La ‚ÄúSe√Īora A‚ÄĚ se encontraba normal de salud cuando, de repente, empez√≥ a decir una extra√Īa frase: ‚ÄúEstoy muerta‚ÄĚ. Poco antes, se hab√≠a enterado de que atravesaba serios problemas financieros, lo que provoc√≥ que, seg√ļn su diagn√≥stico m√©dico, ingrese al hospital con encefalopat√≠a metab√≥lica secundaria, sepsis e incluso hiponatremia. ‚ÄúEstoy muerta‚ÄĚ, se repet√≠a la Se√Īora A en el hospital, al mismo tiempo que decid√≠a dejar de comer, intentaba quitarse el tubo de traqueotom√≠a y se negaba a tomar sus medicinas.

Con los d√≠as, su salud f√≠sica mejor√≥ considerablemente con el tratamiento; sin embargo, los delirios nihilistas permanec√≠an. La Se√Īora A insist√≠a en sus alucinaciones: estaba muerta, al igual que toda su familia, y hab√≠a fallecido cuando era una ni√Īa. Tambi√©n escuchaba voces que le dec√≠an que era malvada y que hab√≠a perdido su cuenta bancaria y su casa.

La peculiar paciente fue, finalmente, diagnosticada con un trastorno de ansiedad, esquizofrenia y un raro síndrome que hace que las personas realmente crean que están muertas: el síndrome de Cotard.

Jules Cotard y la Se√Īora X

El síndrome de Cotard es una enfermedad mental que provoca que las personas cuestionen su propia existencia. Su característica más conocida es la creencia de estar muerto. No obstante, tiene varios grados de severidad, así como diferentes manifestaciones: algunos piensan que jamás han existido; otros, que han perdido sus órganos o que se están pudriendo por dentro.

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Esta rara enfermedad fue descubierta en 1880 por el franc√©s Jules Cotard, un neur√≥logo y psiquiatra que present√≥ el caso de una de sus pacientes, la ‚ÄúSe√Īora X‚ÄĚ. Ella cre√≠a que estaba hecha solamente de piel y huesos, y que en realidad no estaba viva. Seg√ļn la Se√Īora X, como no estaba viva, no pod√≠a morir, raz√≥n por la cual, decididamente, rechaz√≥ ingerir cualquier comida hasta el extremo de que muri√≥ de hambre.

Los m√©dicos reportan que la duraci√≥n de s√≠ndrome var√≠a. Algunas personas exhiben los s√≠ntomas por unos d√≠as o semanas, mientras que otros los sufren por meses o a√Īos. Sin embargo, aunque Cotard fue quien descubri√≥ la enfermedad, nunca lleg√≥ a una conclusi√≥n definitiva sobre su causa.

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Casos del síndrome

Los pacientes que sufren del s√≠ndrome de Cotard ‚Äúhan perdido el aparato racional y l√≥gico que tenemos todos‚ÄĚ, afirma el Dr. Jes√ļs Ram√≠rez, un psiquiatra mexicano que ha estudiado la enfermedad a profundidad. Ram√≠rez comenta que los afectados pueden sufrir depresiones, despersonalizaci√≥n y alucinaciones.

Existe el caso de una chica de 18 a√Īos que pens√≥ que hab√≠a perdido sus manos y que algunos de sus √≥rganos hab√≠an dejado de funcionar. La joven, adem√°s, lleg√≥ a pensar que hab√≠a sido hechizada:

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Otra paciente ilustre es una mujer filipina, denominada por los investigadores la ‚ÄúSe√Īora L‚ÄĚ, que recientemente hab√≠a emigrado a Estados Unidos. Declar√≥ que estaba muerta, que ol√≠a a carne podrida y que quer√≠a ir a un cementerio para estar con otras personas muertas. Cuando lleg√≥ al hospital, acus√≥ a los param√©dicos de intentar quemar su casa. La Se√Īora L admiti√≥ tener sentimientos de desesperaci√≥n, baja energ√≠a, disminuci√≥n de apetito y somnolencia.

¬ŅQu√© lo provoca?

No se sabe por qu√© algunas personas contraen la enfermedad o qu√© tan com√ļn es. Se sabe que aquellos que sufren de esquizofrenia, depresi√≥n psic√≥tica, p√°rkinson, enfermedades cerebrovasculares o infecciones cerebrales pueden llegar a desarrollar el s√≠ndrome de Cotard. Sin embargo, no existe ning√ļn indicador concreto que permita afirmar que llegar√°n a desarrollar este problema.

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Una de las teorías más aceptadas sobre las causas de esta enfermedad pertenece a Max Coltheart, un profesor de ciencia cognitiva de la Macquarie University en Australia. Coltheart piensa que la enfermedad se debe a dos factores. El primero es la degradación del cerebro, que impide que la persona reaccione normalmente a su vida, su cuerpo o su identidad. Otro factor es el deterioro de los mecanismos lógicos de la persona.

Tratamiento de la enfermedad

Lamentablemente, no existe un tratamiento específico para quienes sufren del síndrome de Cotard. Esto, sin embargo, no significa que no puedan mejorar su condición. Para hacerlo, primero se debe detectar si es que el paciente presenta también otra enfermedad, como párkinson, y procurar curarla primero. También se suele realizar terapias interpersonales y psicoterapia. Además, ciertos medicamentos y terapia electroconvulsiva también han sido utilizados de manera beneficiosa en los pacientes con Cotard.

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¬ŅQu√© pasa despu√©s del tratamiento? En algunos casos, los pacientes se recuperan y pueden vivir de manera independiente. Incluso, personas afectadas manifiestan que, de repente, se sienten vivas otra vez.

Hay otras, como ‚ÄúGrahame‚ÄĚ, que afirman sentirse mejor, pero que no han vuelto a ser totalmente normales. Grahame lleg√≥ a pensar que su cerebro hab√≠a muerto, y que √©l lo hab√≠a matado.

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No encontraba placer en hablar con la gente o en las actividades que antes le gustaban. Lleg√≥ a sentir que todo era insignificante. Finalmente, fue tratado con psicoterapia y medicamentos, luego de lo cual consigui√≥ ‚Äúrevivir‚ÄĚ, aunque sea parcialmente, el cerebro que crey√≥ haber asesinado: ‚ÄúYa no me siento tan muerto del cerebro. Las cosas solo se sienten un poco raras a veces‚ÄĚ, coment√≥ con un renovado aliento.