La inteligencia de los perros ha dado para muchos debates y estudios, en la mayor√≠a de ocasiones a trav√©s de comparaciones con otros animales. Sin embargo, si tuvi√©ramos que hacer una lista de las razas de perro m√°s listas de acuerdo a su tama√Īo, ¬Ņqui√©nes ser√≠an los m√°s inteligentes?

La respuesta corta, gracias a una investigaci√≥n reciente: los perros m√°s grandes frente a los m√°s peque√Īos.

El estudio, publicado recientemente en Animal Cognition, explica que los perros m√°s grandes, y por tanto con un cerebro mayor, superan a los perros m√°s peque√Īos en las medidas de las funciones ejecutivas, un conjunto de procesos cognitivos que son necesarios para controlar y coordinar otras habilidades y conductas cognitivas.

Para ser m√°s exactos, el trabajo de los investigadores se refiere a que los perros m√°s grandes tienen mejor memoria a corto plazo y autocontrol que los m√°s peque√Īos. Tal y como explica Daniel Horschler, miembro del Centro de Cognici√≥n Canina de Arizona de la Universidad de Arizona:

Se trata de c√≥mo el tama√Īo del cerebro podr√≠a estar relacionado con la cognici√≥n. Pensamos que es probablemente un proxy de otra cosa que est√° sucediendo, ya sea la cantidad de neuronas que importa o las diferencias en la conectividad entre neuronas. Nadie est√° realmente seguro todav√≠a, pero estamos interesados ‚Äč‚Äčen descubrir cu√°les son esas cosas m√°s profundas.

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No obstante y como dec√≠amos, no se trata de una verdad universal aplicable a todos los perros, ya que el tama√Īo del cerebro canino no parece estar asociado con todos los tipos de inteligencia.

De hecho, Horschler descubri√≥ que el tama√Īo del cerebro no predec√≠a el rendimiento de un perro en las pruebas de inteligencia social, lo que los investigadores midieron al evaluar la capacidad de cada perro para seguir los gestos de apuntar humanos. Tampoco se asoci√≥ con la capacidad de razonamiento inferencial y f√≠sico de un perro. Para el investigador:

Image: PXHere

El estudio refleja que el tama√Īo del cerebro est√° asociado con el funcionamiento ejecutivo, pero no con otros tipos de inteligencia. Los estudios anteriores se han compuesto principalmente o completamente de primates, por lo que no est√°bamos seguros de si el resultado era un artefacto de aspectos √ļnicos de la evoluci√≥n del cerebro de los primates.

Creemos que los perros son realmente un gran caso de prueba para esto porque hay una gran variaci√≥n en el tama√Īo del cerebro, en un grado que no se ve en casi ning√ļn otro mam√≠fero terrestre. Tienes chihuahuas frente a los gran daneses, por ejemplo.¬†

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Para realizar el trabajo los investigadores utilizaron datos de m√°s de 7.000 perros dom√©sticos de raza pura de 74 razas diferentes. Los est√°ndares de raza ofrecieron estimaciones del tama√Īo del cerebro. Luego, los datos provienen de las pruebas de los due√Īos para las habilidades cognitivas de sus perros mediante una variedad de actividades basadas en juegos.

El resultado final ofreci√≥ que las razas de cerebro m√°s grande ten√≠an mejor memoria a corto plazo y autocontrol que los perros m√°s peque√Īos, independientemente del grado de entrenamiento que hab√≠an recibido. [Animal Cognici√≥n v√≠a ScienceAlert]