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El telescopio Hubble descubre un planeta verdaderamente azul

La Tierra es conocida popularmente como el planeta azul, pero resulta que no es el más azul de los planetas. La NASA acaba de descubrir el auténtico color de un planeta fuera de los límites del sistema solar cuyo tono azul es mucho más intenso que el del nuestro.

El hallazgo ha sido posible gracias al potente espectrógrafo del telescopio Hubble. El planeta, que lleva el tan poco exótico nombre de HD 187933b, está a 63 años luz, y fue descubierto por primera vez en 2005.

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Muchos nos tememos que su color, sin embargo, no delata la existencia de grandes océanos como en La Tierra. HD 187933b es un planeta torturado e inhóspito. La relativa proximidad a su estrella (4,6 millones de kilómetros) hace que su órbita esté siempre bloqueada. En otras palabras, una cara está siempre orientada al sol. Las mediciones de los astrónomos calculan que la atmósfera de la cara iluminada está a unos 1.000 grados centígrados, mientras que la cara oculta baja a unos 800.

La diferencia de temperatura provoca salvajes vientos de 7.200 kilómetros por hora. Se cree que estas condiciones provocan la cristalización del silicio en la atmósfera provocando que, literalmente, lluevan trozos de cristal. Este hecho es el responsable, según la NASA, del singular color del planeta.

Los astrónomos seguirán estudiando la fascinante climatología de este infierno azul por los valiosos datos que ofrece para interpretar el comportamiento del clima en otros planetas. [NASA]

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Foto (interpretación artística): NASA, ESA, y G. Bacon (STScI)

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