equipo en la revista Nature, las c√©lulas de la retina se agrupan en parejas. Mientras una de las c√©lulas recibe la se√Īal de lo que ve de manera instant√°nea, la otra lo hace con retardo. Cuando un objeto pasa por delante del campo visual, la primera c√©lula lo percibe y pasa a la siguiente. Sin embargo, el ligero lag de la primera hace que ambas se√Īales nerviosas lleguen al mismo tiempo.

El neur√≥logo Jinseop Kim y sus colegas del MIT creen que esta doble se√Īal simult√°nea es la que nos ayuda precisamente a percibir el movimiento. De momento, solo es una teor√≠a. La siguiente etapa del proyecto es intentar demostrar este funcionamiento en laboratorio. [Nature]