Imagen: AP

En algún momento de las próximas dos semanas va a tener lugar una coincidencia épica de tiempo y magnetismo en torno a las brújulas en Greenwich (Reino Unido). Hacía más de 350 años que no apuntaban directamente al norte verdadero (o norte geográfico).

A su vez, esta ocurrencia fortuita es un buen recordatorio de cómo el polo norte magnético de la Tierra está vagando constantemente, a diferencia del ‘norte verdadero’ fijo del polo norte geográfico de la Tierra. En cualquier caso, se trata de un evento único en la vida. ¿Por qué?

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El ángulo que forma una aguja de la brújula entre el norte verdadero y el norte magnético se llama declinación magnética, una disparidad que puede durar siglos. A medida que el campo magnético cambia todo el tiempo, también lo hace la declinación en cualquier lugar dado. En los últimos cientos de años en el Reino Unido (algo más de 350), la declinación ha sido negativa, lo que significa que todas las agujas de la brújula han apuntado al oeste del norte verdadero.

Cuentan los expertos que la línea de declinación cero, llamada agónica, se mueve hacia el oeste a un ritmo de alrededor de 20 kilómetros al año, y para este mes de septiembre, la aguja de la brújula apuntará directamente al norte verdadero en Greenwich (Londres), antes de girar lentamente hacia el este.

Para aquellos que no lo conozcan, el Observatorio Real de Greenwich se estableció en 1676 y, desde 1839, albergó el observatorio magnético especializado que realizó mediciones continuas a partir de 1840 en adelante. En 1926, los instrumentos fueron trasladados a Abinger en Surrey, ya que las líneas de ferrocarril electrificadas habían imposibilitado la medición del campo magnético.

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Sea como fuere, en las próximas dos semanas se producirá un evento sin igual: la primera vez desde la creación del observatorio que los sistemas de coordenadas geográficas y geomagnéticas van a coincidir en esta ubicación.

Y no, la declinación cero no tendrá impacto en la vida diaria de las personas. [ScienceAlert]