La primera foto publicada por la sonda Insight de la NASA después de quitar la tapa de su lente. NASA (Twitter)

La sonda InSight de la NASA aterriz√≥ suavemente en Marte el lunes despu√©s de seis meses de viaje y m√°s de 200 millones de kil√≥metros. Ya est√° enviando fotos del desolado Planeta Rojo desde su lugar de aterrizaje en Elysium Planitia. Como bromeaba la propia cuenta de twitter de la sonda ‚ÄúAqu√≠ hay una bonita tranquilidad. Estoy deseando explorar mi nuevo hogar‚ÄĚ.

InSight ya ha desplegado sus dos matrices solares decagonales, de más de dos metros de envergadura cada una, que se encargan de suministrar energía a la sonda. Su misión es proporcionar información sobre cómo se forman y cómo han evolucionado a lo largo del tiempo los planetas rocosos como Marte. Está equipada con instrumentos diversos, entre los que se incluyen un sismógrafo, un sensor de calor y un equipo de ondas de radio.

Seg√ļn el comunicado de la NASA, InSight comenzar√° a recopilar algunos datos durante su primera semana de operaciones, aunque de momento est√°n trabajando principalmente en activar y calibrar todos sus sistemas. Una de las primeras tareas de la lista es desplegar un brazo rob√≥tico de 1,8 metros que sacar√° fotos al paisaje marciano, y que estar√° listo en unos pocos d√≠as. Muchos de sus experimentos llevar√°n tiempo, ya que la NASA necesita extensos datos para decidir d√≥nde desplegar el sism√≥grafo y d√≥nde enterrar el sensor de calor; y puede que tengan que esperar a√ļn m√°s hasta detectar cualquier actividad s√≠smica.

El project manager de InSight, en la NASA/JPL Tom Hoffman escribe:

Llegamos a la atm√≥sfera marciana a 19.800 kil√≥metros por hora, y toda la secuencia de aterrizaje llev√≥ solo seis minutos y medio. Durante ese breve lapso de tiempo, la sonda InSight ten√≠a que realizar de manera aut√≥noma docenas de operaciones sin un solo fallo, y seg√ļn todas las lecturas, eso es exactamente lo que hizo.

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El investigador principal de la InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro de la NASA, a√Īade:

El aterrizaje fue emocionante, pero estoy esperando con ansia la perforaci√≥n. Cuando lleguen las primeras im√°genes, nuestros equipos de ingenier√≠a y ciencia empezar√°n a planificar d√≥nde colocar los instrumentos cient√≠ficos. Dentro de dos o tres meses, el brazo desplegar√° los principales instrumentos de la misi√≥n: el Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS) y el Heat Flow and Physical Properties Package (HP3).‚ÄĚ

No se trata realmente de la primera foto de Marte transmitida por InSight. El mismo lunes mostraron una imagen borrosa de la cubierta de la lente salpicada por el polvo del aterrizaje, donde se puede intuir el horizonte marciano.

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InSight tambi√©n implement√≥ dos peque√Īos CubeSats llamados MarCO A y B antes de aterrizar, los primeros en ser desplegados en el espacio profundo. Ninguno de los dos era una parte fundamental de la misi√≥n en s√≠, seg√ļn Los Angeles Times, pero funcionaron a la perfecci√≥n. MarCO B tambi√©n envi√≥ una foto adicional de Marte desde su √≥rbita. Todos los datos de los dos CubeSats tardar√°n dos semanas en llegar a la Tierra. Una vez que su misi√≥n haya sido completada, entrar√°n en una √≥rbita el√≠ptica alrededor del Sol, aunque continuar√°n operando durante algunas semanas.

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Aunque pasar√° un tiempo hasta que podamos saber m√°s sobre los descubrimientos de InSight, los comienzos ya han sido prometedores. [Twitter/NASA]