Image: An√°lisis de 19 galaxias (NASA/ESA)

Los √ļltimos hallazgos del Telescopio Espacial Hubble sugieren que el universo se est√° expandiendo mucho m√°s r√°pido de lo esperado. Como resultado de ello, los astr√≥nomos indican que las leyes de la f√≠sica pueden necesitar ser reescritas para poder entender la raz√≥n que ha llevado a ello.

Normalmente, los investigadores usan el Telescopio Espacial Hubble para realizar mediciones precisas de la tasa de expansi√≥n del universo. Sin embargo, y seg√ļn un comunicado del Space Telescope Science Institute (STScI), las observaciones de un nuevo estudio no coinciden con las predicciones previas basadas en la trayectoria del universo despu√©s del Big Bang. Seg√ļn Adam Riess, premio Nobel e investigador principal del estudio que describe los nuevos hallazgos:

La comunidad realmente est√° tratando de entender el significado de esta discrepancia. Hubble mide la distancia a otras galaxias al examinar un tipo de estrella que var√≠a en brillo. Estas estrellas, llamadas variables Cefeidas, se iluminan y aten√ļan de una manera predecible que nos juzgar la distancia a ellas. Estos datos luego se usan para medir la tasa de expansi√≥n del universo, conocida como la constante de Hubble.

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Los nuevos hallazgos muestran que ocho variables Cefeidas en la V√≠a L√°ctea est√°n hasta 10 veces m√°s lejos que cualquier estrella de este tipo analizada previamente. Esas Cefeidas son m√°s dif√≠ciles de medir que otras porque residen entre 6.000 y 12.000 a√Īos luz de la Tierra. Para manejar esa distancia, los investigadores desarrollaron una nueva t√©cnica de escaneo que permiti√≥ al Hubble medir peri√≥dicamente la posici√≥n de una estrella a una velocidad de 1.000 veces por minuto, ‚Äúaumentando as√≠ la precisi√≥n del verdadero brillo y distancia de las estrellas‚ÄĚ, dice el comunicado.

Image: NASA/ESA

Los investigadores compararon sus hallazgos con datos anteriores de la ESA que hab√≠an revelado una constante de Hubble entre 67 y 69 kil√≥metros por segundo por megaparsec (un megaparsec es aproximadamente 3 millones de a√Īos luz). Sin embargo, esos datos arrojaron una constante aproximadamente 9% m√°s baja que la de las nuevas mediciones de Hubble, que estiman que el universo se expande a 73 kil√≥metros por segundo por megaparsec, sugiriendo que las galaxias se mueven m√°s r√°pido de lo esperado. Seg√ļn Riess:

Ambos resultados se han probado de m√ļltiples maneras, por lo que, salvo una serie de errores no relacionados, es cada vez m√°s probable que esto no sea un error sino una caracter√≠stica del universo.

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¬ŅPor qu√©? Una posible explicaci√≥n a la discrepancia es que la energ√≠a oscura, esa misteriosa fuerza que se sabe que est√° acelerando el cosmos, est√° alejando a las galaxias con mayor intensidad. En este caso, la aceleraci√≥n del universo puede no tener un valor constante, sino que puede cambiar con el tiempo. Adem√°s, los investigadores se√Īalan que es posible que la materia oscura evasiva, que representa el 80% de la materia en el universo, interact√ļa m√°s fuertemente con la materia visible o la radiaci√≥n de lo que se pensaba.

Sea como fuere, el pr√≥ximo paso de los investigadores ser√° usar datos del Hubble y del observatorio espacial Gaia de la ESA para medir las posiciones precisas y las distancias de las estrellas. Con ello pretenden refinar a√ļn m√°s las estimaciones de la tasa de expansi√≥n del universo. [Space]