Screenshot: Engineering Explained

A todos nos ha pasado alguna vez. Te pilla un atasco y te quedas varios minutos esperando, con el autom√≥vil completamente parado y el motor en marcha. ¬ŅEs mejor apagar el motor o mantenerlo encendido? ¬ŅQu√© ahorra m√°s combustible? Este interesante v√≠deo de Engineering¬†lo explica.

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Lo cierto es que circulan muchas leyendas urbanas y consejos populares sobre la materia. Est√°n quienes dicen que es mejor apagar el motor para que no sufra tanto desgaste y deje de quemar gasolina. Luego est√°n los que aseguran que es mejor mantenerlo encendido porque apagar y encender el motor quema a√ļn m√°s carburante y desgasta m√°s. ¬ŅQui√©n est√° en lo cierto? La pregunta se traslada adem√°s a los autom√≥viles modernos y a sus sistemas que apagan el motor de manera autom√°tica. ¬ŅRealmente sirven para algo?

La realidad es que la mayor√≠a de personas no sabemos esa respuesta. Una entrevista realiza por la revista Journal of Energy Policy a 1.300 conductores en Estados Unidos revel√≥ que la respuesta popular a la pregunta de arriba es bastante concreta: 3,6 minutos. En otras palabras. Si vas a pasar parado m√°s de tres minutos y medio con el motor en marcha, es mejor apagarlo. ¬ŅEs correcto?

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Ni de lejos.

En 2004, un estudio que buscaba analizar precisamente el ahorro de combustible en los modernos sistemas start/stop reveló la respuesta. Es muchísimo mejor apagar el motor prácticamente en todos los casos. El estudio midió el flujo de combustible en dos motores idénticos de cuatro cilindros y 1.5 litros, y luego lo comparó con el combustible que gastan en encender el motor (para ello apagaron y encendieron el motor decenas de veces).

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El resultado es que encender el motor consume la misma cantidad de combustible que ese mismo motor funcionando durante solo siete segundos a vehículo parado. Obviamente, el estudio se refiere a ese motor en particular, pero la moraleja se puede trasladar a cualquier otro más potente. En Engineering Explained explican que un motor de mayor cilindrada necesita más combustible para arrancar, pero también para permanecer encendido.

Finalmente, los investigadores equiparon uno de los motores con un sistema start/stop y efectivamente descubrieron que se ahorra entre un 4 y un 8,7% en combustible en recorridos urbanos con tr√°fico denso. La diferencia de los motores con start/stop es que est√°n dise√Īados para resistir esos ciclos continuos de apagado y encendido sin inmutarse.

¬ŅSignifica eso que tenemos que apagar el motor pr√°cticamente en cada sem√°foro? Hacerlo ser√≠a un incordio muy poco recomendable, pero al menos ahora sabemos que mantener el motor encendido varios minutos durante un atasco no ahorra combustible y que es mejor apagarlo. [v√≠a Engineering Explained]