Image: La familia List (WC)

El 21 de mayo de 1989, Robert Clark, natural de Virginia, llegó a casa más tarde de lo normal. Cuando entró, su esposa lo estaba esperando con la cena frente al televisor. Aquel día tocaba episodio del programa America’s Most Wanted. Sin embargo, el asesino en serie que presentaron fue toda una sorpresa.

El programa contaba la macabra historia de un tipo llamado John List, un hombre que parecía ser el hijo, esposo y padre perfecto. List había trabajado duro como contador para mantener a su familia. De hecho, vivía en una mansión con su madre, esposa y tres hijos, una opulenta casa que contaba con 18 habitaciones en Westfield, Nueva Jersey. Una fortaleza que incluso contaba con un salón de baile en su interior o chimeneas de mármol.

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Por tanto, List y su familia eran la encarnaci√≥n del Sue√Īo Americano en 1965. El hombre era un contable que trabajaba para un banco cercano. La familia asist√≠a a la iglesia ‚Äúreligiosamente‚ÄĚ todos los domingos como devotos luteranos, y el ‚Äúbueno‚ÄĚ de List acud√≠a en ocasiones a la escuela dominical para dar clases. Si alguien se acercaba a la definici√≥n de la perfecci√≥n de la √©poca, esos eran los List.

Image: John List (WC)

Sin embargo, todo iba a cambiar despu√©s de una serie de eventos desafortunados. En 1971, John perdi√≥ su trabajo en el banco a los 46 a√Īos. Los trabajos posteriores no funcionaron. En lugar de contarle a su familia sobre la p√©rdida de ingresos, el hombre comenz√≥ a actuar de manera extra√Īa, sal√≠a por la ma√Īana fingiendo ir a trabajar para acudir a la estaci√≥n de tren a reflexionar.

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Desconocido para su esposa, madre e hijos, List pasaba todo el día en la estación de tren, a veces incluso durmiendo, leyendo y preocupándose por cómo lidiar con lo que consideraba sus fracasos como esposo y padre.

Adem√°s de sus preocupaciones financieras, List tambi√©n estaba teniendo problemas con su esposa Helen. Al parecer, la pareja tuvo que lidiar con el hecho de que Helen hab√≠a contra√≠do s√≠filis de su primer marido y le hab√≠a pasado la enfermedad de transmisi√≥n sexual a John. Al principio, Helen mantuvo su enfermedad oculta a John (un tipo profundamente religioso). Cuando este se enter√≥ dijo sentirse devastado por el enga√Īo.

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La soluci√≥n a la que lleg√≥ fue el asesinato de su madre, esposa e hijos. Un d√≠a, a finales de 1971, List simplemente les dispar√≥ y los mat√≥ a todos. Mat√≥ a Helen, a su hija de 16 a√Īos, Patricia, sus hijos John (15) y Frederick (13), as√≠ como su madre, Alma, de 85 a√Īos.

Todos ellos fueron fusilados met√≥dicamente, uno por uno, comenzando por su esposa. A Helen le dispar√≥ en la cocina mientras tomaba un caf√© por la ma√Īana poco despu√©s de ver partir a la escuela a sus hijos. Luego, subi√≥ al tercer piso, bes√≥ a su madre y le dispar√≥ en la cabeza mientras dorm√≠a en la cama. Despu√©s de asesinar a ambas, List arregl√≥ la casa, hizo algunos recados y regres√≥ a la mansi√≥n para esperar a que sus hijos llegaran de la escuela.¬†

Esa tarde, el hombre mat√≥ a Patty y Frederic de un disparo en la cabeza. Despu√©s de asesinarlos recogi√≥ a John de las pr√°cticas de f√ļtbol, ‚Äč‚Äčcondujo al ni√Īo hasta casa y le dispar√≥ varias veces, usando todas las municiones que quedaban en su pistola de 9 mm. Seg√ļn dir√≠a mucho tiempo despu√©s, los mat√≥ para asegurarse de que ir√≠an al cielo.

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Image: Architectural Designs

Devoto luterano como era, John confesó los asesinatos en una carta que escribió a su pastor, alegando que los había matado a todos por motivos religiosos. En la nota que List le había escrito a Eugene Rehwinkel, el pastor de la Iglesia Luterana Redeemer, su esposa Helen había dejado de asistir a los servicios de la iglesia y su hija adolescente Patty quería convertirse en actriz, haciéndole creer que su familia se estaba alejando de Dios y que terminaría yendo al infierno por sus pecados.

En consecuencia, sinti√≥ que matarlos a tiros era la √ļnica forma en que pod√≠a estar seguro de que terminar√≠an en el cielo. En cuanto a su madre madre Alma, dijo que, como mujer cristiana, no habr√≠a podido soportar el impacto de los asesinatos. Tambi√©n trat√≥ de explicar que, al borde de la ejecuci√≥n hipotecaria, su esposa, sus hijos y su madre no habr√≠an podido soportar la verg√ľenza de perder la casa.

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Sin embargo, esa carta no llegó tan pronto como cabría esperar. John hizo todo lo posible para retrasar el descubrimiento de los cadáveres: entre matar a su madre y esposa y asesinar a sus hijos, canceló los servicios de su casa y le dijo a la oficina de correos, vecinos y funcionarios de las escuelas que todo la familia iría a Carolina del Norte para visitar a su suegra enferma.

Image: Recortes de periódicos de la época

En consecuencia, los cuerpos no fueron descubiertos durante un mes, lo que le dio a List tiempo suficiente para huir antes de que alguien se diera cuenta de que hab√≠a matado a todos los miembros de su familia. Despu√©s de colocar todos los cuerpos en el sal√≥n de la casa, se qued√≥ en la mansi√≥n esa noche y huy√≥ a la ma√Īana siguiente.

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Cuando las autoridades ingresaron en la mansi√≥n casi un mes despu√©s, el 7 de diciembre de 1971, oyeron m√ļsica de √≥rgano por el sistema de intercomunicaci√≥n, un escenario si cabe m√°s espeluznante. Tambi√©n encontraron la nota dirigida al pastor de cinco p√°ginas de List explicando que √©l sent√≠a que eran asesinatos por misericordia. Quer√≠a salvar las almas de las personas que amaba porque hab√≠a demasiada maldad en el mundo f√≠sico.¬†

El hombre había pensado muy bien su crimen. Nadie se había enterado de los asesinatos durante un mes. El FBI encontró su coche estacionado en el Aeropuerto Internacional Kennedy en la ciudad de Nueva York, pero nunca lo encontraron.

Casi dos d√©cadas despu√©s, 18 a√Īos desde aquellos cr√≠menes, el caso de List se hab√≠a dado casi por perdido. Sin embargo, el 21 de mayo de 1989 se emiti√≥ un episodio de America‚Äôs Most Wanted en la televisi√≥n dedicado al caso de John.

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Image: America’s Most Wanted con John Walsh (WC)

Ese día, y como decíamos al comienzo, los Clark vieron el programa e incluso estuvieron debatiendo unas horas después sobre el paradero de aquel asesino de sangre fría. Delores Clark le dijo a su esposo Robert que era posible que aquel hombre estuviera en cualquier parte, incluso podría ser un vecino.

El programa de televisi√≥n America‚Äôs Most Wanted ten√≠a tan solo un a√Īo cuando John Walsh organiz√≥ el episodio sobre el caso de List. En el mismo, un artista forense llamado Frank Bender present√≥ un busto de barro con el te√≥rico rostro de John List a los 63 a√Īos.

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En realidad, todo era parte de un plan de los fiscales en el condado de Union, Nueva Jersey. El busto físico de lo que podría haber sido List después de envejecer casi dos década, incluso con una montura de gafas y las mismas lentes que usaba cuando era más joven, podría reabrir el caso.

Image: Busto de List (CC)

Delores Clark no vio nada raro ese día mientras veía el programa con su marido, pero de las 22 millones de personas que se estimaron que vieron el episodio esa noche, las autoridades recibieron algunas pistas muy interesantes. En especial, la policía obtuvo una coincidencia con un tipo en Richmond, Virginia. Una mujer que decía ser su vecina hablaba de un parecido sorprendente con el busto. La informante dijo que su vecino también era contador y asistía regularmente a la iglesia. Su nombre: Robert Clark.

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Once días después, los agentes del FBI acudieron a la firma de contabilidad donde Clark trabajaba y lo llevaron a interrogar. Aunque Clark se parecía muchísimo al busto de arcilla presentado en la televisión, negó ser el asesino. Sin embargo, a las huellas dactilares no podía negarse. Robert Clark era John List.

Las autoridades fueron a la casa y hablaron con su esposa, a quien conoci√≥ en una reuni√≥n social de la iglesia. Delores ayud√≥ a llenar los espacios en blanco. Result√≥ que List hab√≠a cambiado su identidad y se mud√≥ a Colorado bajo el supuesto nombre de ‚ÄúRobert Clark‚ÄĚ antes de mudarse finalmente a Richmond.

Image: List tras el arresto (CNN)

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El 1 de junio de 1989 fue arrestado oficialmente. Durante su juicio en 1990, los abogados argumentaron que List sufría de TEPT de su servicio militar en la Segunda Guerra Mundial y Corea. Los fiscales y psicólogos expertos creían que estaba pasando por una crisis de mediana edad, aunque obviamente eso no era excusa para matar.

El jurado lo encontr√≥ culpable, y un juez lo sentenci√≥ a cinco cadenas perpetuas en una prisi√≥n de Nueva Jersey. En la √ļnica entrevista que dio en la c√°rcel en 2002, List dijo que no se suicid√≥ despu√©s de matar a su propia familia porque sent√≠a que eso le impedir√≠a llegar al cielo. Todo lo que quer√≠a era reunirse con su esposa, madre e hijos en el m√°s all√°, donde no hay dolor ni sufrimiento.¬†

Me acerqu√© a todos ellos desde atr√°s para que no se dieran cuenta hasta el √ļltimo minuto de lo que iba a hacer con ellos. Sab√≠a que estaba mal ... Siento que cuando llegamos al cielo, no te debes preocupar por estas cosas terrenales. Me lo habr√°n perdonado o no se dar√°n cuenta...

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El asesino murió en 2008, y diría que jamás obtuvo ese ansiado deseo. [ABC, Wikipedia, DidYouKnowFacts]