Julio de 1976. La sonda espacial Viking 1 daba vueltas alrededor de Marte en busca de un lugar seguro para lanzar su m√≥dulo de aterrizaje cuando tom√≥ su fotograf√≠a m√°s famosa. En la regi√≥n de Cidonia, entre los cr√°teres de Arandas y Bamberg, el orbitador dio con lo que parec√≠a un rostro humano. El lugar pas√≥ a conocerse como la ‚ÄúCara de Marte‚ÄĚ y fue interpretado por los uf√≥logos como un antiguo monumento que hab√≠a sido tallado por una civilizaci√≥n extraterrestre en un pasado lejano. Este relato pseudocient√≠fico acab√≥ apareciendo en pel√≠culas o series como Misi√≥n a Marte y Expediente X.

La Cara de Marte en 1976
Photo: Viking 1 (NASA/JPL)

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Sin embargo, nuevas imágenes en alta resolución tomadas por las sondas Mars Global Surveyor y Mars Reconnaissance Orbiter demostraron que lo que había visto la Viking 1 no era más que una ilusión óptica causada por las sombras de una zona elevada del terreno conocida como Cydonia Mensae.

La Cara de Marte en 2007
Photo: Mars Reconnaissance Orbiter (NASA/JPL/Universidad de Arizona)

Pero la cosa no terminó ahí porque desde entonces hemos seguido viendo figuras sobre el planeta rojo a la primera oportunidad. Ya lo predijo Carl Sagan en un capítulo del libro El mundo y sus demonios, allá por 1995:

Aunque quede claro para todo el mundo que esas figuras de Marte son geol√≥gicas y no artificiales, me temo que no desaparecer√°n las caras monumentales en el espacio (y las maravillas asociadas). Ya hay peri√≥dicos sensacionalistas que informan de caras casi id√©nticas vistas desde Venus hasta Neptuno (¬Ņflotando en las nubes?).

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Sin excepción, todos estos hallazgos han sido desacreditados por la psicología mediante un fenómeno conocido como pareidolia, una particularidad de la mente humana que nos hace buscar un significado a cosas que no lo tienen, generalmente viendo caras donde no las hay.

Hay tantos casos de pareidolia en la topograf√≠a marciana que en 2017 un cient√≠fico de la NASA fue forzado a contestar ante el Congreso de Estados Unidos si hab√≠a pruebas de que una civilizaci√≥n alien√≠gena habitara Marte en el pasado. ‚ÄúNo hay pruebas, que yo sepa‚ÄĚ dijo el geoqu√≠mico Kenneth Farley, de la misi√≥n Mars 2020. ‚ÄúParece extremadamente improbable‚ÄĚ.

Para que puedas juzgar por ti mismo, hemos recopilado los casos m√°s conocidos y convincentes. ¬ŅPiedra sin importancia o ruinas alien√≠genas?

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Barack Obama

Photo: Spirit (NASA/JPL)

En una extraordinaria panor√°mica tomada por el rover Spirit en 2005, algunos dicen ver el busto de un hombre. Paranormal Crucible va m√°s all√°, asegurando que se trata de la cabeza de una estatua de Barack Obama, el expresidente de Estados Unidos. (El Obama terr√≠cola, a√Īaden, es un clon de un antiguo dirigente marciano de sangre real). Tambi√©n puede ser una roca.

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El yeti

Photo: Spirit (NASA/JPL)

Tomada en noviembre de 2007 por el rover Spirit, esta imagen muestra lo que para algunos es una mujer y para otros el yeti marciano. El problema es que la figura no mide m√°s de 6 cent√≠metros, por lo que ‚ÄĒuna de dos‚ÄĒ, o los monstruos marcianos son muy peque√Īitos o se trata de una roca.

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Una rata

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

Este extra√Īo roedor fue descubierto en marzo de 2013. Seg√ļn el blog UFO Sightings Daily, la NASA podr√≠a estar soltando animales en la superficie de Marte mediante peque√Īas c√°maras criog√©nicas situadas en el interior del rover Curiosity para realizar pruebas. Tambi√©n podr√≠a tratarse de una roca.

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Un casco

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

De acuerdo con UFO-blogger, este misterioso objeto localizado por el rover Curiosity en mayo de 2013 parece ser un casco del ej√©rcito nazi que proyecta su propia sombra en la superficie marciana. Seg√ļn el blog, la NASA no hizo ning√ļn comentario oficial sobre el hallazgo. Pero podr√≠a ser una piedra.

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Un CD

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

En junio de 2013, Curiosity encontr√≥ un objeto brillante en forma de disco en la superficie del planeta rojo. Seg√ļn UFO-blogger, el objeto parece un CD y no hay manera de que ‚Äúla imaginaci√≥n, la resoluci√≥n de la foto o el polvo marciano‚ÄĚ nos est√©n jugando una mala pasada. Pero quiz√° sea una roca.

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Una iguana

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

Curiosity se cruz√≥ con un lagarto tomando el sol sobre suelo marciano en noviembre de 2013. Seg√ļn UFO Sightings Daily, ‚Äúser√≠a muy cerrado de mente decir que es una roca porque tiene cuerpo, piel bajo el cuello, boca, orificio nasal e incluso un ojo abierto‚ÄĚ. En cualquier caso, podr√≠a ser una roca.

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Un ca√Ī√≥n

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

Este peque√Īo artefacto fue descubierto en el cr√°ter Gale cuando el Curiosity pasaba por ah√≠ en julio de 2014. Seg√ļn el uf√≥logo brit√°nico Joseph White, de ArtAlienTV, puede ser un ca√Ī√≥n de artiller√≠a o una bomba de agua unida a un pozo subterr√°neo. Tambi√©n cabe la posibilidad de que sea una roca.

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Una bola de ca√Ī√≥n

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

Curiosity ha podido fotografiar adem√°s varias rocas esf√©ricas que el blog UFO Sightinngs Daily confundi√≥ con bolas de ca√Ī√≥n: ‚Äúcreo que estas bolas son lanzadas hacia Marte desde el espacio para destruir su atm√≥sfera y acabar con la vida en su superficie‚ÄĚ. Son solo rocas, seg√ļn la NASA.

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Un cr√°neo

El rover Curiosity capt√≥ esta llamativa imagen en agosto de 2014. Seg√ļn el blog Ufo-blogger se corresponde con una calavera fosilizada de la antigua cultura paracas o de los nefilim, unos seres que se mencionan varias veces en la Biblia. Si descartamos esta teor√≠a, estar√≠amos ante una piedra grande.

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Un fémur

¬ŅEl f√©mur fosilizado de un extraterrestre? La NASA quiere que creamos que no, que la atm√≥sfera de Marte nunca tuvo ox√≠geno para soportar formas de vida complejas y que este hallazgo del rover Curiosity en agosto de 2014 es probablemente una roca erosionada por el viento y el agua.

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Un sem√°foro

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

Seg√ļn ArtAlienTV, lo que vemos en esta foto de septiembre de 2014 podr√≠a ser un antiguo sem√°foro extraterrestre al que le falta una pieza (la pieza que supuestamente falta puede verse sobre el suelo en el centro de la imagen). Otra posibilidad es que se trate de una simple roca.

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Una pir√°mide

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

No es la primera pir√°mide que ha sido hallada en la superficie de Marte, pero esta perfecta estructura piramidal hizo saltar todas las alarmas en el mundo ufol√≥gico en junio de 2015. Seg√ļn Paranormal Crucible, tiene el tama√Īo de un coche peque√Īo y podr√≠a ser la piedra angular de una pir√°mide mucho m√°s grande enterrada bajo tierra. Tambi√©n podr√≠a ser una roca.

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Un cangrejo

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

De acuerdo con UFO Sightings Daily, en esta imagen tomada por el rover Curiosity en julio de 2015 vemos un animal semejante al cangrejo o quiz√° una planta. ‚ÄúDa igual lo que sea, pero todo indica que est√° vivo y a la NASA no parece importarle‚ÄĚ. LA NASA, como de costumbre, cree que es una roca.

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Una pareja momificada

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

Como si se tratara de una escena de las ruinas de Pompeya, ArtAlienTV dio con una curiosa formación que podrían ser los cuerpos de un hombre y una mujer momificados tras un desastre natural. La imagen de la derecha está editada para que la roca fotografiada por Curiosity no parezca una roca.

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Un guerrero asirio

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

Seg√ļn UFO Sightings Daily, este rostro hallado en noviembre de 2015 por el rover Curiosity se asemeja a las esculturas de los asirios, en la antigua Mesopotamia: ‚Äúexistieron hace mucho tiempo, justo al lado de nuestro planeta. Nacieron, vivieron y murieron‚ÄĚ. Tambi√©n puede ser una roca.

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Una guerrera egipcia

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

De acuerdo con ArtAlienTV, esta figura hallada en el cr√°ter Gale parece ser la cabeza de una estatua de apariencia femenina, posiblemente una guerrera con casco. ‚ÄúTiene un emblema en la frente y algunos rasgos faciales muy interesantes que se ven casi egipcios en el estilo art√≠stico‚ÄĚ. O es una piedra.

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Una cuchara

Photo: Curiosity (NASA/JPL)

¬ŅPor qu√© iba a haber una cuchara en Marte? Seg√ļn UFO Hunting Clouds, el extraordinario hallazgo arqueol√≥gico del rover Curiosity puedo pertenecer a una civilizaci√≥n perdida que habitaba el planeta rojo. O quiz√° sea una roca.

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Y un montón de caras

El ufólogo Joseph White ha hecho un trabajo infatigable recopilando caras marcianas en su canal de YouTube ArtAlienTV. White cree que son vestigios de las civilizaciones que poblaban Marte en un pasado lejano; posiblemente estatuas de los dioses que veneraban. Lo curioso es que sean tan variopintas y casi siempre tengan facciones humanoides. Así es como funciona la pareidolia: basta con dos agujeros y una raya sonriente para que veamos caras en todas partes, incluso en la superficie de un planeta desierto.

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Porque sí, la explicación más sencilla es que solo sean rocas.