Vote 2020 graphic
Everything you need to know about and expect during
the most important election of our lifetimes
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.
Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

¿Por qué los murciélagos no enferman de los virus que transmiten, pero los humanos sí? La respuesta está en la fiebre

Los murciélagos suelen no enfermarse de los virus que transmiten, a diferencia de los seres humanos.
Los murciélagos suelen no enfermarse de los virus que transmiten, a diferencia de los seres humanos.
Foto: James Niland / Flickr (CC BY 2.0)

La hipótesis más aceptada por la comunidad científica asegura que el origen del coronavirus, SARS-CoV-2, está en los murciélagos. Sin embargo, esto genera una pregunta: por qué los humanos se contagian y enferman de este virus, pero estos animales que lo transmiten parece que no.

Advertisement

La clave está en la temperatura.

Advertisement

Los murciélagos son mamíferos, y existen más de 1.400 especies distintas en todo el mundo, la mayoría de las cuales vive en colonias, lo que significa que cientos o miles de estos animales habitan juntos unos a otros, lo que facilita la posibilidad de transmisión de virus entre ellos.

Sin embargo, estudios aseguran que los murciélagos suelen desarrollar tolerancia a muchos virus debido a su temperatura corporal. Los murciélagos liberan grandes cantidades de energía al volar, lo que incrementa la temperatura de sus cuerpos a entre 38 y 41 grados C, según estudios, por lo que al ser una temperatura común en sus organismos, los patógenos evolucionan y logran soportar estas altas temperaturas.

Advertisement

Esto tiene consecuencias negativas para los humanos, dado que nuestro organismo y sistema inmunológico se defienden de estos virus incrementando la temperatura corporal. Las fiebres son, en cierto modo, nuestro método de defensa ante los virus y patógenos, pero los que han evolucionado en murciélagos podrían ser resistentes a estas altas temperaturas.

Además de la diferencia en cuanto a temperatura corporal, otros estudios explican que el sistema inmunológico de los murciélagos actúa diferente al de los humanos. Básicamente, los interferones de los murciélagos siempre están activos, esté o no infectado el animal, o dicho de otro modo, su sistema inmunológico podría estar siempre alerta, como si se encontrase constantemente bajo amenaza. [vía CSIRO / LiveScience]

Advertisement

Redactor en Gizmodo. Tecnología, videojuegos, cine y televisión. Siempre cerca de una pantalla y una taza de café.

Share This Story

Get our newsletter