El rey de la antigua Suazilandia, Mswati III, segundo desde la derecha, baila durante una celebraci√≥n anual que re√ļne a todas las j√≥venes solteras del pa√≠s
Photo: AP

Suazilandia era una de las √ļltimas monarqu√≠as absolutas del mundo, pero ya no existe. Porque ha cambiado de nombre. El monarca Mswati III cambi√≥ este mi√©rcoles la denominaci√≥n oficial de la antigua colonia brit√°nica por el nombre ‚ÄúReino de eSuatini‚ÄĚ (en ingl√©s ‚Äúthe Kingdom of eSwatini‚ÄĚ).

El nuevo nombre significa ‚Äútierra de los suazis‚ÄĚ, un pueblo de etnia bant√ļ que habita este peque√Īo pa√≠s del sur de √Āfrica. Pero no es exactamente nuevo. eSuatini es la forma en la que el propio rey se refiere a la naci√≥n desde hace a√Īos, incluso en actos oficiales, como la apertura del parlamento de 2014 o la Asamblea General de la ONU de 2017.

El cambio de nombre supone una modificaci√≥n de la Constituci√≥n, en vigor desde 2006, y pretende dejar atr√°s la √©poca del colonialismo. ‚ÄúTodo pa√≠s cambia su nombre tras su independencia y Suazilandia sigui√≥ llam√°ndose as√≠ hasta hoy‚ÄĚ, dijo el director del diario local Swazi Observer.

El rey Mswati III tambi√©n mencion√≥ que el nombre ‚ÄúSuazilandia‚ÄĚ se prestaba a confusi√≥n fuera de sus fronteras. ‚ÄúSiempre que vamos a otro pa√≠s, la gente se refiere a nosotros como Suiza‚ÄĚ, asegura. En ingl√©s, el top√≥nimo Swaziland guarda cierta similitud con Switzerland, Suiza.

Pero los mapas no van a cambiar, por ahora. La mayoría seguirá usando Suazilandia como exónimo (denominación de un lugar fuera de la influencia de la lengua local) en lugar de eSuatini, que será el endónimo (la denominación de un lugar en la lengua autóctona). Algo parecido a lo que pasó con los nombres Birmania y Myanmar en 1989.

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Los m√°s cr√≠ticos con el rey se√Īalan que deber√≠a centrarse en otras preocupaciones m√°s urgentes. eSuatini es un pa√≠s de 1,3 millones de habitantes donde el 60% de la poblaci√≥n vive bajo el umbral de pobreza, el VIH convive con una de cada cinco personas y la esperanza de vida es de 49 a√Īos. Se estima que el cambio de nombre costar√° 6 millones de d√≥lares.